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Anmerkungen zur Weltmeisterschaft von einem Nicht-Fußballfan, 2006-2014

Anmerkungen zur Weltmeisterschaft von einem Nicht-Fußballfan, 2006-2014

London, 2006

Ich wusste nicht viel über Fußball. Ich wusste, dass die Amerikaner das Spiel "Fußball" nannten und dass wir es nicht sehr oft spielten. Ich wusste nicht einmal, dass die Weltmeisterschaft eine so große Sache war, wie es der Rest meiner Freunde im Ausland herausgefunden hatte. Zu Hause haben wir uns nicht um das Spiel gekümmert. Der Stanley Cup, sicher, die World Series, definitiv. Fußball - Fußball - war ein so dunkler Zeitvertreib, dass ich nicht einmal wusste, welche Mannschaften im Finale spielten.

Die Kneipe war voll mit Einheimischen, die entweder die Franzosen oder die Italiener anfeuern wollten - meistens die letzteren, da die Briten anti-französische Gefühle zu haben schienen. Ich fand es ironisch, wie diese Leute sich den beiden spielenden Ländern irgendwie überlegen fühlten, und dennoch hatte ihre eigene Mannschaft es nur bis ins Viertelfinale geschafft.

Die Stimmung war jedoch immer noch hoch. Jede Ausrede, an einem Sonntagnachmittag zu trinken und laut zu werden.

Europa ist für mich der Inbegriff einer liberalen Gesellschaft. Hier konnten wir im Alter von 18 Jahren trinken, drinnen rauchen, auf Tischplatten sitzen, wenn wir wollten, um Fußballfans aus allen Bereichen der Stadt unterzubringen. Niemand hat uns dafür beschimpft.

Es gab nur einen Fernseher in der Kneipe, einen 20-Zoll-Dinosaurier, der in einem Bereich gegenüber der Bar an einer Catty-Ecke hing. Die Spieler, blau oder weiß gekleidet, sahen aus wie Ameisen, die über das künstlich grüne Feld huschen.

Wir waren begeistert von Zidanes Kopfstoß-Fiasko. Wir jubelten und tanzten, als Italien im Elfmeterschießen gewann. Ich habe zum ersten Mal in meinem Leben Strongbow Cider getrunken. In einem Gebiet, in dem Leute Darts spielten, brach ein Kampf aus, und niemand hielt ihn auf.

"Lass es in Ruhe", sagte ein alter Grizzly-Mann mit Tweedmütze zu niemandem. "Sie werden es klären, ja."

Ghana, 2010

Ich war einmal bei einem Fußballspiel in Ghana.

Die Einheimischen von Hohoe waren stolz auf ihre Nationalmannschaft und noch stolzer, dass die Weltmeisterschaft zum ersten Mal in einer afrikanischen Nation ausgetragen wurde. Doch als Ghana im Viertelfinale verlor, verschwand die Leidenschaft. Was auch immer Chop-Shops und Lean-to-Bars mit Fernseh- oder Radioservice waren, sie waren größtenteils mit Expats besiedelt, die die verbleibenden Teams anfeuern wollten. Stattdessen konzentrierte sich die Energie darauf, diejenigen zu trainieren, die sich nicht für die Nationalmannschaft von Ghana qualifiziert hatten.

Das Spiel fand zwischen zwei lokalen Vereinen statt; Derjenige, der der Stadt Hohoe am nächsten war, trug Weiß, während das Gastteam Rot trug. Sie spielten auf einem ausgetrockneten Feld mit gebrauchten Stollen. Es gab keine Sitze oder Tribünen, und die meisten, wenn nicht alle Fans waren männlich.

Meine Freunde und ich hatten beschlossen, unsere brandneuen, maßgeschneiderten Kleider zu tragen, die aus Material im traditionellen Batikstil hergestellt wurden. Wir haben uns als vollständig herausgestellt yovosvöllig ahnungslos von der Tatsache, dass diese Spiele größtenteils zufällige Angelegenheiten waren. Es machte uns überwiegend auf sich aufmerksam.

Ein Mann namens Samuel bat uns, ihm zu folgen.

„Wir haben einen Platz für Sie“, sagte er und führte uns zu einem abgesperrten Bereich des Spielfelds. Ich verwende den Begriff "abgesperrt" locker - der 5 "x 7" -Umfang wurde hastig mit hellrosa Klebeband erstellt, um uns von allen anderen zu trennen.

"Kämpfen sie jemals?" Ich fragte ihn. Aufgrund der weltweiten Beliebtheit des Sports wusste ich, dass die Fans während der Spiele manchmal übereifrig waren. Unruhen in Brasilien, zertrampelte Fans in Italien, einstürzende Stadien in Spanien - die Teilnahme an einem Fußballspiel könnte riskant sein.

