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Wie es ist, über die Feiertage in einem Weihnachtsgeschäft zu arbeiten

Wie es ist, über die Feiertage in einem Weihnachtsgeschäft zu arbeiten

Die blonde Frau in Pelz näherte sich verärgert der Theke.

"Wo ist dein Elf im Regal?"

"Wir sind ausverkauft, sorry. Wir haben eine Warteliste mit ungefähr 200 Leuten “, sagte ich auf eine sehr ernste Art und Weise.

Sie trat mit großen Augen von der Theke zurück. "Du kannst es nicht ernst meinen! Ich habe den Elfen meiner Tochter in Texas gelassen. Was soll ich jetzt machen?" Sie warf die Hände hoch.

"Es tut uns leid." Das ist alles was ich anbieten kann.

Drei Jahre hintereinander arbeitete ich in der Weihnachtszeit in einem beliebten Kettengeschenkladen. Weihnachten war der Höhepunkt aller kommerziellen Aktivitäten hier, und zusätzliche Hände wurden begrüßt. Ich wollte die Kosten für ein weiteres Jahr Reisen und persönlichen Genuss ausgleichen, und der Auftritt war großartig. Der Besitzer war ein Freund von mir, und ehrlich gesagt liebte ich es, aus dem Haus zu kommen und an etwas zu arbeiten. Es war die Art von Arbeit, die ich abends nicht mit nach Hause nehmen musste.

Sie und alle anderen eilten mit der Dringlichkeit eines Hausbrands durch den Laden.

Ich habe mich jedoch entschieden, dieses Jahr nicht um eine Anstellung zu bitten. Die ganze Erfahrung hatte mich in den Ferien erschöpft. Der Materialismus und die trüben Geister derer, die ihren Urlaubseinkauf erledigten, entmutigten mich.

Ich hasste auch diesen verdammten Elfen im Regal. Wir haben ungefähr 100 Anrufe pro Tag von Leuten beantwortet, die diesen kleinen Kerl suchen. Nachdem sie ein Paket für eine glückliche Mutter eingepackt hatte, ging sie fröhlich zur Tür und sagte: "Endlich wird meine Tochter hineinpassen!" Ich glaube nicht, dass ich darauf hinweisen muss, was mit diesem Satz falsch ist.

Bei einer anderen Gelegenheit war ich damit beschäftigt, Leute anzurufen, um ihnen zu sagen, dass ihre Elfen auf die Abholung warten. Eine Mutter teilte mir mit, dass sie ihn nicht mehr brauche, nachdem sie ihn woanders gekauft habe. Ich legte auf und gab die Informationen an meinen Kollegen weiter.

Eine ältere Frau, die in der Nähe der Schmuckabteilung stand, hörte zu und drehte sich abrupt zu uns um. "Ich nehme ihn", sagte sie.

"Entschuldigung", sagte mein Kollege. "Aber er muss zur nächsten Person auf der Warteliste gehen."

Die Augen der Frau waren vor Wut praktisch rot. „Idioten“, schnappte sie und eilte aus dem Laden. Wir standen fassungslos da und eine saure Atmosphäre plagte uns für den Rest des Nachmittags. Sie können einfach nicht anders, als einige Dinge persönlich zu nehmen.

Ich erinnere mich, dass ich eine Kundenbestellung über 900 US-Dollar angerufen habe. Sie war durch den Laden gefegt, hatte nichts Besonderes gesucht, sondern sich alles geschnappt, was sie ansprach. Ich meine alles - riesige Weihnachtsmänner, schimmernde Baumschmuckstücke, teure und aufwändige Miniatur-Winterdisplays mit diesen motorisierten sich drehenden Weihnachtsbäumen und Eislauffiguren. Wir brauchten drei, um ihren Einkaufswagen zum Auto zu bringen, und alles, woran ich denken konnte, war, wie sie im nächsten Jahr solche Dekorationen satt haben und alles noch einmal machen würde. Dennoch eilten sie und alle anderen mit der Dringlichkeit eines Hausbrands durch den Laden.

