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Unermüdliche Traumverfolgung: Ein Gespräch mit einem fast olympischen Spieler

Unermüdliche Traumverfolgung: Ein Gespräch mit einem fast olympischen Spieler

Da die Olympischen Winterspiele in Sotschi jetzt in vollem Gange sind, werden wir alle mit den Namen der teilnehmenden Athleten vertraut. Zu Recht, denn jeder Athlet dort hat unglaublich hart gearbeitet und jeder hat eine unglaubliche Geschichte. Aber im Sport wie im Leben und auf Reisen wird aus der Reise viel mehr gelernt als das endgültige Ziel.

Jemand, der viel weiser als ich ist, hat mir einmal gesagt, dass Träume keine Scheiße bedeuten, es sei denn, Sie jagen sie. Wenn der Träumer unerschütterlich durch die Prüfungen und Schwierigkeiten, die Höhen und Tiefen, die Ablehnung, die Frustration und den Herzschmerz strebt und sich weigert aufzugeben, wenn die Welt gegen sie gestapelt ist, wird der Träumer ihres Traums würdig. Fragen Sie jeden, der seine Träume verfolgt hat, und der rote Faden wird immer Ausdauer sein.

Das Leben funktioniert selten so, wie Sie es sich vorstellen. Nick Hanscom kennt diese uralte Wahrheit besser als die meisten anderen. Ich traf Nick zum ersten Mal im Sommer 1997 auf einem Fußballplatz in seiner neu adoptierten Heimatstadt Sun Valley, Idaho. Von Anfang an war es offensichtlich, dass dieses magere Kind aus Seattle das seltene sportliche Talent hatte, das alle um ihn herum in Zeitlupe erscheinen lässt - das einzige Problem war, dass er es wusste und ebenso übermütig wie talentiert war. Wie so viele Teenager hatte Nick immer davon geträumt, ein Profisportler zu werden, und von der Art, wie er jeden Sport beherrschte, den er versuchte, schien es eine Selbstverständlichkeit zu sein - besonders für ihn. Sun Valley ist eine Skifahrerstadt, die dafür bekannt ist, ihre einheimischen Söhne und Töchter in das US-Skiteam aufzunehmen. Daher war es für ihn eine natürliche Entwicklung, im Schnee zu bestehen und hervorragende Leistungen zu erbringen. Sein Aufstieg durch die Junioren war geradezu meteorisch.

„Als ich 13 Jahre alt war, begann ich mit dem Skifahren. Mit 16 Jahren gewann ich die Jr. Olympics 2001 in Dual Moguls in Big Mountain, Montana, und belegte bei den US National Championships in Waterville, NH, den 9. Platz in Duals. Ich habe 2002 in Sugarloaf, ME, erneut die Junior Olympics Dual Moguls gewonnen und in der nächsten Woche bei den Jr. World Championships 2002 einen fünften Platz in Duals in Finnland belegt. 2003 belegte ich bei den Jr. Olympics in Single Moguls in Steamboat, CO, den 2. Platz und bei den Jr. World Championships in Neufundland, Kanada, den 6. Platz in Duals.

In nur wenigen Jahren war ich einer der besten Junior-Freestyle-Skifahrer nicht nur des Landes, sondern der Welt geworden. Als ich die Saison 2002/03 beendete, hatte ich bereits auf ein Jahr College verzichtet und dachte, dass ich in meinem derzeitigen Tempo niemals gehen müsste, weil ich es beim Skifahren so groß machen würde… “

Er feierte seinen Weg durch die Nebensaison, während er bei USD aus der Schule ausfiel, und zeigte sich in Form und unmotiviert bei den US-Teams in Park City. Trotz seines unglaublichen Talents, eines Talents, das er war, gelang ihm dennoch eine respektable Leistung überzeugt war genug, um ihn an die Spitze zu bringen. Die Welt hatte andere Ideen.

