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Warum dieser Junge aus dem Süden Dixie verlassen hat

Warum dieser Junge aus dem Süden Dixie verlassen hat

1

Mama und ich waren am lokalen Warenstand, als ein alter, glatt rasierter Mann ein Gespräch aufnahm. Er trug einen Zweireiher, obwohl es draußen scheiße war. Wir würden dies später als erstes Anzeichen von Ärger erkennen.

"Also", sagte er. "Welche Kirche besuchst du?"

Ich war damals fünf Jahre alt. Unsere Familie war nicht religiös, aber im ländlichen North Carolina in den 80er Jahren brachen viele Leute das Eis, indem sie über Religion sprachen. Niemand fragte: "Gehst du in die Kirche?" Das war wie die Frage: "Atmen Sie Sauerstoff ein?" Es wäre dumm gewesen, "Ich weiß nicht" zu antworten, da dies nur weitere Fragen einlud. Aber es wäre Selbstmord gewesen, "nirgendwo" zu sagen - das war das Zeichen der Heiden.

Um solche Unannehmlichkeiten zu vermeiden, fragte mich meine Mutter ungefähr einmal im Monat während der Grundschule.

"Was sagst du ihnen?" würde sie sagen

Und ich würde zum x-ten Mal "Swansboro United Methodist Church" wiederholen.

2

Einmal kletterte ich im Piggly Wiggly auf die Einkaufswagen, als eine Frau mit Overall und pechschwarzem Haar hereinkam.

"Du wirst fallen", sagte sie mit einem dicken nordischen Akzent zu mir. Und dann war sie weg.

Mama sprach mit jemandem direkt vor der Haustür, aber meine kleine Schwester war da, also hatte ich einen Zeugen, der beweisen konnte, dass es wirklich passiert war: Ein ehrlicher Yankee hatte mit mir gesprochen!

Schon in jungen Jahren wurde meiner Schwester und mir beigebracht, Yankees zu misstrauen. Das y-Wort war wie ein Schimpfwort in unserem Haus. Dies würde unsere Besessenheit mit dem verbotenen Akzent erklären.

„Yah wird fawl! Yah wird fawl! " wir haben gesungen.

Bis wir die Fleischabteilung erreichten, hatten wir den Satz mindestens hundert Mal wiederholt.

"Yah-Yah-Yah, Yah wird fawl!"

Der erste Teil des Satzes hat uns gut gefallen, aber es war nur ein Auftakt zum letzten Wort. fallen. Mögen Kaffee und Hund, Dies waren Wörter, die Yankees einfach nicht richtig aussprechen konnten. Als Kinder war es unsere Pflicht, dies auszunutzen.

"Hallo du? Wer ich? Ja du. Yah wird fawl! "

Wir hätten uns wahrscheinlich nicht an den Satz gehalten, wenn diese Frau nicht so ausgesehen hätte anders: Die schwarzen Haare. Der Goldschmuck. Dieser lächerliche Trainingsanzug und entschlossene Schritt, als hätte sie irgendwo etwas besser zu sein als Piggly Wiggly.

Als ich im Bibelgürtel aufgewachsen bin, war meine ganze Identität darauf ausgerichtet, ein Außenseiter, ein Rebell zu sein. Mir war nie in den Sinn gekommen, dass ich außerhalb des Südens als geradlinig und konservativ gelten könnte.

Auf der Heimfahrt ging die Wiederholung weiter und unsere Mutter erreichte ihr Limit.

"Das ist genug!" schrie sie und betätigte die Bremse. "Das will ich nicht hören Yankee rede nicht mehr. " Sie machte ein hackendes Geräusch, als wollte sie das Y-Wort aus ihrer Kehle räumen.

"Aber was ist mit den Starkes?" Ich sagte. Ihr Sohn war in meinem Alter und ich habe manchmal geschlafen. "Sie kommen aus New York. Macht das Sie Yankees? "

Meine Mutter dachte darüber nach und sagte: "Sie sind anders. Sie sind schon lange hier. "

Ich musste geklärt werden, aber wenn Sie sieben Jahre alt sind, ist es nicht ratsam, die Logik Ihrer Eltern in Frage zu stellen, insbesondere wenn sich im Kofferraum ein Karton Eis mit Ihrem Namen befindet.

3

Dreizehn Jahre später saß ich in einem Schlafsaal. Mein College war eineinhalb Autostunden von zu Hause entfernt, umgeben von Tabak- und Maisfeldern. Ich hatte den Süden nie verlassen und war nie nördlich der Mason-Dixon-Linie gereist. Und ich hatte nicht die Absicht, dies zu tun. Alles, was ich brauchte, war genau hier und niemand konnte mir etwas anderes sagen.

Ich freundete mich mit einem Mann in meiner Halle an, der Aric hieß. Bis er zum College nach North Carolina kam, hatte er nur in New Jersey gelebt. Ich denke, wir fanden uns beide gleichermaßen neugierig. Unser erstes Treffen war angespannt, aber er beruhigte mich, indem er mir einen Tastykake anbot und meinen Kunstrasenteppich beglückwünschte.

"Diese Koffee Kake Dinge sind ziemlich gut", sagte ich ihm.

"Sie kommen aus Philly", sagte er. "Es würde dir dort oben gefallen."

Ja richtig, Ich dachte.

4

Mein Leben als unberührter Südstaatler endete ein Jahr später, als ich die Staatsgrenze von New Jersey überquerte. Anders als im Süden, wo das Fahren ziemlich unkompliziert ist, gab es hier sinnlose Mautstellen und ein verrücktes Phänomen, das als Jughandle bekannt ist.

Zwei Tage vor Neujahr brachte mich Aric zu einer Hausparty, bei der die Mädchen jede Menge Make-up, Ohrringe wie Fassreifen und die Art von tiefer, goldener Bräune trugen, die oft mit Fischern aus der Dritten Welt in Verbindung gebracht wird. Ich dachte, Wo warst du mein ganzes Leben lang? Ich näherte mich diesem einen Mädchen und stellte mich vor.

"Oh mein Gawd," Sie sagte. "Woher kommst du, süßes Zuhause in Alabama?"

Sie war eine jüngere, hübschere Version der Frau, die meine Schwester und ich vor all den Jahren verspottet hatten. Außer jetzt war der Witz auf mir. Mein Akzent. Meine Kleider. Die Bräune meines Bauern: Ich war ein außerirdischer Schlag mitten in einer seltsamen neuen Zivilisation.

Als ich im Bibelgürtel aufgewachsen bin, war meine ganze Identität darauf ausgerichtet, ein Außenseiter, ein Rebell zu sein. Mir war nie in den Sinn gekommen, dass ich außerhalb des Südens als geradlinig und konservativ gelten könnte. Für einige Zeit war dies eine verheerende Erkenntnis.

Am Ende half mir das Reisen nach Norden, den Süden auf eine neue Art und Weise zu schätzen. Es hat die Dinge in einen Zusammenhang gebracht, aber was noch wichtiger ist, es hat mich neugierig gemacht, mehr zu sehen. Natürlich würde es noch drei Jahre dauern, bis ich den Mut hätte, meine Koffer zu packen, nach Westen zu fahren und zum ersten Mal die Welt zu sehen.

Schau das Video: Pixi u0026 Dixie Band (Oktober 2020).