Pazifischer Besitz: Ein Interview mit J. Maarten Troost

Pazifischer Besitz: Ein Interview mit J. Maarten Troost

Die Freisetzung von Headhunter vor meiner Haustür markiert das dritte Buch, das J. Maarten Troost über die Pazifikinseln geschrieben hat. Tom Gates spricht mit ihm über seine Rückkehr in den Teil der Welt, der sich als Schriftsteller einen Namen gemacht hat.

TG: Das Sexleben der Kannibalen ist jetzt fast obligatorisch Reiselesen. Es ist derzeit die Nummer 10 in den Reisebüchern von Amazon und ich habe es in nahezu jedem Bücherregal in jedem Hostel oder Gästehaus gesehen, in dem ich übernachtet habe. Was bedeutet dieses Buch für Sie jetzt? Ist es komisch, ein "klassischer Reiseschriftsteller" zu sein?

JMT: Ich denke nicht wirklich so darüber nach. Du trennst sozusagen Schriftsteller von dir. Ich gehe nie mit J. Maarten Troost in die reale Welt. Es ist wie zwei Identitäten. Mein enger Freund J. Maarten Troost hat dieses schöne Buch herausgebracht.

[Headhunter vor meiner Haustür] ist das vierte Buch. Es ist immer sehr aufregend und ein bisschen seltsam und seltsam, es da draußen zu sehen, aber nach ein paar Jahren nimmst du es einfach als eine Art deinen halbherzigen Job.

Eine der Überraschungen des Buches für mich ist, dass Sie nach Kiribati zurückgekehrt sind… als ich las, fühlte ich mich überraschend nostalgisch. Wie war das für dich?

Es ist eine seltsame Sensation, als würde man in seinen eigenen Traum hineingehen. Und Sie bemerken sofort alle Ähnlichkeiten und Unterschiede. Aber es war eine fantastische Erfahrung. Ich wollte schon immer eine Trilogie schreiben und dies gab mir die Möglichkeit, dies zu tun.

Der Südpazifik ist ein phänomenal großer Ort mit sehr unterschiedlichen Völkern. Als ich in Kiribati lebte, war das die mikronesische Umlaufbahn. Und als ich in Vanuatu und Fidschi lebte, worüber ich im zweiten Buch schrieb, war das Melanesien. Und dieses Buch verbrachte ich die meiste Zeit in Französisch-Polynesien und Samoa, einer Art polynesischer Ecke des Pazifiks. In diesem Sinne fühlte es sich für mich ganz anders an.

Nüchtern zu werden steht in diesem Buch im Vordergrund. War es eine große Entscheidung für Sie, darüber zu schreiben? Sie entscheiden im Grunde genommen, dass jeder, der jemals das Buch liest, diese wirklich persönliche Sache kennen wird und dass Schwänze wie ich es in Interviews erwähnen werden.

Wenn ich schreibe, versuche ich, nicht an ein Publikum zu denken, weil Sie dann selbstbewusst werden. Das Beste, was ich mir einfallen lassen kann, ist klug. Clever ist gut, aber normalerweise möchten Sie etwas Tieferes und Seelenvolleres.

Das einzige, was mir hier eine kleine Pause gab, ist, dass ich nicht auf dem Erholungssockel stehen möchte. Ich möchte mit diesen Dingen kein Posterboy sein. Alle meine Bücher sind Reiseerinnerungen, und genau das geschah in meinem Leben. Ich weiß, dass es Millionen und Abermillionen von Menschen betrifft, also hatte ich nichts dagegen, darüber zu schreiben.

Die andere Sache ist, ich wollte etwas von der anhaltenden Schande der Sucht oder des Alkoholismus wegnehmen. Das erste, was ich zu tun glaubte, war offen darüber zu sprechen, was mit mir passiert ist.

Ich habe unzählige nüchterne Freunde und es ist faszinierend, wie sie sich in ihrem Leben nach dem Trinken in neue Obsessionen stürzen. Ich hatte wirklich jemals darüber nachgedacht, dass jemand seine Sucht auf etwas so erstaunlich Dummes wie Robert Louis Stevenson übertragen würde. Können Sie vielleicht erklären, wie sich sein Schreiben zu diesem Zeitpunkt in Ihrem Leben mit Ihnen überschnitten hat und wie die Reiseidee ins Spiel kam?

Ich war ziemlich am Ende und fing an, viel frühe Literatur über den Südpazifik zu lesen. Es ist eine spannende Lektüre, aber es hat eine gewisse Unwirklichkeit. Dann stieß ich auf RLS, der die ihm vorangegangene Literatur der Südsee beschrieb, und er beschrieb sie als ein „Zucker-Süßigkeiten-Schein-Epos“, das ich für einen so klugen Satz hielt und nicht wie alles, was ich zu lesen erwartete von jemandem in der viktorianischen Ära.