Während er über Weihnachten zu Hause Ski fuhr, hakte Nicks Skitipp einen Stein und schickte ihn mit einer Geschwindigkeit von über 100 km / h auf die Bäume zu. Wie durch ein Wunder war er nicht gelähmt, aber er hat Schulter, Nacken und Rücken erheblich geschädigt. Zum ersten Mal in seinem Leben war das undurchdringliche Vertrauen, das ihn so definiert hatte, erschüttert. Zu der Zeit zuckte er die Achseln und tötete die nagenden Zweifel mit Alkohol.

„Ich war ungefähr einen Monat lang auf den Beinen und war wahrscheinlich 5 Minuten lang nüchtern. Endlich stieg ich aus der Schlinge und nahm an einem großen Nor-Am-Event teil, nachdem ich nur getrunken hatte. Ich dachte, ich könnte es von meiner natürlichen Fähigkeit abbringen, und ich wurde schnell gedemütigt. Bei dieser Nor-Am-Tour haben mich alle meine Spielereien eingeholt. Ich bin wie Scheiße Ski gefahren, konnte einen Lauf nicht beenden und als die Saison endete, hatte ich kein Vertrauen mehr in mich. "

Nick, der so lange auf sein unglaubliches Talent und Selbstvertrauen gesetzt hatte, begann eine Abwärtsspirale in Depressionen und Selbstmedikation, die der Friedhof für so viele große Träume ist. Als Nick tiefer in das Kaninchenloch aus Alkohol und Depressionen schlüpfte, beobachtete er, wie diejenigen, die ihm am nächsten standen, Erfolg hatten.

„Alle meine Freunde haben mich übertroffen und das US-Skiteam gebildet und sind zu den Top 10 der Weltranglisten-Skifahrer und Olympioniken geworden. Ich freute mich für sie, aber ich fühlte mich auch schlechter in Bezug auf mich. Egal was ich tat, ich konnte weder im Leben noch beim Skifahren etwas zum Laufen bringen. Skifahren war mein ganzes Leben lang geworden, ich hatte nichts anderes, also hat mein Leben beim Skifahren mein Leben vollgetankt. Ich war ein Versager in der Schule und jetzt war ich ein Versager beim Skifahren. Meine Skifreunde waren jetzt im US-Team und meine anderen Freunde waren fast mit dem College fertig und wollten die juristische und medizinische Schule besuchen… ihr Leben beginnen.

Meine Familie, die alle sehr gebildet sind, sah mich verächtlich an, da ich kaum eine Schule gemacht hatte und ich nicht im US-Team war, also waren sie wie was zum Teufel machst du? Und ich begann mich das Gleiche zu fragen. Ich würde zum Training erscheinen, das noch in der Nacht zuvor betrunken war, ganz schnell in den Wald kotzen und dann einen Buckel laufen. Ich erinnere mich, dass ich mich so gescheitert fühlte, dass ich keinen Respekt mehr vor mir selbst hatte und ich bezweifle, dass andere Respekt vor mir hatten. Ich habe mit all diesen negativen Gefühlen umgegangen, indem ich viel gefeiert und sie unter Gallonen Alkohol begraben habe. “

Die Jahre vergingen und Nicks Name wurde zum Synonym für verschwendetes Talent. Nur ein weiteres goldenes Kind, das dachte, es würde alles so einfach werden, und als es nicht geschah, tauchte er in den betäubenden Komfort von Alkohol und die Fassade ein, keine Scheiße zu geben. Es ist eine häufig genug vorkommende Geschichte, die selten gut endet. Bestenfalls ist es ein Leben voller Bedauern, sollte / würde / könnte und endlose Glanzgarne, die aus einem Barhocker gesponnen wurden. Im schlimmsten Fall endet es in einer Tragödie, die durch den Selbstmord des US-Skiteam-Aerialisten und des Olympioniken Jared Speedy Peterson belegt wird. Nick schwor, dass dies nicht sein Schicksal sein würde und ging zurück zur Schule und ins Fitnessstudio, um mit der harten Arbeit zu beginnen, sein Talent mit Mühe wiederzubeleben.