"Nein, es gibt keine Kämpfe", antwortete Samuel. „Wir wollen nur den Sport sehen. Die Leute hier sind sehr ruhig. “

Wir haben gut 20 Minuten lang zugesehen und mit Samuel über die Spielregeln gesprochen, welche Mannschaft er für besser hielt, was er in Hohoe gemacht hat. Er war Verkäufer in einem Geschäft für Autoteile.

Ich hörte ein lautes Grollen aus der Menge. Etwas hatte sich geändert. Die Mitglieder des roten Teams rannten jetzt mit wütenden Stimmen und geballten Fäusten auf das weiße Team zu. Sie drängten das andere Team in die Zuschauer. Die Fans umkreisten die Gruppe, kämpften und schrien.

"Das ist nicht normal", antwortete Samuel und musterte die Situation. "Wir müssen gehen." Er riss schnell unser rosa Klebeband ab und flehte uns an, in die entgegengesetzte Richtung zu rennen.

New York, 2014

Ich wusste nicht, dass das Spiel USA gegen Ghana bis 18:06 Uhr stattfindet. Den ganzen Nachmittag über gab es eine Wut von Facebook-Posts über die Heimmannschaft, aber nichts darüber, gegen wen sie antraten. Erst als ich jemanden posten sah: „Weiß jemand überhaupt, wo Ghana ist? Wen interessiert das! GO TEAM USA! ” habe ich alles zusammengestellt Um 6:16 Uhr ging ich zur Happy Hour in die nächste Bar, um zu sehen, worum es bei der diesjährigen Weltmeisterschaft ging.

Dieser Facebook-Beitrag ging mir durch den Kopf, als ich mich durch die schweren, dunklen Türen schob und die Bar nach einem freien Platz absuchte. Weiß jemand, wo Ghana ist? Ich tat. Aber wie viele andere Long Islander könnten auf einer Karte darauf hinweisen?

Die US-Mannschaft hatte bereits getroffen. In den sozialen Medien war die Stimmung hoch, aber in der Bar sprachen nur wenige Gäste. Ihre Augen waren auf die Fernsehbildschirme gerichtet, und von jedem ging ein widerliches, neongrünes Leuchten aus.

Ich begann ein Gespräch mit einem großen, runden, kahlen Mann zu meiner Linken. Sein Name war Mike.

"Bist du ein Sportfan?" er hat gefragt.

Ich schüttelte meinen Kopf. "Aber ich war in Ghana", antwortete ich. "Ich dachte, ich würde es mir vielleicht ansehen."

"Ich bin selbst ein Liverpool-Fan", sagte er. "Aber ich bin heute auf der Suche nach den USA, denke ich. Beide Teams sind aber wirklich gut. Ghana hat uns in der Vergangenheit gejubelt. “

Mike erwies sich als der beste Typ, neben dem man an der Bar sitzen konnte. Er war weltlich - er hatte Cousins ​​in Irland, England und Schottland, die er jedes Jahr besuchte - und er wusste mehr über den Fußball als ich dachte, dass ein Amerikaner dies tat.

Er erklärte mir, dass die Spieler für jedes Team aus der ganzen Welt kamen.

"Sie können Großvater sein", sagte er. „Im wahrsten Sinne des Wortes - als ob Ihr Großvater oder Ihre Großmutter aus Ghana kämen, könnten Sie für die ghanaische Mannschaft spielen. Es gibt einen Mann aus den USA, der sich nicht für das amerikanische Team qualifiziert hat, aber seine Großeltern kommen aus Bosnien. Also darf er für sie spielen, obwohl er US-Bürger ist. "

Ich muss zu laut gesprochen haben, denn zwei Hocker von uns entfernt war ein Mann, der mich immer wieder anstarrte. Ich konnte nicht sagen, ob der Klang meiner Stimme ihn ärgerte oder ob er dachte, ich sei ein anmaßender Reisender oder ob er schwarze Menschen einfach nicht mochte. Er sah sauer aus, als Ghana endlich ein Tor erzielte, und noch mehr sauer, als er sah, dass ich mich darüber freute.

Patriotismus war nie wirklich mein Ding. Besonders wenn es um Sport geht, fällt es mir schwer, Teams, die mein Land vertreten, die Treue zu halten. Und ich weiß, dass sich die Leute darüber gefreut haben, dass das Team USA das Match gewonnen hat - „Beide Teams haben sich wirklich gut geschlagen, aber es geht nur um die Punkte“, hatte Mike erwähnt -, aber für mich hat es diese Idee, dass Amerikaner besser sind als andere, irgendwie nur verstärkt .

Diese Idee gefiel mir nicht, dass es Schönwetterfans geben würde, die auf Facebook darüber posten, wie die USA einem unbekannten afrikanischen Land in den Hintern getreten haben und wie WIR NUMMER 1 sind und dass wir irgendwie unverwundbar sind. Als Ghana in Wirklichkeit nie der Außenseiter war - Amerika war es.

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