Und dann fing ich wirklich an, mich mit seiner Arbeit und insbesondere mit seinem Leben zu beschäftigen, und sein Leben ist faszinierend. Als er in den Südpazifik aufbrach, stand er ungefähr 5'10 '' und wog alle 95 Pfund. Das ist nicht die Art von Person, die Sie sich für diese Hardcore-Reise vorstellen würden, die von der Karte fällt.

Als Sie zu dieser Reise aufbrachen, waren Sie in guter Verfassung, ungefähr ein Jahr nüchtern und obwohl wahrscheinlich ein wenig verängstigt, zumindest körperlich vorbereitet. Können Sie im Gegensatz dazu beschreiben, welche physische Form RLS hatte, als er diese Reise unternahm?

Er war wirklich ein Chaos seit dem Tag seiner Geburt. Er war dieser tuberkulöse, kranke Waif, der ständig diese schrecklichen Blutungen hatte, die ihn dazu bringen würden, Blut zu husten. Er wusste immer, dass der Tod ihn verfolgte und es ist etwas, mit dem er vertraut wurde, sogar mit dem er sich wohl fühlte.

Er hat ein berühmtes Epitaph auf seinem Grab in Samoa ("Unter dem weiten und sternenklaren Himmel / Grabe das Grab und lass mich liegen ..."). Er schrieb das 15 Jahre vor seinem Tod. Jeden Tag damit zu leben und doch so viel zu tun Leben und so viel zu schreiben, war er erstaunlich produktiv. Er starb im Alter von 44 Jahren, was ziemlich jung war.

Ich habe den Abschnitt, in dem Sie über die Auswahl einer Religion gesprochen haben, wirklich genossen. Was ich nicht erwartet hatte, war, dass Sie auf dieser Reise in zufällige Kirchen gehen würden. Wann immer ich das Gefühl habe, auf Religion einschlagen zu wollen, denke ich an Nonnen und daran, wie die Welt der Obdachlosen, der Süchtigen ... nichts davon würde ohne sie verschwinden. Und ich meine irgendwo auf der Erde. Sie schienen es im Buch zu beweisen. Wie waren die Nonnen von Kiribati?

Ich bin in Kirchen vorbeigekommen, als ich dort war, und das ist etwas ziemlich Neues für mich. Als ich im Südpazifik lebte, ging ich nie in die Kirche - es war Sonntag, ein großartiger Tag, um bis 10 oder 11 Uhr zu schlafen. Auf den Inseln ist die Kirche wirklich der Kern der Gemeinde, also eine gute Möglichkeit, sich zu integrieren anfangen mit.

Die Nonnen sind großartig. In Kiribati gibt es eine Art Insel-Reha, die von den Nonnen durchgeführt wird. Alle drei oder vier Wochen holen sie eine neue Gruppe von Leuten aus South Tarawa ab und bringen sie an diesen Ort neben der Landebahn, wo sie drei Wochen bleiben.

Ich war überrascht zu erfahren, dass es auf den Inseln ein „Cava-Problem“ gibt.

Cava ist nicht Teil der lokalen indigenen Kultur, er wird importiert und wird zu einer echten Plage. Es ist schwierig, Flaschen auf die äußeren Inseln zu bringen, aber das Bewegen von Säcken mit pulverisiertem Cava ist sehr einfach und unkompliziert. Was also passiert ist, ist, dass viele Menschen bis spät in die Nacht wach bleiben und Cava trinken, was im Wesentlichen ein Beruhigungsmittel und ein Narkotikum ist, wenn Sie genug davon trinken. Also schlafen sie den ganzen Tag und trinken die ganze Nacht Cava. Die Rollen, die sie traditionell während ihres Tages innehatten - Angeln, Weben von Stroh oder was auch immer -, bleiben jetzt unbeaufsichtigt.

Ein Großteil der Matador-Crew besteht aus jungen Reiseschreibern, die oft ihr Handwerk lernen. Ich bin gespannt, was Sie jetzt von der Reiseschreiblandschaft halten, im Gegensatz zu dem, als Sie angefangen haben.

Ich denke, die Reise ist eine Art Nebeneffekt des Schreibens. Das einzige, was wirklich zählt, ist das Schreiben selbst.

Was sind einige der besten Reisestücke, die in den letzten zehn Jahren geschrieben wurden? Da ist David Foster Wallace Eine angeblich lustige Sache, die ich nie wieder machen werdeIch mag John Jeremiah Sullivans Stück in Das New York Times Magazine über Disneyworld gehen und ein paar rauchen, (Du hast mich umgehauen - Hey Mickey!).

Denken Sie also darüber nach - dies ist Disneyland und eine Karibikkreuzfahrt. Es ist absolut nichts Exotisches daran. Der Kern ist also das Schreiben selbst. Es spielt keine Rolle, wie weit und wie exotisch Ihre Reise ist, wenn Sie nicht einige interessante Sätze zusammenfügen können. Das ist der Kern davon.


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