„Die positive Einstellung, dass ich in der Schule gut abschneide und wieder im Fitnessstudio bin, hat sich auch auf mein Skifahren ausgewirkt. Ich fühlte mich wieder selbstsicher und gewann bei der Auswahl der US-Skiteams 2007/08 an einem der Tage. Ich war die einzige Person, die jemals vom 16. Qualifying zum Sieg übergegangen ist. Leider war ich neulich nach dem Qualifying auf dem 3. Platz und im Finale habe ich mich einen Vorsprung gesichert und das Podium verpasst. Es war ein Grand-Prix-Event, bei dem die Ergebnisse der beiden Wettkampftage kombiniert wurden. Wenn ich an diesem anderen Tag auf dem Podium gestanden hätte, hätte ich das US-Skiteam erreicht ...

Ich blieb positiv und die Dynamik führte zu einer großartigen Saison für mich. Ich war landesweit auf Platz 6 und bei den US-Staatsangehörigen 2008 im Deer Valley musste ich meinen Lauf nur ein paar Mal beenden, um die Chance zu haben, entweder nationale Meisterschaften zu gewinnen oder in den Top 7 der Punkteliste zu bleiben. Das würde einen Platz im US-Team für die nächste Saison festigen. Nach so vielen Zweifeln und Kämpfen - all der Scheiße, die ich in den letzten Jahren durchgemacht hatte - war das US-Team endlich wieder in meiner Reichweite. Mein Traum war nur ein paar Stunden entfernt. “

Sehr wenig im Leben schmeckt besser als Erlösung, denn sehr selten bekommen wir zweite Chancen im Leben - aber das Schicksal der Schwester hatte andere Pläne für Nick. Am Morgen seines hart erkämpften Erlösungstages blies Nick sich beim ersten Trainingslauf das Knie aus.

„Mein Ski steckte einfach komisch im Mogul und ich streckte mein linkes Knie so stark aus und drehte es so fest, dass ich meinen Acl, MCL, Meniskus und einen riesigen Bluterguss an Tib-Fib und Femurknochen machte. Ich war so am Boden zerstört, dass es mir immer noch schwer fällt, darüber zu sprechen. Ich war endlich wieder auf den Gipfel des Berges geklettert, und als ich einen Schritt entfernt war, fiel ich herunter. “

Wenn es regnet, gießt es und nachdem er sich durch die mentalen Barrieren der Depression gekämpft hatte, wurde Nick der lähmende Schlag einer Reihe schrecklicher Verletzungen zugefügt.

„Ich bin von dieser Knieoperation zurückgekommen, um im folgenden Winter 2009 mein anderes Knie auszublasen. Ich bin von dieser Knieoperation zurückgekommen, nur um meinen Knöchel auszublasen, dann den Meniskus in meinem linken Knie zu reißen, und dann war der letzte Schlag, als Ich habe mir im Dezember 2010 den Rücken verletzt. Als mein Vater, ein orthopädischer Wirbelsäulenchirurg in Seattle, herausflog, um sich die MRT meines Rückens anzusehen, sagte er mir, dass ich auf keinen Fall jemals wieder antreten könnte. Alle meine Bandscheiben waren vollständig zusammengedrückt, bis keine Flüssigkeit mehr darin war. Und die Scheibe, die Flüssigkeit enthielt, war immer noch gerissen und überall auf meiner Nervenwurzel, so dass mein Bein zu 75 oder 80% taub war. Er sagte mir, ich sollte wahrscheinlich nicht einmal mehr springen, schon gar nicht umdrehen.

