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Bilder einer polynesischen Oase: Mitiaro, Cookinseln

Bilder einer polynesischen Oase: Mitiaro, Cookinseln

Es war kurz vor Sonnenaufgang, als ich meine Augen öffnete. Eine weiche Palette von Pastelltönen spiegelte sich am polierten Stahlrand meines Kabinenfensters wider und signalisierte den bevorstehenden Horizontbruch der Sonne. Mein Mitbewohner Mareike, ein auf Korallenkrankheiten spezialisierter Biologe, und ich rannten die Wendeltreppe zur Brücke hinauf. Ich drückte unsere linken Seiten auf das Geländer und achtete darauf, dass wir auf dem Schaukelboot nicht den Halt verloren. Ich war überrascht, wie schnell wir uns bewegten. Unser Gleichgewicht hatte sich an die raue See angepasst - auch wenn die blauen Flecken an unseren Hüften und Oberschenkeln unterschiedlich ausfielen. Der größte Teil unseres Forschungsteams war mit der Sonne beschäftigt, insgesamt 10 Personen, darunter sieben Cook Islander, ein Australier, ein Deutscher und ein Amerikaner - ich.

Als wir unseren Ankerplatz vor Mitiaro erreichten, einer erhöhten Koralleninsel in einem Labyrinth von Süßwasserhöhlen, auf der weniger als 200 Einwohner leben und die sich auf dem Cook Island-Archipel befinden, waren wir zu einer ziemlich zusammenhängenden Einheit geworden, die sich weigerte, einen Moment davon zu nehmen dreiwöchige Expedition selbstverständlich.

Timmy MacDonald, Tauchlehrer.
Foto: Caine Martin

Das in Kalifornien ansässige Waitt Institute hatte großzügig das hochmoderne Forschungsschiff gespendet, an dem wir uns befanden. Sie ermöglichten die Bewertung des Riffs auf mehreren Inseln, um das Cook Islands Marine Park-Projekt zu unterstützen (kürzlich von Premierminister Henry Puna erklärt; nach seiner Gesetzgebung wird der 386.000 Quadratmeilen große Park der größte der Welt sein). Mitiaro war die dritte Station von fünf Inseln auf dieser Reise, und obwohl ihm die sanften türkisfarbenen Lagunen der ersten beiden fehlten, hat es sich durch seine raue Schönheit und sein unterirdisches Geheimnis ausgezahlt. "Ich habe es satt, so viele Wale zu sehen", scherzte unsere Chefwissenschaftlerin Dr. Teina Rongo, nachdem wir von unserem ersten Tauchgang aufgetaucht waren. Es war Winter im Südpazifik und das bedeutete, dass Buckelwale durchwanderten. Es schien, als würde jedes Mal, wenn wir auf das Meer schauten, ein Ausguss, eine Flosse oder ein Zufall auftauchen, aber nie zu oft, um unbemerkt zu bleiben. Und wenn unter Wasser ein Walgesang zu hören war, schauten wir alle von unseren Zwischenablagen auf, um uns umzudrehen und dem Dropoff zu begegnen, in der Hoffnung, dass die majestätischen Kreaturen vorbeikommen.

Während jedes Jahr ein paar unerschrockene Reisende nach Mitiaro strömen, um die polynesische Gastfreundschaft über die Itiki-Gastfamilie zu erleben, ist die Insel nicht daran gewöhnt, dass mehr als 20 Köpfe im Hafen auftauchen.

Auf einem geliehenen Pritschenwagen des Bürgermeisters der Insel stapelten wir uns und fuhren los, hüpften die zerquetschten Korallenstraßen hinunter. Unsere Mädchen schrien, als Ferkel aus dem Weg huschten. Wir bogen in den Busch ein und fanden Vai Nauri - eine leicht zugängliche Süßwasserhöhle. In das kühle smaragdgrüne Wasser sprangen wir, einige der Jungen tauchten einen langen, dunklen Stalaktiten-Waldtunnel hinunter und tauchten Minuten später in einer Lufttasche unter der Insel auf.

Weiter in Richtung Inselmitte markierte ein Schild mit der Aufschrift „Vai Tamaroa“ den Beginn eines langen Weges. 20 Minuten lang gingen wir über Stacheln aus Korallenfossilien und Unkraut zu einem isolierten Süßwasserschwimmloch, das von Klippen umgeben war. Nachdem ich schon einmal an diesem Ort gewesen war, sprang ich zuerst und freute mich darauf, ihn mit den anderen zu teilen. "Es ist wirklich tief und ein leichter Aufstieg", versprach ich. Der sichtbare Stalagmit unter der Oberfläche spielte unserer Tiefenwahrnehmung einen Streich.

Schwindendes Licht und drohender Regen zwangen uns zurück zum Hafen. Viele der Inselbewohner versammelten sich, um sich zu verabschieden, als wir das Boot für unsere Abfahrt zurück zum verankerten Boot vorbereiteten. Der Hafen war kürzlich neu gestaltet worden, und mit der neuen Bootsrampe kam eine dicke Decke aus hellgrünen Algen, die von der untergehenden Sonne akzentuiert wurde. Es schien, als ob jedes der Kinder der Insel barfuß die Rampe hinunterrutschte, wirbelte und lachte. Einer nach dem anderen haben wir uns dem Spiel angeschlossen. Wir hielten uns an ihnen fest, kicherten und versuchten, nicht zu viele Verletzungen zu erleiden. Wir beschäftigten uns mit Akrobatik, bis die Sonne weit unter dem Horizont stand.

