Erfahren Sie mehr über das Geschäft mit Knospen in Amerikas höchster Stadt

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Während Budtender Mark "Buddy" Buddemeyer ans Telefon geht, überprüfe ich die Dube Tubes, Zick-Zack-Papiere, Cheech- und Chong-Feuerzeuge, Clear Eyes-Tropfen und andere Impulskaufartikel in der Nähe des Registers bei Alma, Colorados High Country Healing II. Ein Einmachglas, das Teil der Pfirsichkonservensammlung eines jeden Jahrmarkts sein könnte, enthält Knospen von „Grape Ape“, der Marihuana-Sorte, die beim Aspen Cannabis Cup 2010 den zweiten Platz belegte.

"Wenn Sie in der Freizeit unterwegs sind, können Sie keine Klone kaufen, aber wenn Sie medizinisch sind, können Sie das", informiert Buddy den Anrufer.

In der Zwischenzeit geht Bec Koop, ein weiterer Budtender, mit einem älteren weißhaarigen Kunden in einer Puffjacke von North Face und einer verblassten roten Mütze durch die Topfproduktlinie. Er blinzelt, während er sich ein bestimmtes Angebot ansieht.

"Dies ist eine flauschigere Knospe", erklärt Bec. "Ihr Geist und Körper werden im gleichen Tempo sein."

Eric Mills, ein Budtender und Züchter, sitzt im hinteren Teil des Ladens in der Nähe eines Minikühlschranks und isst eine Mahlzeit aus einer roten Lunchbox von Eddie Bauer. Auf seinem Kopf sitzt ein grüner LED-Scheinwerfer. Zuvor war Eric mit einem über die Schulter gewickelten Gartenschlauch aus dem Wachstumsraum gekommen, der eine Art ausstrahlt Poltergeist Wenn die Tür geöffnet wird, leuchtet "Nicht ins Licht". Buddy hatte ihn gebeten, die „Ressie“ -Niveaus (Reservoirwasserstände der bodenlos wachsenden Behälter) zu überprüfen.

Die wachsenden Zahlen

High Country Healing II (HCH2) baut vor Ort mehr als 1.000 Pflanzen für den medizinischen und den Freizeitbetrieb von Marihuana an. Das Geschäft war stabil, durchschnittlich 30 bis 40 Kunden kamen täglich vorbei.

Am 1. Januar oder „Grünen Mittwoch“, dem Tag, an dem die Marihuana-Freizeitgeschäfte in Colorado eröffnet wurden, verzeichnete HCH2 jedoch mehr als 100 Kunden. Während dies nicht die Menge an Menschen war, die in den Freizeitgeschäften von Denver zu verzeichnen war, mit mehr als 400 Kunden und Linien, die in einigen Fällen um Stadtblöcke kreisen, sind die Zahlen von HCH2 beeindruckend, wenn man bedenkt, dass die Bevölkerung von Alma unter 300 liegt.

Es ist hoch in Alma.

Es ist schwer, die Bedeutung von Marihuana nicht in jedem Geschäftsnamen, Schild und Slogan in der kleinen Bergstadt Colorado zu lesen. Ein Holzschild mit der Aufschrift "Historische Alma: Nordamerikas HÖCHSTE eingemeindete Stadt" begrüßt Sie beim Einfahren (und "Höchste" wird wirklich in Großbuchstaben angezeigt). Entlang der Hauptstraße sehen Sie "The Highest Boutique in America", den "Highest Saloon in den USA", und der örtliche Spirituosenladen empfiehlt Ihnen, "sich ein paar Knospen zu schnappen". Abhängig von der Jahreszeit können Sie auch Poster sehen, die Sie zum 17. jährlichen Festival in den Wolken ermutigen.

Zum größten Teil ist diese Sprache von der Höhe der Stadt von 10.578 Fuß inspiriert, aber wenn ein Ort für legitime Marihuana-Verkäufe geschaffen ist, ist es Alma. Es wird gemunkelt, dass die Postleitzahl der ehemaligen Bergbaustadt sogar 80 Jahre alt ist, wo alternde Hippies seit Jahren Unkraut anbauen420.

Es ist legal und auf Video.

"Es war schon immer eine grüne, freundliche Stadt", sagt Buddy, als ich ihn nach Almas Marihuana-Mystik frage. "Es war einfach immer ein kleines Geheimnis."

