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Notizen aus Japan zum Jubiläum von Pearl Harbor

Notizen aus Japan zum Jubiläum von Pearl Harbor

Ich lebe in Japan mit meinem Mann, der Mitglied der US Navy ist, und ich liebe es. Bevor wir hier unsere Befehle erhielten, war das Leben in Japan oder das kritische Nachdenken über die Beziehung zwischen den USA und Japan überhaupt nicht auf meinem Radar. Als wir uns darauf vorbereiteten, hierher zu ziehen, dachte ich: "Warum um alles in der Welt sind in den USA so viele Menschen dort stationiert?" und später: "Warum um alles in der Welt sollte Japan, ein Land, in dem wir in der jüngeren Geschichte eine Atombombe abgeworfen haben, uns lassen?" und im Flugzeug hier drüben: "Warum lassen sie mich nach Japan ziehen, ohne etwas davon zu verstehen?"

Hier sind die Grundlagen, von denen ich einige kannte und die ich gelernt habe: Vor 71 Jahren griffen japanische Kampfflugzeuge die US-Flotte in Hawaii an, töteten über 2.000 Soldaten und verletzten weitere 1.000. Am nächsten Tag hielt Präsident Roosevelt seine berühmte Rede, in der er den 7. Dezember 1941 als "ein Datum, das in Schande leben wird" beschreibt, und der Kongress erklärte Japan den Krieg.

Ich habe meiner Familie diese Woche erzählt, dass es sich anfühlt, im Ausland als abhängig vom Militär zu leben, als würde man mit Stützrädern im Ausland leben.

Im August 1945 warfen die USA Atombomben auf Hiroshima und Nagasaki ab und töteten Hunderttausende Menschen. Die Japaner kapitulierten im September und die USA blieben bis 1952 als Teil einer Besatzungsmacht in Japan. Nach der Besetzung wurden neue Verträge zwischen den USA und Japan geschlossen, und heute 38.000 US-Soldaten (ohne zivile DOD-Mitarbeiter oder ihre Familien) sind in Japan stationiert, um die Verteidigung zu unterstützen und als Basis für die Beziehungen zwischen den USA und dem Pazifik zu dienen.

Morgen ist der Jahrestag des Angriffs auf Pearl Harbor. Japaner "feiern" das Datum nicht mehr als Amerikaner die Daten, an denen die USA Hiroshima oder Nagasaki angegriffen haben. Aber das Datum lässt mich an mich denken, einen Amerikaner, der im Rahmen des SOFA (Status of Armed Forces Agreement) zwischen den USA und Japan in Japan lebt. Wie viel sollte ich wissen? Alles richtig? Ist es nicht meine Verantwortung, kein Dum-Dum zu sein und zu verstehen, warum ich hier leben darf und wie die Leute darüber denken?

Ja, aber ich nicht.

Anekdotisch habe ich gehört, dass ältere Generationen von Japanern die Folgen des Zweiten Weltkriegs gegen Amerikaner, denen sie heute begegnen, immer noch sehr stark in Mitleidenschaft ziehen. Ich habe das noch nie erlebt. Anekdotisch habe ich gehört, dass Teile Japans für Amerikaner so abweisend sind, dass ich keine Bar oder kein Restaurant betreten darf. Ich habe ältere japanische Nachbarn, die nette Dinge sagen und mich viel anlächeln. Ich habe viel Geld in japanischen Bars und Restaurants ausgegeben und mich nie unwillkommen gefühlt.

Vor kurzem haben die US-Streitkräfte Japan eine Ausgangssperre für Mitglieder des aktiven Dienstes eingeführt, die in Japan ansässig sind oder Japan besuchen. (Ich kenne die Einzelheiten nicht, weil ich sowieso jeden Abend um 22 Uhr im Bett bin.) Die Ausgangssperre ist eine Reaktion auf das sehr schlechte Verhalten einiger US-Militärangehöriger zu einer Zeit, in der es teilweise gegen die USA geht von Japan, insbesondere Okinawa, wo die meisten Truppen stationiert sind.

Ich habe kürzlich mit ein paar japanischen und amerikanischen Damen zu Mittag gegessen (alle Anwesenden waren mit US-Soldaten verheiratet), und die Ausgangssperre kam auf. Eine der amerikanischen Frauen sagte: "Was halten Japaner von der Ausgangssperre?"

Eine Japanerin sagte: "Die Japaner, die ich kenne, beschweren sich gerne über das Militär, aber sie lieben es auch, auf der Basis einzukaufen, wenn sie die Chance dazu bekommen."

Ich spreche nicht gut genug Japanisch, um mit jemandem ein echtes Gespräch zu führen, und ich lese Japanisch sicherlich nicht gut genug, um Nachrichten aus einer Zeitung zu erhalten. Deshalb verlasse ich mich auf japanische Frauen, die ich kenne, und auf Geschichten, die ich von Amerikanern höre, die es waren in Japan länger als ich. Aber ich weiß, dass das der faule Weg ist.

Ich habe meiner Familie diese Woche erzählt, dass es sich anfühlt, im Ausland als abhängig vom Militär zu leben, als würde man mit Stützrädern im Ausland leben. Ich melde mich freiwillig in einem Büro von englischsprachigen Menschen. Ich kann Doritos jederzeit bekommen. Es stehen mir amerikanische Ärzte, Zahnärzte und Anwälte zur Verfügung, wenn ich sie brauche. Aus diesem Grund habe ich vor meiner Ankunft weniger über Japan gelernt, als ich hätte haben sollen. Und aus diesem Grund entscheide ich mich an einem Jahrestag so vieler Gewalt jetzt, mehr zu wissen.

Dieser Beitrag wurde ursprünglich am 6. Dezember 2012 veröffentlicht.

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