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Ein Terrorist in der Familie

Ein Terrorist in der Familie

"Du musst beiseite treten." Die deutsche Gate Agentin hielt mein Ticket in ihren pummeligen Händen. "Sie können dieses Flugzeug nicht besteigen."

"Was meinst du? Warum?"

Sie starrte uns an, ein Blick, der sagte: Hör auf zu reden. Und ich tat.

Meine Freundin Sholeh und ich warteten, während sie die nächsten rund 400 Passagiere in den Jet nach Los Angeles aufnahm. Nachdem alle anderen Passagiere an Bord gegangen waren, sah mich die Agentin über ihre Drahtbrille an und sagte: "Ihr Name steht auf der Liste, Frau Roberts."

"Welche Liste?"

"Hier ist dein Name." Als Beweis winkte sie mit einem Computerausdruck. Unter Namen wie Abdul und Akbar war mein Wunderbrot mit Gelee-Namen: Suzanne Roberts. Insgesamt gab es vier Namen. Ich war Nummer drei.

"Was? Du willst mich wohl veralbern. Woher hast du diese Liste? "

"Fragen Sie Ihren Präsidenten", sagte sie ohne die Ironie, die eine solche Aussage begleiten sollte. „Diese Liste stammt aus dem Pentagon. Du kannst nicht in dieses Flugzeug steigen. “

Erste Frage: "Wo warst du letzte Nacht?"

Ich stellte mir vor, ich würde das Weiße Haus anrufen und nach Präsident Bush fragen. Das Ganze schien ein Scherz zu sein, als würde Ashton Kutcher mit einer Videokamera herausspringen und rufen: "Du warst Punk!" Und jeder würde ein herzliches Lachen haben, einschließlich des feuersteckerförmigen Toragenten. Aber selbst MTV darf auf dem Flughafen keine Witze über Terrorismus machen, auch nicht für Bewertungen.

Rückblickend ist die Inhaftierung auf dem ordentlichen Frankfurter Flughafen nicht das Schlimmste, was passieren konnte. Nach der ersten Etappe des Air India-Fluges, bei der die Toiletten überliefen und Windeln die Flugzeuggänge bedeckten, war die Sauberkeit Deutschlands eine Erleichterung. Sobald Sie Ihr Zuhause im Visier haben, ist es schwer zu sagen, dass Sie möglicherweise nicht dort ankommen. Vor allem, weil Sie ein Terrorist sind. Und es war nicht so, als könnte ich erwarten, dass Sholeh in Deutschland mit mir wartet, oder? Ich sagte mir, weil ich kein Terrorist war, konnten sie mich nicht festhalten. Ich musste nur die Wahrheit sagen.

Erste Frage: "Wo warst du letzte Nacht?"

"In einem Hotel in Mumbai."

Die Wahrheit zu sagen erwies sich als schwieriger als ich es mir vorgestellt hatte. Die Wahrheit in etwas zu ordnen, das tatsächlich wahr klang, schien kompliziert, also war es stattdessen die Lüge, die aus meinem Mund fiel. Denn wer könnte dem folgen?

Wir hatten die Nacht in der Wohnung meiner zukünftigen Schwiegermutter meines Freundes verbracht. Wir hatten ursprünglich geplant, an der Hochzeit in Indien teilzunehmen, aber das glückliche Paar konnte noch nicht heiraten, weil ihre Eltern sich vor dem Match fürchteten. Sie ist Brahman und er ist katholisch. Und noch schlimmer: die falsche Astrologie. Aber die werdende Schwiegermutter musste die Stadt verlassen, also blieben wir bei "dem Jungen aus dem Dorf", welches Dorf ich wirklich nicht sagen konnte. Dieser Junge aus dem Dorf und seine schwangere Frau waren eingeladen worden, in der Wohnung der zukünftigen Schwiegermutter in Mumbai zu wohnen, um es in „der Großstadt“ zu schaffen.

Die Folgefrage zu meiner Lüge, die es wahrer erscheinen lässt: "Waren Sie allein?"

"Abgesehen von Sholeh, ja." Ich zeigte auf Sholeh, die ihre Augen weitete. Ich war mir nicht sicher, ob sie mich und meine Geschichten unterstützte oder ablehnte. Oder vielleicht war es einfach nur Unglaube.

"Wo warst du vorher?"

"Wir waren in Hotels in Kerala und Alleppey."

"Welche Hotels?"

"Ich erinnere mich nicht an die Namen. Das etwas Palast. " Ich wandte mich an Sholeh und sagte: "Sholeh, erinnerst du dich?" Sie schüttelte den Kopf und sah mich an, was mich daran erinnerte, dass ich gelogen hatte.

"Sind SIE in einer Verschwörung gegen die Vereinigten Staaten?"

Wirklich, wir waren mit Bijuraj, dem Journalisten Sholeh im Internet und seiner wundervollen Familie in Kerala. Seine Mutter bestand darauf, dass wir sie Amma nennen, was in Malayalam „Mama“ bedeutet. Bijuraj hatte Sholeh eingeladen, in einem kommunistischen Buchladen zu lesen, was sie auch tat, und er hoffte, dass wir ihn am folgenden Abend auf der Buchpräsentationsparty für die kürzlich veröffentlichten Schriften von Saddam Hussein begleiten würden, der in diesem Teil von ziemlich zum Märtyrer geworden war Indien nach seiner Ermordung. Sehr zu Bijurajs Verdruss lehnten wir die Einladung zu Saddams Shindig ab.

"Sind Sie in einer Verschwörung gegen die Vereinigten Staaten?"

"Ernsthaft?"

"Sind Sie in einer Verschwörung gegen die Vereinigten Staaten?"