Es gibt jedoch keine Geheimnisse mehr, da alles legal und auf Video ist. Bei HCH2 filmen strategisch platzierte Kameras täglich die Budtender. Das Filmmaterial, das für alle Freizeitgeschäfte und medizinischen Apotheken erforderlich ist, wird der Marihuana Enforcement Division (MED) in Colorado zugänglich gemacht, damit die Agenten die Aktivitäten überwachen können.

"Alles wird ständig auf dem Computer verfolgt", erklärt Buddy. "Das Sicherheitssystem ist der Vegas-Spielebranche ebenbürtig."

Ich zögere, Fotos von den Produkten und dem Dekor von HCH2 zu machen, aber Buddy ist unbeeindruckt. Als entspannter, umgänglicher Typ posiert er für ein Foto neben dem Vintage-Plattenspieler, auf dem sie Musik aus der riesigen Vinylsammlung im Wartezimmer spielen. Im Moment klopft jedoch ein unerbittlicher, hypnotischer Techno-Song in den Lautsprechern des Geschäfts und spielt seit mindestens 10 Minuten. Obwohl ich nichts konsumiert habe, möchte ich mich auf das rote Samt-Liebessitz des Warteraums legen, das aussieht, als stamme es aus dem Wild-West-Hofverkauf eines Bordells.

„Also, seid ihr schon dabei gewesen? Hohe Zeiten? " Ich frage, sehe mehrere Exemplare und ein Poster zum 25. Jahrestag des Hohe Zeiten Amsterdam Cannabis Cup hängt an der Wand.

"Ja, eigentlich haben wir", nickt Buddy.

"Das ist cool. Als ich für einen preisgünstigen Reiseführer für Europa arbeitete und das niederländische Kapitel in Amsterdam aktualisierte, traf ich tatsächlich Aran, den „Cannabis-König“, erzähle ich Buddy. "Er war der Hohe Zeiten Cannabis Cup Gewinner wie vier Jahre hintereinander. Nun, Mitte der 90er Jahre. "

"Oh, Arjan? " er sagt.

„Ja, Arjan, ich meine. Ja, so heißt er. " Ich fühle, wie mein Gesicht rot wird.

Wer ist ein typischer Cannabiskunde?

Die Glocke an der Tür unterbricht den Techno und meinen fehlgeschlagenen Versuch, cool zu sein. Eine junge Gothic-Frau mit kurzen schwarzen Haaren, schwerem schwarzen Eyeliner und einer passenden Lederjacke betritt den Laden. Sie schaut geradeaus auf die Theke. Buddy grüßt und kardiert sie.

"Ich muss Ihren Ausweis sehen."

"Gut. Wie geht es Ihnen?" Das Goth Girl beginnt und schüttelt dann den Kopf. "Ich meine, ja, sicher."

Buddy lacht gutmütig über ihren nervösen Fehler. Goth Girl gibt ihm ihren Führerschein und leuchtet auf. Während sie über grundlegende Informationen sprechen, scanne ich die Pot- und Hash-Optionen auf dem Trockenlöschbrett - unter den Menüpunkten: "Buddhas Schwester", "Blue Widow HP", "Super Lemon Haze", "OG Kush" und " Zugwrack."

Insbesondere suche ich nach „Black Afghani“, meiner alten Nemesis aus einer Nacht in Amsterdam im Jahr 1989. Nachdem ich viel zu viele Hits des hochgradigen Hashs aufgenommen hatte, versuchte ich, meinen Herzschlag während eines Konzerts mit den Drumbeats einer Band zu synchronisieren der Melkweg, ein beliebter Musikort. Nachdem ich die Leute vor mir ohnmächtig gemacht hatte, zerrten mich meine weniger bekifften und ängstlichen College-Freunde in den Zementeingang des Melkweg und schütteten mir Wasser ins Gesicht.

Buddy schickt Goth Girl nach hinten, um mit Bec zu plaudern, und ich frage mich, wie alt er 1989 war - wahrscheinlich in derselben Altersgruppe, die MED dazu motiviert hat, die neuen undurchsichtigen kindersicheren Knospenbehälter und Verpackungen zu benötigen.

