Information

Bankrott Detroit: Erinnerungen an einen schuldigen Zuschauer

Bankrott Detroit: Erinnerungen an einen schuldigen Zuschauer

Vor ein paar Jahren erwähnte ein Freund von mir, dass er gerade aus Detroit zurückgekommen sei.

    "Im Geschäft?" Ich habe gefragt.

    "Nein, für den Urlaub", sagte er.

    "Machst du Witze?" Ich antwortete.

Die bloße Idee eines Urlaubs in Detroit hat mich verblüfft. Besonders als mein Freund sagte, was für eine großartige Zeit er hatte, als er das Motown Museum, das Detroit Institute of the Arts mit seinen prächtigen Diego Rivera-Wandgemälden, das Henry Ford Museum und das Greenfield Village sowie das Whitney Mansion zum Brunch besuchte. Seine Reise klang nach Spaß. Tatsächlich klang es wie ein Besuch in einer Stadt, die ich nicht erkannte, obwohl ich dort geboren wurde.

Als Student an der Universität von Michigan erinnere ich mich an einen Englischprofessor, der unserer Klasse erzählte, dass eine der wesentlichen, einzigartigen Eigenschaften, die eine Person als aus dem Mittleren Westen stammend kennzeichneten, der Wunsch war, ihr zu entkommen.

Dies war sicherlich die Erfahrung meiner Familie in Detroit. Ich bin einer von vier Brüdern, die in der Metropolregion Detroit aufgewachsen sind. Keiner von uns lebt jetzt dort. Keiner von uns will zurückkehren.

Wiederholen Sie diese Geschichte 10, 200, 100 Mal, und Sie haben nur einen winzigen Faktor von vielen, die Detroit in den Zustand geführt haben, in dem es sich gerade befindet - nämlich Insolvenz. Die Schlagzeilen taten weh zu lesen. Ein weiteres blaues Auge für eine Stadt, deren jüngste Geschichte von einer Reihe immer schlimmer werdender Demütigungen geprägt war.

Es ist ein Ort, an den ich mich gewöhnt hatte, mich zu schämen. Als ich gefragt wurde, woher ich komme, habe ich es viele Jahre lang vermieden, Detroit zu sagen. Stattdessen würde ich sagen, dass ich aus "Southeast Michigan" stamme, was die verwirrte Antwort "Wo ist das?"

Eine der wesentlichen, einzigartigen Eigenschaften, die einen Menschen als aus dem Mittleren Westen stammend auszeichneten, war der Wunsch, ihm zu entkommen.

Und obwohl ich technisch gesehen nicht aus der Stadt komme, waren meine Kindheit und mein junges Erwachsenenalter von meiner Beziehung dazu geprägt. Ich habe die DTW vor langer Zeit verlassen, aber sie hat mich nie verlassen.

Eine meiner wichtigsten Erinnerungen an Detroit ist, dass es, so lange ich mich erinnern kann, kurz vor einem neuen Comeback stand, das nie ganz zustande kam, angefangen mit dem Renaissance Center, einem Gebäude, das nach einer städtischen Wiedergeburt benannt wurde, die mit einer Fehlgeburt endete.

Da war der People Mover, ein Hochzug, der nur in eine Richtung fuhr und eine Menge Touristen und Kongressbesucher bedienen sollte, die nie auftauchten. Dann kamen legalisiertes Glücksspiel, urbane Landwirtschaft, Künstler auf der Suche nach günstigen Mieten, Vollwertkost und vielleicht die neueste, traurigste Idee für eine Wiederbelebung in Detroit: als Themenpark für Fans von Ruinenpornos. Selbst die Profifußballmannschaft unserer Stadt, die Detroit Lions, haben ihr Versprechen, "das Gebrüll wiederherzustellen", nicht eingehalten.

Eine andere, beschämendere Erinnerung, die ich an Detroit habe, ist ein exotisches Reiseziel, ein Ort der Gefahr, eine Stadt, die - so wurde mir beigebracht - von Mitgliedern einer Rasse übernommen wurde, von denen Mitglieder meiner eigenen Rasse häufig implizit und explizit geäußert wurden Missbilligung. Bei jeder Expedition über die Grenze der Eight Mile Road rasten Autobahnen mit Höchstgeschwindigkeit mit verschlossenen Türen und Augen nach dunkel gesichteten Fußgängern hinunter, die möglicherweise Steine ​​von Autobahnüberführungen herabschleudern.

In der Nacht vor Halloween fuhren mein Freund und sein Vater durch die Stadt in der Hoffnung, die Nacht der Teufelsnacht zu sehen. Einmal bin ich mit ihnen gegangen, und ich erinnere mich, wie ich im Dunkeln herumgefahren bin, mich ein bisschen versteinert und dann viel beschämter gefühlt habe, wofür wir da waren. Am Ende der Nacht schlichen wir über die Eight Mile Road zurück, nachdem wir nichts gefunden hatten.

"Früher war es eine so schöne Stadt", hörte ich die Menschen der Generationen meiner Eltern und Großeltern in einem traurigen Ton sagen, "und dann haben sie sie ruiniert." Es war nicht nötig, den Vorgänger des Pronomen „sie“ zu definieren.

Als weißes Kind der Mittelklasse aus den Vororten kann ich nicht von einem Ort von „innen“ sprechen, sondern von außen; Ich kann sagen, dass wir in Detroits Vororten unseren Teil dazu beigetragen haben, ein Bild der Stadt als Spukhaus der zerstörten Hoffnungen und zerstörten Träume aufzubauen und aufrechtzuerhalten.

Natürlich sind wir nicht für den Zusammenbruch der Autoindustrie verantwortlich, die jetzt besser abschneidet, während sie die Stadt hinter sich lässt. (Oder vielleicht geht es besser durch die Stadt hinter sich lassen?) Wir sind auch nicht verantwortlich für das Erbe der Unruhen in den 1960er Jahren, die Jahre des Missmanagements der Stadtregierung, die digitale Revolution und den Niedergang der amerikanischen Produktion oder die unzähligen anderen komplexen Faktoren, die diesen lang anhaltenden Rückgang verursacht haben Stadt jetzt auf die Knie.

Jedes Mal, wenn wir atemberaubende gotische Geschichten über den Niedergang der Stadt tauschten, rezitierten wir eine Art Gebet, das diesen Niedergang realer machte. Selbst wenn die Fakten wahr wären, schmeckte das Gefühl der Ehrfurcht und Faszination, wie wir sie berichteten, nach der Art von Freude, mit der manche Leute Horrorfilme schauen.

Jetzt ist vielleicht nicht der ideale Zeitpunkt, um stolz auf Detroit zu sein, aber es ist auch nicht die Zeit, mit den Fingern zu klaffen oder zu wedeln, auf die Zunge zu klicken oder die Nase hinunterzuschauen.

Wir haben in der Vergangenheit so schnell beurteilt. Können wir in dieser schwierigen Zeit in der Geschichte unserer Heimatstadt mit unserem Einfühlungsvermögen gleichermaßen bereit sein?

Schau das Video: Detroit eine verlorene stadt (November 2020).