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Das Verlassen der USA ist der beste Weg, dies zu schätzen

Das Verlassen der USA ist der beste Weg, dies zu schätzen

Wir Amerikaner denken gerne, dass wir etwas Besonderes sind. Wir werfen ständig Epitheta wie "das Land der Möglichkeiten" und "Schmelztiegel" herum, aber es ist schwer, diese Begriffe zu verstehen, wenn der "amerikanische Traum" alles ist, was wir kennen. Um wirklich zu schätzen, was Ihr Land bietet, müssen Sie es verlassen. Außerhalb seiner Grenzen können Sie Mitbürger aus allen Lebensbereichen viel leichter treffen und sind unzähligen ausländischen Beispielen ausgesetzt, die zeigen, was Ihr Land nicht ist. Der Auslandsaufenthalt hat mir gezeigt, wie wahr diese markigen Klischees sind und welche einzigartige Position die USA in der Welt einnehmen.

Dies geschah, indem ich unzähligen Landsleuten vorgestellt wurde, die ich sonst nie getroffen hätte. Expats treffen sich ausnahmslos mit Landsleuten in Hostels, Bars und Bussen - egal wie sehr sie sich bemühen, „einzutauchen“. Ihre gemeinsame Andersartigkeit macht es einfacher, in ihrer Kultur zu bleiben, als mit anderen in Kontakt zu treten. Es ist ein Hindernis für Reisende, die versuchen, die wahre "lokale Erfahrung" zu finden, aber es ermöglicht Ihnen auch, sich leicht mit anderen Wanderern zu verbinden. Ich habe während meiner Zeit im Ausland viele, viele Amerikaner getroffen, mit denen ich sonst nie gekreuzt hätte.

Ich traf aufregende Leute aus Kansas (kein Oxymoron!), Italienische Amerikaner, die direkt vom Set hätten sein können Jerseyufer, sommersprossige irische Bostoner, blonde und gebräunte Mädchen aus Florida, in New York geborene und aufgewachsene Prominente, LA Hood-Ratten, WASPy East Coast Preppies und alles dazwischen. Sicher, es gibt viele solcher Menschen in ihren jeweiligen Städten, aber es ist viel schwieriger, eine Verbindung zu Fremden zu Hause herzustellen. In Amerika ist es kein Gesprächsstarter, Amerikaner zu sein - anderswo kann es alles sein, was Sie brauchen, um beste Freunde zu werden.

Das ist interessant, weil dieses gemeinsame nationale Erbe hier nicht so stark ist wie auf dem Kontinent. Ein Holländer kann überall einen Holländer treffen und sich über sein schlechtes Wetter beschweren, Bosnier können über Berge sprechen und wissen, auf welchen bestimmten Gipfel sie sich beziehen, und Isländer können fast sicher sein, dass sie einen gemeinsamen Freund mit jedem Mitbürger teilen, der sich auf der Straße getroffen hat.

Der „Schmelztiegel“ Amerikas ist eine echte Leistung, die jedoch nur aus der Ferne beeindruckend wird.

Mittlerweile habe ich mit Amerikanern von der Ostküste sehr wenig gemeinsam. Sie beschweren sich über eiskaltes Wetter, während ich über einen einzigen Regentag jammere; Sie bekennen sich zu ihrer unsterblichen Liebe zum Schawarma, während ich das Gleiche für Burritos tue. Wir mögen durch Politik, Filme oder Sport Gemeinsamkeiten finden, aber als Landsleute teilen wir kaum mehr als einen Pass. Der Süden ist nicht Neuengland, ist nicht der Mittlere Westen, ist nicht die Rocky Mountains, ist nicht der pazifische Nordwesten, ist nicht der Südwesten. Jede dieser Regionen hat ihre eigene Geographie, bevorzugte Freizeitbeschäftigungen, lokale Sprüche - ihre eigene Kultur. Apfelkuchen und Burger allein binden uns nicht zusammen.

All diese unterschiedlichen Amerikaner, die neben den weitgehend homogenen Bevölkerungsgruppen Europas standen, trieben für mich wirklich die Einzigartigkeit des „Landes der Chancen“. Ich nehme zum Beispiel an, dass ich zu Hause mit Menschen mit sehr unterschiedlichen ethnischen Hintergründen interagiere. Es wäre für mich kein Problem, mit einem asiatisch-amerikanischen Freund zum Abendessen zu gehen, von einer afroamerikanischen Gastgeberin zu sitzen, von einem indisch-amerikanischen Kellner bedient zu werden und von einem mexikanisch-amerikanischen Koch gekochtes Essen zu essen. Ja, ein solches Restaurantpersonal ist vielleicht etwas langwierig, aber es ist nicht völlig unrealistisch.

Im Gegensatz dazu schienen die meisten europäischen Staaten, durch die ich gereist bin, nur eine Hauptzuwandererbevölkerung zu haben, die alle Einstiegsjobs hatte (Pakistaner in Spanien, Türken in Deutschland, Algerier in Paris). Jeder hungrige Reisende in Europa weiß, dass er wahrscheinlich mit einer „fremd“ aussehenden Person am Late-Night-Döner-Kebab-Stand Geld tauschen wird, anstatt mit jemandem mit der gleichen Hautfarbe wie die lokalen Politiker.

Das habe nicht nur ich bemerkt. Mein andalusischer Freund vertraute einem ähnlichen Gefühl an, als ich ihn nach seinem Auslandsjahr in den USA in seinem Haus in Granada besuchte. Er sagte mir, er sei beeindruckt davon, wie gut integrierte Einwanderer in den USA sind, und gestand, dass er zu Hause nie mit „braunen“ Menschen interagiert, außer von der gegenüberliegenden Seite einer Theke. Aber er hat sich während seines Studiums in Stateside mit allen Arten von Hautfarben angefreundet - es war einfach keine so große Sache.

Sein Kommentar war für mich ein aussagekräftiges Beispiel dafür, wie weit die USA gekommen sind. Unsere Rassenbeziehungen sind bei weitem nicht perfekt - ein Punkt, der dieses Jahr viele Male nach Hause gefahren wird. Und um fair zu sein, ich habe mich nie bemüht, mit den asiatischen Kindern, die ihre eigenen Sprachen sprechen, im koreanischen Grillrestaurant auf meinem College-Campus zu sprechen. Aber wenn wir uns während des Unterrichts oder eines außerschulischen Unterrichts begegnen würden, würde ich nicht zweimal darüber nachdenken, freundschaftliche Gespräche zu führen. Eine Tatsache, die, wenn man sie der Rassendynamik gegenüberstellt, die ich auf meinen Reisen beobachtet habe, ein Beweis für etwas Besonderes ist.

Der „Schmelztiegel“ Amerikas ist eine echte Leistung, die jedoch nur aus der Ferne beeindruckend wird. Für mich war meine Zeit auf der Straße das erste Mal, dass ich diesen Satz ernsthaft in Betracht zog und etwas hatte, mit dem wir unsere Rassenbeziehungen vergleichen konnten (oder sogar den Begriff „Rassenbeziehungen“ außerhalb der Schule verwenden konnten). Und es brachte mir Dutzende neuer Freunde auf meinem Kontinent, was vielleicht ein noch glücklicherer Umstand ist als meine neuen Freunde aus anderen Kontinenten, weil ich sie viel einfacher besuchen kann.

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