"Ich muss diesen singenden Schneemann haben!" Sie würden sagen, dass sie erst zwei Minuten zuvor eine beliebte Dekoration aufgegriffen haben, von der sie nicht wussten, dass sie existiert. Der Bewegungssensor bei der Hälfte dieser Produkte bedeutete, dass sie zu spontanen Liedern ausbrachen, wenn jemand ein Dutzend nahm und zum Spaß die Schalter einschaltete. Ich unterdrückte ein Leben lang Wut, während ich ruhig zum Display ging und sie alle ausschaltete, sobald der Kunde ging.

Sie verfluchte uns, beleidigte uns offen, schnappte sich ihre Tasche und schlug die Tür hinter sich zu.

Was mich jedoch am meisten überraschte, war die unglaubliche Feindseligkeit gegenüber dem Personal. Als Mitarbeiter, die hart für den Mindestlohn arbeiten, hatten wir absolut kein Mitspracherecht in den Richtlinien und Regeln des Geschäfts, wie beispielsweise der Beschränkung der Rückgabe und Rückerstattung einige Tage vor dem 25. Dezember. Eines Morgens kam eine Frau mit einer Tasche voller Urlaubsausrüstung herein und wollte alles zurückgeben.

"Es tut mir leid", sagte ich noch einmal. "Unsere Geschäftspolitik besagt jedoch, dass wir Weihnachtsartikel nach dem 21. nicht mehr erstatten können." Ich zeigte auf die Notiz am unteren Rand der Quittung.

Die Frau geriet in Wut. Sie stürmte durch den Laden und schrie mich und die anderen Frauen an. Ich wusste nicht, was ich tun sollte, außer mich immer wieder zu entschuldigen. Wir gaben ihr die Telefonnummer des Managers. Sie verfluchte uns, beleidigte uns offen, schnappte sich ihre Tasche und schlug die Tür hinter sich zu. Der Rest der Kunden drehte sich um und sah uns mitleidig an.

Und doch ist es hier, der 22. Dezember, und ich vermisse die Damen, mit denen ich in den letzten drei Jahren zusammengearbeitet habe. Sie kamen aus allen Lebensbereichen - Schüler, die die High School abgeschlossen hatten, alleinerziehende Mütter, 20 Schriftsteller wie ich - und sie waren so real wie es nur geht. Fleißig, ehrlich und es ist eine Freude, mit ihnen zu plaudern. Ich erinnere mich an einen Kunden, der uns hinter der Theke auslachte. „Ihr Mädels wisst sicher, wie man hier Spaß hat“, sagte sie.

Ich erinnere mich an die Mutter, die mit ihren zwei kleinen Mädchen in den Laden kam. Ich gab ihr einen Elfen im Regal und sie wandte sich damit an ihre Kinder. Sie hatten offensichtlich keine Ahnung, dass sie solch ein besonderes Geschenk erhielten, weil plötzlich ein Pandemonium ausbrach. Die Mädchen sprangen auf und ab und schrien, quietschten und klatschten in die Hände. Sie saßen auf dem Boden neben der Registrierkasse und bewunderten den albernen kleinen Elfen mit seinen rosigen Wangen und langen Wimpern, während ihre Mutter bezahlte. Als sie gingen, drehte sich die ältere Tochter mit Tränen des Glücks zu mir um. "Ich danke dir sehr!" Sie sagte. Die ganze Szene zog an meinem Herzen. Die liebende Mutter, die das Beste für ihre Kinder wollte. Die anerkennenden Mädchen, die wirklich an Magie glaubten.

Die glücklichen kleinen Mädchen ließen mich verstehen, dass meine eigene Bitterkeit gegenüber dem Materialismus fehlgeleitet wurde. Manchmal kann ein einziger 20-Jähriger nicht dazu beitragen, dass Einsamkeit einsetzt, nachdem er den ganzen Tag glücklichen Familien, neuen Müttern und jungen Liebhabern gedient hat. Mein Groll ließ nach, als ich in das schneebedeckte Haus meiner Eltern zurückkehrte und ein heißer Topf Erbsensuppe auf dem Herd auf mich wartete.

Genießen Sie also Ihre glitzernden Schneemänner, Ihre animierten Weihnachtsmänner und Ihre mit Lebkuchen gestapelten Silbertabletts. Und bieten Sie Ihrem Storchenangestellten im Gegenzug ein Lächeln an.


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