David Bowies Berlin

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Neil Stewart betrachtet die Zeit des Dünnen Weißen Herzogs in Berlin und die dunklen Aufzeichnungen, die er hier gemacht hat.

Der Mann, der auf die Erde fiel, 1976 - aus der V & A-Ausstellung „David Bowie is“

Es ist der berühmteste Gruß im Rock. Der weltberühmte David Bowie kehrte im Mai 1976 nach einem Aufenthalt in Berlin zur Londoner Victoria Station zurück und stand hinten in seinem offenen Mercedes auf. Er begrüßte die Menge: Sein rechter Arm war ungebogen, seine Hand flach mit der Handfläche nach unten .

Obwohl er seitdem bestritten hat, dass dies ein Gruß der Nazis war, hatte Bowie so viel davon gesprochen, sich in das Okkultismus, in den Nationalsozialismus, in die Fallen, wenn nicht in die Ideologie des Faschismus zu vertiefen, dass es für die Zuschauer eine verständliche Schlussfolgerung war, zu dieser Schlussfolgerung zu gelangen.

Einige Jahre zuvor hatte Bowie die Rolle von Major Tom bewohnt, einem Astronauten, der im Weltraum treibt. Nun, wie die besessenen Astronauten des Films der 1950er Jahre Das Quatermass-ExperimentDie Menschen, die unwissenden Überträger einer tödlichen Alien-Infektion auf die Erde, hätten sich vielleicht gefragt: Bowie ist vielleicht nach Hause gekommen, aber was hatte er mitgebracht?

"Ich bin ein Fotostatgerät"

Er war wegen Christopher Isherwood dorthin gegangen. Der Autor, der in den Jahren vor dem Zweiten Weltkrieg in Berlin gelebt hatte und den Aufstieg der NSDAP miterlebte (und in seinen Tagebüchern und seiner Fiktion aufzeichnete), hatte den Ausdruck „Ich bin eine Kamera“ geprägt, um seine Arbeitsweise zu beschreiben : eine reine Reportage, die nicht von seiner eigenen Meinung zu dem, was er sah, beeinflusst wurde. Bowie paraphrasierte gern Isherwoods Axiom und verspottete seine eigene Fähigkeit, Genres als "Fotostatisierung" zu hüpfen und zu destillieren.

Als Bowie ihn Mitte der 1970er Jahre bei einem Konzert in LA hinter der Bühne traf, pumpte er Isherwood, um Informationen über die Stadt, die Dekadenz des Weimar der 1920er Jahre und den düsteren wirtschaftlichen Zusammenbruch der 30er Jahre zu erhalten - damals wie heute war der Abschwung Außenstehenden und Einwanderern die Schuld gegeben, Fremdenfeindlichkeit, die von der NSDAP bei ihrem Aufstieg zur Macht ausgenutzt wurde.

Station to Station, 1976 - aus der V & A-Ausstellung „David Bowie is“

Bowie wurde klar, dass seine Neugier für die Stadt nur durch einen dort lebenden Zauber gestillt werden konnte, aber er musste bis 1976 warten, um dorthin zu gelangen. Das wohlhabende Westberlin wurde durch eine von bewaffneten Soldaten bewachte Mauer geteilt und über die Osthälfte erreicht, eine von der Sowjetunion verwaltete Zone, die wie fast ein halbes Jahrhundert nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs in der Flaute des Kalten Krieges stecken blieb.

Noch bevor er seinen 18-monatigen Aufenthalt in Berlin antrat, hatte Bowie den Charakter entwickelt, den er dort spielen würde. Für frühere Platten und Tourneen hatte er den einsamen Weltraumkadetten Major Tom, den ausgefallenen Ziggy Stardust und den Popkultur-Vampir Aladdin Sane geschaffen und auf verschiedene Weise gespielt.