Als ich in dieser Nacht wegfuhr, bedankte ich mich leise bei der Insel und glaubte, dass die Landschaft und die Menschen, die ich auf den Cookinseln so sehr liebte, noch ein paar ahnungslose Herzen erobert hatten und genau wie ich würden sie zurückkehren.

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Mareike

Mareike, glücklich über ihre Entscheidung, aus dem Bett zu steigen und den Sonnenaufgang zu beobachten.
Foto: Autor

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Gemeinschaftstreffen

Dr. Teina Rongo, Chefwissenschaftlerin und Korallenexpertin, mit Jacqui Evans, Managerin des Cook Islands Marine Park, erläuterte unsere Forschung auf dem Mitiaro Community Meeting. Teina ist Cook Islander und konnte unsere Arbeit in Cook Islands Maori, der Landessprache, erklären.
Foto: Autor

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Korallengarten

Ein gesunder Hartkorallengarten.
Foto: Graham McDonald

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Korallenvermessung

Dr. Mareike Sudek, Korallenbiologin, führt eine Korallenuntersuchung durch. Unsere Vermessungen wurden in Tiefen zwischen 7 und 10 Metern durchgeführt, was bedeutet, dass wir der unerbittlichen Welle ausgeliefert waren.
Foto: Tim MacDonald

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Vollständige Abdeckung

100% Korallendecke auf dem Weg zum Dropoff.
Foto: Graham McDonald

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Beobachtet werden

Hier führe ich eine Rifffisch-Umfrage entlang des Transekts durch, während ich von David Hannan, einem preisgekrönten australischen Unterwasser-Filmemacher, gefilmt werde.
Foto: Graham McDonald

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Schwarzer Makrelen

Es sieht so aus, als ob ich auf einer Koralle stehe, aber ich schwebe tatsächlich in einem Spalt zwischen zwei Wänden, fasziniert von der schwarzen Makrele, die mich immer wieder umkreiste.
Foto: Graham McDonald

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Besucher

Ein kleiner Buckelwal schwimmt in unserer Nähe ... nicht sicher, wer neugieriger war. Hier ist Barbara Hanchard, Forscherin und Fotografin auf den Cookinseln, die kurz vor dem Nervenkitzel steht, wenn sie nach unten schaut!
Foto: Tim MacDonald

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Im Blau

Wegen der Wellen und der Welle warteten die Tauchboote außerhalb der Pausen, was dazu führte, dass wir unsere Sicherheitsstopps im blauen Bereich machen mussten. Mareike und ich hängen in 5 m Entfernung ab und warten darauf, was aus der Tiefe kommt.
Foto: Graham McDonald

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Der neue Mitiaro Hafen

Die Ausschreibung des Waitt-Instituts lässt unsere Gruppe am neu gestalteten Mitiaro-Hafen an Land, mit dem Forschungsschiff in der Ferne.
Foto: Barbara Hanchard

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Raus fahren

Unser Pritschen-Tourbus für den Nachmittag. Die Besatzung der Cookinseln war begeistert, die Bootsbesatzung herumzuführen. Sie können die Mitiaro-Kirche vor sich sehen, und dann waren wir innerhalb einer Viertelmeile von allen anderen Autos, Häusern und Menschen entfernt.
Foto: Tim MacDonald

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Flughafen

Wir fuhren entlang der Landebahn (auch zerquetschte Korallen) und hatten das Glück, ein Flugzeug von Air Rarotonga abheben zu sehen.
Foto: Graham McDonald

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Vai Nauri Höhle

In der Höhle von Vai Nauri spielte kristallklares Süßwasser uns allen einen Streich. Wir waren es gewohnt, in Salzwasser zu tauchen… ohne Salz sinkt man ziemlich schnell!
Foto: Graham MacDonald

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Freies Tauchen

Einige der Decksleute tauchten einen ziemlich langen, dunklen Tunnel zu einer anderen Lufttasche frei. Dies war ihre Ansicht auf dem Weg nach draußen. Viele von uns warteten gespannt auf ihre Rückkehr.
Foto: Tim MacDonald

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Vai Tamaroa

Vai Tamaroa, Ausgangspunkt zum besten Schwimmloch der Insel.
Foto: Barbara Hanchard

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Starten

Nachdem ich Ende 2012 zu Konsultationen im Hai-Schutzgebiet in Mitiaro gewesen war, war ich schon einmal von diesem Ort gesprungen. Die anderen waren froh, mich zuerst springen zu lassen, um zu zeigen, dass es sicher war.
Foto: Tim MacDonald

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Weberei

Auf einer so kleinen Insel wie Mitiaro bietet jede Erkundung reichlich Gelegenheit, einfach nur zu sitzen und mit Einheimischen zu sprechen. Diese Frau webte eine Matte aus Pandanus und steckte wunderschön gefärbte Bänder durch die Ränder. Sie würde es nach Rarotonga schicken, um es während der Samstagsmärkte zu verkaufen.
Foto: Autor

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Mikaela

Dies ist die 4-jährige Mitiaro-Geliebte Mikaela.
Foto: Autor

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Nicht bereit zu gehen

Die Mädchen zeigten mich definitiv. Algenrutschen mag mein neuer Lieblingssport sein.
Foto: Barbara Hanchard


Schau das Video: Mitiaro= Cook Inseln (March 2021).