"Das ist lächerlich."

"Sind SIE in einer Verschwörung gegen die Vereinigten Staaten?"

"Natürlich nicht. Nein." Ich dachte darüber nach, "My Country, Tis of Thee" zu singen, aber ich hätte mich nicht an die Worte erinnern können, wenn jemand eine Waffe an meinem Kopf gehabt hätte - nicht, dass ich so jemanden gekannt hätte -, also habe ich diese in Ruhe gelassen.

Sie stellten mir eine Reihe von Fragen zu meinem Beruf, die ich als Lehrer und nicht als Schriftsteller sorgfältig beantwortete. warum ich nach Indien gereist war; und wer meine Nachbarn waren, eine schwierige Frage, weil ich mein Haus für Reisen vermietet hatte und technisch gesehen kein Zuhause hatte, was zu einer weiteren kleinen Lüge führte. Schließlich stellten sie fest, dass ich tatsächlich keine Bedrohung für die nationale Sicherheit darstelle.

Kurz bevor sie die Flugzeugtüren versiegelten, ließen sie uns weiter. Da das Flugzeug für uns verspätet war, drehten sich alle um und schauten zu, als wir unsere (frisch durchsuchten) Handgepäckstücke durch den Gang zogen.

Als wir auf unseren Sitzen zusammenbrachen, fragte ich Sholeh: "Worum ging es hier?"

„Nun, kennst du das Interview? Ich denke, es wurde weit verbreitet “, flüsterte sie zurück.

Im Hof ​​der kommunistischen Buchhandlung hatte Sholeh einen beredten Vortrag über die politische Situation im Iran, die Literatur und die Beziehung zwischen Ost und West vor einem Publikum gehalten, das nur Stehplätze hatte und von ihr fasziniert war. Und ich war fasziniert von der Nachtluft, die mit Wasser bedeckt war, von den schwachen Lichtern, als ich beobachtete, wie alle sie beobachteten. Der Schweiß rollte mir über den Rücken, mein Kopf war leicht und schwindelig in der Hitze.

Nach ihrem Vortrag wurde Sholeh in die Buchhandlung geführt, wo Che Guevara, Fidel Castro und Saddam Hussein aus den Buchumschlägen in den Regalen herausschauten. Eine Menge Reporter kämpfte darum, Sholehs Foto zu machen, sie zu filmen und Fragen zu stellen. Eine Reporterin schob ihr ein riesiges Mikrofon ins Gesicht. Ich machte Fotos von ihnen, machte Fotos von ihr, einer Voyeurin von Voyeuren, und beobachtete die Beobachter.

Mein Schwager Britt sah dies als Putsch für die Familie. "Ein Terrorist in der Familie!" rief er vor Freude aus.

Als Sholeh ein Fernsehinterview gab, wurde ich gebeten, mich neben sie zu setzen. Ich nickte und lächelte, als sie über die Volksrevolution im Iran sprach, die Poesie von Forugh Farrokhzad, die sie ins Englische übersetzt hatte. Auf die Frage, warum wir nicht zu Saddam Husseins Buchparty gegangen sind, sagte Sholeh: "Er ist ein schrecklicher Mann und er hat seinem Volk schreckliche Dinge angetan." Ich lächelte und nickte heftig, versuchte unterstützend auszusehen. Später im Interview fragten sie uns nach unserem derzeitigen Präsidenten. In ganz Indien, nachdem Sie die Frage beantwortet haben: "Was ist Ihr Land?" Uns würde gesagt werden: "Wir mögen Ihren Präsidenten nicht." Und ich würde anbieten: "Wir auch nicht!" was überall von einem Lächeln getroffen würde. Die indischen Journalisten, die Sholeh interviewten, fühlten sich genauso und bezeichneten Herrn Bush als "blutrünstig". Wieder lächelte ich und nickte und sah aus wie ein Trottel mit rosa Gesicht bindi dass unsere Gastmutter Amma an meiner Stirn befestigt war, um mich „indischer“ aussehen zu lassen.

Später in dieser Nacht sahen wir das Interview mit Bijuraj und seiner Familie im Fernsehen. Amma klatschte stolz. Am unteren Bildschirmrand wurde das Skript ausgeführt: Amerikanische Schriftstellerin Suzanne Roberts. Mein erstes Gedichtband war gerade erschienen und ich fand, dass der Titel „amerikanischer Schriftsteller“ etwas großzügig war, aber ich war trotzdem stolz.

"Dieser Sender wird bis nach London ausgestrahlt", sagte Bijuraj. "Ich wette, es gibt Millionen von Menschen, die zuschauen." Wir waren uns alle einig, was für eine wundervolle Sache das war.

Die Flugverbotsliste folgte mir in die Mongolei und nach China und nach Nicaragua nach Panama, wo ich erneut verhört wurde, als ich versuchte, in die USA zurückzukehren. Mein Schwager Britt sah dies als Putsch für die Familie. "Ein Terrorist in der Familie!" rief er vor Freude aus, aber dies kam von jemandem, der seine Sozialversicherungskarte aus Protest gegen die Bürokratie des US-Gesundheitssystems auf seinen Unterarm tätowieren ließ. Als Britt gebeten wird, seine Sozialversicherungskarte vorzuzeigen, krempelt er den Ärmel hoch und sagt: „Ich halte es griffbereit. Es ist genau hier."

Sholeh hatte anscheinend mit der US-Regierung gut ausgecheckt, aber diese "amerikanische Schriftstellerin" mit ihrem schmalen Versvolumen hatte "die Liste" gemacht. Sie kennen das unheimliche Gefühl, dass Sie manchmal beobachtet werden? Du bist.

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