"Wie alt sind Ihre Kunden im Durchschnitt?" Ich frage.

"Viele von ihnen sind tatsächlich etwas älter - wie in den Dreißigern bis Sechzigern", sagt Buddy. Viele Leute, die zu HCH2 kommen, haben Marihuana vor 20 oder 30 Jahren probiert und möchten es wieder kennenlernen.

Das Stigma bleibt bestehen.

"Sind die Leute nervös, wenn sie hereinkommen?" Ich frage, da ich mich früher beruhigen musste, dass es in Ordnung war, das fröhliche, aber auffällige senfgelbe Gebäude von HCH2 zu betreten. Auf der Seite des Ladens befindet sich ein medizinischer Caduceus, der ein grünes Kreuz mit der Aufschrift "Seit 2727 v. Chr. Der Erde dienen" überlagert. Selbst für Touristen, die auf dem Highway 9 durch die Stadt blasen, ist es offensichtlich, was genau Ihre Absichten beim Betreten sind. Vielleicht, um Sie daran zu erinnern, dass dieser Laden tatsächlich legitim ist, steht eine große Flagge des Bundesstaates Colorado in der Nähe der Eingangstür.

"Die Leute kommen hier rein und haben, wie ich schon sagte, seit 10 oder 20 Jahren nicht mehr geraucht. Sie werden 50 Jahre alt und ihre Kinder sind in den Dreißigern und sie sagen: "Nun, wir können es den Kindern nicht sagen." Ich sage ihnen: "Schäme dich nicht. Verlängere dieses schlechte Image des Topfes nicht. "

Es ist definitiv ein kulturelles Stigma, das immer noch besteht. Das Gesetz von Colorado besagt, dass Einwohner ab 21 Jahren mit einem von der Regierung ausgestellten Ausweis bis zu einer Unze Marihuana für den Freizeitgebrauch (pro Tag) in einem lizenzierten Geschäft kaufen und bis zu sechs Pflanzen für den privaten Gebrauch anbauen können. Kunden außerhalb des Bundesstaates dürfen bis zu sieben Gramm (pro Tag) kaufen. Obwohl all dies völlig legal ist und laut einer Gallup-Umfrage vom Oktober 2013 58% der Amerikaner die Legalisierung von Marihuana befürworten, sehen viele Menschen in den USA Marihuana immer noch als Tabu an.

Laut Eric, der ursprünglich aus Missouri stammt, ist der Anbau von Töpfen dasselbe wie die Landwirtschaft. "Es ist nur eine andere Pflanze", sagt er. Gleichzeitig sagt Eric mir, dass er vom Herrn Jesus Christus gerettet wurde und behauptet: "Dies ist Gottes Medizin für mich."

Unabhängig von der Medizin oder dem Vergnügen erfordert der Topf eine strikte Kennzeichnung für den Freizeitverkauf. Budtender sichern jede Pflanze mit einem Strichcode-Babyblau-Etikett, das technisch gesehen ein RFID-Tag (Radio Frequency Identification) ist. Die obligatorischen Tags verfolgen und speichern elektronische Daten über die Werke (nicht den Kunden), auf die das Einzelhandelsgeschäft und MED zugreifen können. MED bezeichnet dieses System als Marihuana Inventory Tracking Solution (mitsTM).

"Das neue Inventarsystem ist eine Herausforderung, aber es hilft, alles zu straffen", behauptet Buddy. "Es zwingt dich, gute Geschäfte zu machen."

Letztendlich: "Es ist keine große Sache."

Gute Geschäfte wollen auch die Bewohner von Alma. Seit der Verabschiedung von Änderungsantrag 64 haben Gemeindemitglieder unter der Leitung von HCH2-Eigentümer Mark January regelmäßig Stadtversammlungen abgehalten, um herauszufinden, wie die Branche zu managen ist.

Selbst nach Angaben der Alma-Polizeibehörde scheint es bisher gut zu funktionieren. Der Stadtverwalter der APD (der nicht identifiziert werden wollte) hat keine Probleme bemerkt. "Wir haben [HCH2] wie jedes andere Unternehmen in der Stadt behandelt", sagt sie. "Es ist ein Einzelhandelsgeschäft, und sie arbeiten innerhalb der Richtlinien. Es ist keine große Sache."


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