Jetzt war hier ein neuer Bowie: gequält, zurückgeschnitten, skelettartig, seine Augen funkelten tief in einem Gesicht, das durch die Fast-Hunger-Diät, die er einnahm, schrecklich wurde (bekanntlich ernährte er sich zu dieser Zeit von seiner eigenen Version der vier Hauptnahrungsmittelgruppen: Kokain , Zigaretten, Milch und Paprika), eine Totenmaske, die durch die Crowleyish-Magie zum Leben erweckt wurde, auf die in den Texten des ersten Liedes hingewiesen wurde, das diese Figur des Dünnen Weißen Herzogs „Station to Station“ singen würde.

"Ich habe es dieses Mal wirklich so schlecht gemeint"

Station zu Station (1976) wurde tatsächlich in Los Angeles aufgenommen, wo Bowie 1975–1966 nach einem Aufenthalt in Santa Fe lebte und Nicolas Roegs drehte Der Mann, der auf die Erde fiel. Trotz seiner geografischen Trennung passt es dazu, thematisch abgestimmt zu werden Niedrig (1977) und "Helden" (1978) als Teil der sogenannten Berliner Trilogie weit mehr als Mieter (1979), eine Platte, die Spaß macht, sich aber klanglich und thematisch stark von den drei vorhergehenden Platten unterscheidet.

Mieter versucht sich ziemlich zweifelhaft an „Weltmusik“, anstatt die Esoterik weiter zu erforschen; und während Niedrig wurde konzipiert und "Helden" aufgenommen in Berlin, Mieter hat keine Verbindung zur Stadt; Es ist Brian Enos Beitrag, der diese drei Rekorde verbindet, anstatt ein Berliner Triptychon zu bilden.

Station zu StationDies zeigt jedoch einen Teil der Affektlosigkeit und Unentschlossenheit, die die beiden „richtigen“ Berliner Aufzeichnungen auszeichnen. Die neue Figur, in der Bowie lebt, wird in der allerersten Zeile der Aufzeichnung vorgestellt - "Die Rückkehr des dünnen weißen Herzogs" - und wir verstehen, dass dies kein Comeback ist, sondern eine esoterischere Rückkehr: Ehrfurcht, Spuk. Dieser zehnminütige Titeltrack ist eine Art Manifest, das Anspielungen auf ein geheimes Wissen und Umschreibungen von Begriffen aus den Gedichten des Esoterikers und selbsternannten Hexenmeisters Aleister Crowley enthält.

Albumcover für Station zu Station, 1976

In den folgenden „Goldenen Jahren“ verspricht Bowie, „tausend Jahre bei dir zu bleiben, Baby“, und die Luft des Seltsamen ist so, dass du verstehst, dass er es wörtlich meinen und dazu in der Lage sein könnte. (Es gibt eine andere berühmte Figur des 20. Jahrhunderts, die viel zu dem Thema Staaten zu sagen hatte, die tausend Jahre andauern, was zu einer leicht besorgniserregenden Schlussfolgerung darüber führt, welcher Charakter dieses Lied singen könnte.)

Und die Texte zu "Stay" glauben an den kühn zwingenden Titel des Songs: Über ein Titanic-Riff erklärt Bowie in einem Ton, der etwas hinterher fleht: "Stay", das wollte ich sagen oder tun / Aber was Ich sage nie "Bleib diesmal" - ich habe es dieses Mal wirklich so schlecht gemeint ... "Er schließt mit einer Zusammenfassung des großen Dilemmas der unerwiderten Liebe:" Man kann nie wirklich sagen, wann jemand etwas will, das man auch will ... "

Als Sane und Stardust war Bowie der überschwängliche Schausteller gewesen; In den 1980er Jahren wurde er ein äußerst geschickter, hyperrealer Entertainer. Der dünne weiße Herzog ist jedoch verwirrt, unsicher, eine Kreatur mehr als ein Charakter, jemand, der weder seine Gefühle ausdrücken noch andere verstehen kann. “ Und es ist keine Person, sondern eine totale Besiedlung des Charakters: Es ist nahezu unmöglich, einen Unterschied zwischen dem Herzog, der diese Zeilen singt, und dem verlorenen, verwirrten Alien, in dem Bowie spielt, zu erkennen Der Mann, der auf die Erde fielund der angebliche Mensch David Bowie, der 1976 für die BBC-Dokumentation interviewt wurde Gebrochener Schauspieler, dessen Verhalten der Beschreibung „Persönlichkeit“ völlig widerspricht.

