Auf PowerBars, Aussätzigen und Parade-Stopps in Varanasi

Auf PowerBars, Aussätzigen und Parade-Stopps in Varanasi

Wir hatten nicht vorgehabt, die Parade zu stoppen.

Mein Freund Sholeh und ich zahlten einem Jungen, Sahel, ein paar Rupien, um mit uns entlang der Ghats oder Treppen zum Fluss zu gehen. seine Aufgabe war es, Bettler zu verscheuchen. Wir gingen durch die Gerüche von Kuhdung, Weihrauch, Urin, Curry und Rauch. Die Geräusche der Trommeln, der Sitar, der Gesänge aus einer Moschee. Eine Kuh stieg die Ghat-Stufen hinauf. Ein Tourist richtete sein riesiges Teleobjektiv auf einen Mann im Gebet. Wir gingen durch das dunkle Abendlicht, und jeder, der sich uns näherte, wurde von Sahel abgewiesen, der ihnen bedeutete, „mit der Hand zu sprechen“. Sein Job wurde sehr ernst genommen.

Wir hielten in einem Restaurant an, lasen die Speisekarte mit der Warnung: „Bitte erlauben Sie 21 Minuten für Ihre Bestellung“, und Sahel stand draußen und stellte sicher, dass uns niemand stören würde. Er gab Bettlern, Aussätzigen und kleinen Mädchen, die Muscheln verkauften, die Hand. Er blieb vor niemandem stehen und war den Dollar wert, den wir bezahlt hatten. Und wir waren seine Zeit wert - ein Dollar ist der durchschnittliche Tageslohn eines Inders. Sahel war erst elf Jahre alt und verdiente vielleicht mehr als sein Vater.

Nachdem wir zum Mittagessen angehalten hatten und dann in einem Geschäft Saris gekauft hatten, gingen Sholeh und ich durch die Straßen. Ein Aussätziger saß neben einem Feuer und bettelte. Seine Nase war in sein Gesicht geschmolzen, seine Finger waren miteinander verschmolzen. Ich hatte eine PowerBar in meiner Tasche und gab sie ihm. Er hielt es mit den Handgelenken fest und betrachtete verwirrt die glänzende goldene Hülle. Mir wurde klar, dass er die Verpackung auf keinen Fall öffnen konnte. Ich nahm die Bar zurück und sagte ihm auf Englisch, was vielleicht lächerlicher ist als das Geschenk der PowerBar selbst, dass ich es für ihn auspacken würde. Ich zog die Goldverpackung ab und legte die Stange wieder zwischen seine Handgelenke. Er sah es neugierig an. Ich bin mir nicht sicher, ob er überhaupt wusste, dass es Essen war. Es ähnelte sicherlich keinem der Lebensmittel, die ich in Indien gesehen hatte.

"Lass uns gehen", sagte Sholeh, müde von der Absurdität der Szene. Da ich nicht wusste, was ich sonst tun sollte, winkte ich, eine doofe Halbwelle. Der Aussätzige nickte und ich wollte glauben, dass ich etwas Gutes getan hatte. Dass ich nicht fehl am Platz war, fremd und ahnungslos.

Das hauchdünne Netz der Dämmerung war gefallen, und die Parade ein Auftakt dazu aatarioder die Abendgebete hatten begonnen. Männer jeden Alters und jeder Größe spielten Flöten und Sitar, schlugen Trommeln, schüttelten Tamburine oder gingen einfach in Prozessionen die Straße entlang. Sholeh und ich winkten der Menge zu, als sie vorbeikamen. Die jüngeren Männer winkten zuerst zurück. Dann schauten sie alle zu uns hinüber und winkten lachend. Sie hörten auf, ihre Instrumente zu spielen und winkten mit beiden Händen. Einige sprangen sogar vor Aufregung auf und ab. Die Gefährten im Hintergrund drängten sich zu den Männern, die angehalten wurden und uns winkten, und die ganze Parade knickte wie ein Akkordeon ein und blieb dann stehen. Alle auf den Straßen sahen zu uns hinüber und versuchten zu sehen, was um alles in der Welt die Parade hätte stoppen können. Sholeh und ich lachten zuerst - der Gedanke, eine Parade zu stoppen!

Aber Sahel hat uns gerügt. Er sprach kein Englisch, aber die Art, wie er uns vom Rand der Parade wegzog, der Ausdruck auf seinem Gesicht, der wedelnde Finger sagten uns, dass er wütend auf uns war. Vielleicht waren wir die Mühe doch nicht wert. Wir gaben ihm einen Gegenwert von einem weiteren Dollar, verdoppelten sein Gehalt, und er nickte mit großem Ernst, bevor er im Wald der orangefarbenen und goldgekleideten Menschen verschwand und uns selbst überlassen blieb.


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