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Ein intimer Blick auf Hahnenkämpfe in Bali

Ein intimer Blick auf Hahnenkämpfe in Bali

1958 führte der Anthropologe Clifford Geertz eine bekannte Studie über das balinesische Leben durch. In den ersten Beobachtungswochen gaben sich die Bewohner des Dorfes, in dem er und seine Frau wohnten, alle Mühe, die beiden Eindringlinge zu ignorieren.

Vielleicht war die einzige Notiz, die Geertz zwischen der Ankunft des Paares und dem Tag, an dem sie schließlich in die Gemeinschaft aufgenommen wurden, die Gelegenheit hatte, aufzuzeichnen: „Die Balinesen zeigen ein extremes Misstrauen gegenüber Außenstehenden.“

Die balinesische Tradition, Stahlklingen für Kämpfe an die Füße von Hähnen zu binden, unterscheidet sich von anderen indonesischen Inseln, auf denen sich die Tiere einfach gegenseitig picken, bis man erschöpft ist.

Die Begrüßung des Paares kam erst, als im Dorf ein Hahnenkampf stattfand, um Spenden für eine örtliche Schule zu sammeln. Freunde, Familie und Nachbarn versammelten sich in der BanjarSie setzten Wetten wie eine Runde nach der anderen mit kleinen Klingen an den Füßen und traten sich gegenseitig zu Tode.

Es war mitten in einem Match, als die Polizei eintraf. Jemand vergaß, die örtlichen Beamten zu bezahlen, und die „Sturmtruppen“ waren gekommen, um zu sammeln. Offiziere mit Maschinengewehren rannten in die Mitte der Arena, bellten Befehle und schwenkten ihre Waffen in der Luft herum.

Ein Mann hält einen Vogel hoch, den er in einen Kampf verwickeln will.

Die Balinesen reagierten auf das Eindringen auf die einzig logische Weise, die man kann, wenn wütende Männer, die Waffen tragen, Ihre friedliche Versammlung zum Absturz bringen: Sie rasten davon. Und wie es von jedem guten Anthropologen zu erwarten war, handelten Geertz und seine Frau nach dem „etablierten anthropologischen Prinzip, wenn in Rom…“.

Die folgende Verfolgungsjagd hatte die Energie einer High-School-Komödie. Mit Adrenalin betriebene Körper flogen „kopfüber“ über Wände und hinter Weidenschirmen. Der Dorfvorsteher ging zum Fluss, wo er sich auszog, damit er behaupten konnte, gebadet zu haben, und jegliche Kenntnis der Angelegenheit bestritt.

Verschüttetes Blut wird als Opfer angesehen, das gute Ernten bringt.

Das Geertz-Paar folgte einem Mann auf das Gelände seiner Familie, wo seine Frau, die die Routine genau kannte, mit Tee erschien. Die neuen Freunde setzten sich sofort zusammen und begannen den ganzen Nachmittag dort zu sein, um… Dinge zu besprechen.

Das Cover funktionierte nicht nur für Geertz und den größten Teil des Dorfes, sondern die Geschichte der beiden Außenseiter, die solidarisch mit ihren balinesischen Gastgebern handelten und an dem mit Adrenalin gefüllten Schuss teilnahmen, öffnete die Türen für die Gemeinde. Geertz und seine Frau waren plötzlich Insider, Teil der Gruppe, herzlich gehänselt und begrüßt.

Die Konkurrenten stehen sich gegenüber.

Die Bedeutung dieser Art der Akzeptanz in der Gemeinschaft ist ein Ort, an dem sich Anthropologie, Journalismus und das Leben als Expat überschneiden. Wenn die Erwartung besteht, eine Gemeinschaft zu sehen oder auf einer Ebene, die über ihre oberflächlichen Elemente hinausgeht, wirklich Teil davon zu sein, kann man kein Außenseiter bleiben.

Es dauerte mehr als drei Wochen, bis ich Hahnenkämpfe auf Bali fotografiert hatte, um mich einer Akzeptanz in der Gemeinschaft zu nähern. Ich war von einem Fremden mit einer Kamera zu einem vertrauten Gesicht übergegangen. Der Preis meines Tickets hat, wie jeder, der daran teilgenommen hat, dazu beigetragen, Gemeinschaftstempel auf der ganzen Insel zu erhalten. Spieler, die so gut wie kein Englisch sprachen, kannten meinen Namen und wir lachten zusammen über die Mahlzeiten von Babi Guling. Es gab sogar eine Einladung in eines der Häuser des High-Rollers, um seine dritte Frau zu segnen und vorzustellen.

Balinesische Männer sehen zu, wie zwei Vögel in der Nähe von Ubud, Indonesien, einen Kampf bis zum Tod beginnen. Jeder Tempel auf der Insel muss jedes Jahr einen Hahnenkampf veranstalten.