"Jede Chance, die ich bekomme, nehme ich auf die Straße"

Er wog ungefähr 98 Pfund. Er nahm Kokain in so großen Mengen ein, dass ganze Tage durch paranoide Halluzinationen verloren gingen, von minatorischen Präsenzen beschnüffelt zu werden. Er musste aus der Hölle von LA weg.

Wie eine Figur in einem Roman des frühen 20. Jahrhunderts reiste Bowie nach Europa, um sich auszuruhen, und machte einen kurzen Zwischenstopp in der Schweiz (er mochte es nicht; seine halb entfremdete Frau Angie tat es und blieb), bevor er weiterreiste. im Sommer 1976 endlich nach Berlin.

Bowie zog mit seiner mehr als assistierenden Corinne Schwab - ihre Anwesenheit ist wahrscheinlich eine Ursache für Angies mangelnde Bereitschaft, die Party zu begleiten - und seinem Schützling Iggy Pop, dessen Bowie- (Co-) Platten produziert wurden, in eine kleine Schöneberg-Wohnung Der Idiot (1976) und Lebenslust (1977) sind wichtige Gefährten von Bowies Berliner Trilogie.

Der dünne weiße Herzog, circa 1976

Bowie versteckte sich: Er trug eine Tweedmütze, ließ sich einen Schnurrbart wachsen, nahm zu - begann inkognito zu werden und ähnelte einem normalen Menschen. Er schlängelte sich durch Museen, aß türkisches Essen in Kreuzberg und überquerte den Checkpoint Charlie, um den viel weniger lebhaften Ostblock zu besuchen. Er war kein Vampir. Er war kein Ghul. "Er war sehr optimistisch", sagt sein Produzent Tony Visconti. „Er hatte ein Leben! Keiner von uns “, fügt er hinzu, und es muss gesagt werden, dass die Berichte in dieser speziellen Angelegenheit unterschiedlich sind,„ ist aus unseren Schädeln herausgekommen. “

Was suchte Bowie auf diesen "Sightseeing" -Touren? "Alles was mit Hitler zu tun hat", gab er später zu. Dabei wurde er sicherlich nicht unabsichtlich den etwas fragwürdigen Zeilen gerecht, die er in den letzten Interviews verwendet hatte: "Ich glaube, ich wäre ein verdammt guter Hitler gewesen", hatte er gesagt Rollender Steinund er wählte Playboy als Ort, um seine Überzeugung zu verkünden, dass "Adolf Hitler einer der ersten Rockstars war ... ich glaube sehr stark an den Faschismus."

Zum Teil ist dies natürlich eine provokative Rockstar-Haltung, wie sie sich jeder andere Star für 1976 gegönnt hat (Punk mit seiner sicherheitsrelevanten Queen Elizabeth und den Hymnen an die Anarchie war kaum Monate entfernt). ;; auf andere Weise greift es auf Bowies anhaltende Interessen zurück. Okkultismus und Nationalsozialismus sind miteinander verflochten. Er hatte bereits ein gruseliges Interesse an dem einen, als Station zu Station Beweise; warum nicht der andere?

Lou Reed könnte ein Album betitelt haben Berlin und Wayne County ein Lied, und Iggy Pop hat vielleicht die prägnanteste Klangdestillation der Stadt veröffentlicht ("Nightclubbing", geschrieben von Bowie, ist ein vernichtender Glanz in endlosen Nächten in der Stadt), aber es ist Bowie, der es der Stadt erlaubt hat Übernimm ihn - der die Stadt überredet hat, ihn fotografieren zu lassen.

1977 machte er mit dem Produzenten Brian Eno seine bisher seltsamste Platte, Niedrig, eine Konzeptaufzeichnung über seine Lebenserfahrungen in der deutschen Hauptstadt, skizziert in hauchdünnen Liedern und einer Reihe doomiger Instrumentals.