Ich war so am Boden zerstört. Um so nah dran zu sein und dann in den Ruhestand gezwungen zu werden ... Ich war total ausgeflippt und ging auf eine riesige Biegung. Ich war depressiv und elend. Ich würde an einem schönen sonnigen Tag aufwachen und mich so festgefahren und unglücklich fühlen, dass ich alles brauchte, um aus dem Bett zu kommen. Ich habe die ganze Zeit, die ich dort war, ständig getrunken. Ich konnte nicht aufhören darüber nachzudenken, wie alle Recht hatten. Ich hatte mein ganzes Potenzial verschwendet und konnte nicht aufhören, mich als "Mistkerl" und "Talentverschwendung" zu kritisieren. Ich konnte mir nicht vergeben. "

Depression ist eine mächtige Kraft, und ein Ausbruch aus einer Abwärtsspirale kann sich fast unmöglich anfühlen. Als er tiefer in das Kaninchenloch rutschte, dachte er, dass der einzige wirkliche Ausweg darin bestand, das Skifahren ein für alle Mal aufzugeben, wieder zur Schule zu gehen, einen Job zu bekommen und seine Scheiße zusammenzubekommen. Langsam aber sicher zog ihn der Fokus und die Energie, die er in die Schule und in die Arbeit steckte, vom Alkohol weg und aus der Brunft der Depression. Die Positivität, die er im Leben schuf, zog ihn auch zurück in die Berge.

"Während ich in der Schule war, konnte ich das Gefühl nicht loswerden, dass ich trotz meiner Verletzungen viel Benzin im Tank hatte und noch viel zu beweisen hatte. Im Winter 2013, während ich in der Schule war und Vollzeit arbeitete, begann ich nachts wieder im Utah Olympic Park zu trainieren und nahm an den Wochenenden an regionalen Veranstaltungen teil, um meine Punkte wieder aufzubauen. Ich bin 2013 bei den Nationalen Meisterschaften im Himmel Ski gefahren und habe den 13. Platz im Dual erreicht, was nicht schlecht war, wenn man bedenkt, dass ich mehr als 60 Stunden Wochen mit Schule und Arbeit hatte.

Aber es war Schule und Arbeit, die mir wirklich geholfen haben, meine Scheiße zusammenzubringen. Im August 2013 schloss ich mein Studium der Wirtschaftswissenschaften an der University of Utah mit 3,72 ab und machte mich auf den Weg nach Australien, Zermatt und dann nach Apex BC, um dort zu trainieren. Vor einigen Wochen brachte ich mich zu US Selections im Winter Park, wo ich den 3. Gesamtrang belegte und verpasste Diese Weltmeisterschaft beginnt um einen Platz in einem lächerlich umkämpften internationalen Feld von 75. “

Mit dem dritten Platz kam Nick einen Platz vor dem Start der Weltmeisterschaft, einen Platz im US-Team und einen Versuch beim Skifahren bei den Olympischen Spielen in Sotschi, und während er so nah dran war, nachdem er so viel durchgemacht hat, sticht er. Nick ist zu einem kampferprobten Anhänger der oft zitierten Idee geworden, dass die Reise das Ziel ist und weiter kämpfen wird.

„Beim Comeback geht es nicht nur darum, die Chancen zu übertreffen und es zu tun, wenn niemand außer mir glaubt, dass es möglich ist. Seit ich 20 Jahre alt war, war meine Karriere mit „Fast“ und chronischer Leistungsschwäche übersät. Ein übermütiges Kind zu sein, das an natürlichen Talenten, geringer Konzentration und Arbeitsmoral vorbeikommt, hat mich eingeholt und mich hart verbrannt. Ich nahm meine Leckereien und rappelte mich wieder auf und hatte noch nie einen geraderen Kopf und meine Scheiße mehr zusammen.

Diesmal wird es anders sein. Ich werde nicht biegen, weil ich meine Chance verpasst habe - ich trainiere noch härter, damit ich die Gelegenheit beim nächsten Mal nicht verpasse. Ich kann mich nicht ausruhen, bis mein Ziel, für das US-Team und bei einer Weltmeisterschaft Ski zu fahren, erreicht ist. Ich habe mich vor 16 Jahren dazu entschlossen und möchte mich nicht wieder im Stich lassen. Ich habe mein Leben in den letzten Jahren verändert und diesmal mache ich es richtig. "

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