Als die Zeit verging und mehr Türen zur Gemeinschaft geöffnet wurden, entwickelte ich ein fast paradoxes Unbehagen mit meinem Komfort bei den Kämpfen. Ich war froh, Teil des sozialen Umfelds zu sein und habe die Erfahrung genossen. Aber nachdem ich in meine alte Gemeinde zurückgekehrt war, musste ich den brutaleren Aspekt dessen berücksichtigen, in dem ich mich willkommen fühlte.

Es war ein grausamer Anblick, eine Arena von 3.000 Männern zu sehen, die kleine Berge von Bargeld auf Tiere spielten, die keine andere Wahl hatten, als ihre Konkurrenten zu Tode zu treten.

Spieler rufen ihre Wetten auf und suchen Partner, die Wetten annehmen. In der Vergangenheit waren Hahnenkämpfe auf Bali illegal, aber aufgrund ihrer kulturellen Bedeutung wurde das Verbot ignoriert. Der Kompromiss zwischen den balinesischen Behörden und der Zentralregierung bestand darin, die Kämpfe zuzulassen, aber das Glücksspiel zu verbieten, da dies von den in der Zentralregierung vorherrschenden islamischen Werten missbilligt wird.

Um mein Vergnügen zu rechtfertigen, kam ich in ein Gespräch mit einem Mann, der Tickets nahm. Er wich der hässlichen Moral nicht aus, sondern erklärte und akzeptierte sie im Kontext einer hinduistischen Weltanschauung, dass meine Herkunftsgemeinschaft möglicherweise schwerer zu verstehen war.

Er erklärte mir, dass Hindus nicht an Dualität glauben. Jede Handlung, egal wie abscheulich sie bei ihrer ersten Bewegung ist, muss auch durch ihre gleiche und entgegengesetzte Reaktion definiert werden. Es ist nicht zu leugnen, dass das Böse in uns allen steckt. Und wenn wir es annehmen wollen, wie es eine ehrliche Person tun muss, sollten wir zumindest etwas Nützliches daraus machen.

Geld wechselt schnell den Besitzer, wenn Wetten platziert werden und Kämpfe beginnen.

Der Gedanke, „etwas Nützliches daraus zu machen“, blieb mir bis zur nächsten Veranstaltung erhalten. Ich sah mich um und sah den Geldbetrag, der vom Ticketverkauf in die Tempel zurückfloss. Ich habe Leute gesehen, die bei den Kämpfen Kleidung und Lebensmittel verkauft haben, die sonst vielleicht keinen Markt gehabt hätten. Es gab auch Hühnerfleisch an Männer, die ihre Wetten verloren hatten.

Was sich zwischen der Annahme von Geertz und meinem herzlichen Empfang geändert hat, ist, dass Bali keine abstrakte ferne Insel mehr ist. Es ist ein Ziel, Teil des internationalen Bewusstseins und Heimat zahlreicher Expats. Die neue Realität ist, dass die Eindringlinge hier bleiben und ihre Gemeinschaft nicht nur akzeptiert wird, sondern auch die Kultur akzeptiert, in die sie sich bewegt haben.

Die grausamen Folgen.

Während wir alle, die die Insel besucht und auf der Insel gelebt haben, von den Balinesen in unterschiedlichem Maße vorsichtig akzeptiert wurden, bleibt ein Teil der Kultur hinter dem anfänglichen Misstrauen verborgen, dem Geertz ausgesetzt war. Die Frage, die sich jetzt allen von uns Eindringlingen stellt, ist, ob wir solidarisch mit unseren balinesischen Gastgebern handeln, an der Gemeinschaft teilnehmen, in die wir eingetreten sind, das Böse in uns anerkennen und uns dem adrenalingeladenen Kopf voran anschließen über die Mauern zwischen uns tauchen?

Der weggeworfene Fuß eines Vogels, der gerade einen Kampf verloren hat. Das Fleisch wird oft an die Verlierer des Kampfes zurückgegeben, um ihren Verlust abzusichern.

Da ausländische Gemeinschaften ein immer wichtigerer Bestandteil Balis werden, stellt sich die Frage, ob die Außenstehenden die Kultur wirklich akzeptieren werden.

Sobald das Spiel endet, werden die Vögel gezupft und zu einem späteren Zeitpunkt zum Kochen vorbereitet.

Nach den Maßstäben der Gemeinschaft, in die ich hineingeboren wurde, gibt es keine Rechtfertigung für einen Hahnenkampf. Aber im Kontext einer Gemeinschaft, die ihre Mitglieder und das Böse in uns allen unterstützte, machte ich meinen unruhigen Frieden.

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