"Was wirst du dem wahren Ich sagen?"

Auf NiedrigBowies Stimme, immer artig, verliert jegliches emotionales Register. "Be My Wife" hat einen weiteren kühnen Titel und beginnt mit einer trillernden Vaudeville-Piano-Linie, die an "Let's Spend the Night Together" erinnert, aber die Texte sind wieder etwas undurchsichtiger. "Manchmal wird man so einsam", bemerkt er im Gespräch, tut es aber nicht Klang einsam - er klingt gelangweilt. „Manchmal kommt man nirgendwo hin. Ich habe auf der ganzen Welt gelebt. Ich habe jeden Ort verlassen. " Der Vorschlag selbst: „Bitte sei mein. Mein Leben teilen. Bleib bei mir. Sei meine Frau."

Albumcover für Niedrig, 1977

Der Videoclip für den Song spielt in einer weißen Leere und zeigt einen Bowie, der seine Gitarre nicht spielen kann, die Worte nicht nachahmen kann, kaum richtig stehen oder gehen kann, er ist so unverbunden. Es ist, als wären wir eher Zuschauer als Zuschauer, die in ein altmodisches Sanatorium gucken, um zu sehen, wie einer der verblendeten Bewohner das Lied in seinem Kopf nachahmt.

Spätere Live-Wiederholungen - Wiederbelebungen, könnte man sagen - von Niedrig-era Songs sind vielleicht treffend katastrophal: Eine flotte "Be My Wife", die 2003 für die aufgenommen wurde Eine Reality-Tour Das Live-Album ist beunruhigend für den Vorschlag, dass Bowie, der bekannt dafür ist, dass er keine Erinnerung an Aufnahmen hat Station zu Station, hat selbst habe die ursprüngliche Kühllieferung vergessen.

„Die erste Hälfte von Niedrig war alles über mich “, erklärte Bowie. Das ist zutiefst beunruhigend, da er für viele der Songs so klingt, als würde jemand den Willen verlieren, überhaupt Worte zu bilden. Gawky, stammelndes „Breaking Glass“, enthält nur wenige Textzeilen inmitten der angespannten Gitarrenarbeit, katastrophalen, riesigen Trommeln und dröhnenden Synthesizern, die vom rechten Lautsprecher nach links rasen. "Schau nicht auf den Teppich", warnt Bowie, seine Formulierung ist seltsam ruckelig. "Ich habe etwas Schreckliches darauf gemalt" - und wir sind zurück in dem erstickenden Haus in LA. Bowie war zu verängstigt, um 1975 zu gehen. Er konsultierte die Tarotkarten und zeichnete Pentagramme an die Wände.

„So tief in deinem Zimmer“, sagt er zu „Was in aller Welt“, „du verlässt dein Zimmer nie. Was wirst du dem wahren Ich sagen? " Nach so vielen Transformationen und Persönlichkeiten wissen wir nicht mehr, wer das ist. Nach den Geräuschen tut er es auch nicht. Auf dem wunderschönen „Sound and Vision“ bilden kaskadierende Synthesizer und chirpy Doo-Wop-Vocals ein lyrikfreies Intro, das mehr als die Hälfte der gesamten Länge des Songs ausmacht - und weichen dann dem Murmeln eines Charakters, der zu Hause sitzt den ganzen Tag nichts zu tun, nichts zu sagen… Ich werde mich hinsetzen und auf das Geschenk von Ton und Bild warten. “

Fünf Plattenfirmen besorgniserregende Instrumentals komplett Niedrig - Sie sind laut Bowie "eine musikalische Beobachtung meiner Reaktion auf den Ostblock". Bowie wurde von Brian Eno zu diesen Umgebungs-Klangexperimenten ermutigt und schuf das optimistische, von der Mundharmonika geleitete „Eine neue Karriere in einer neuen Stadt“, das insgesamt katastrophalere „Warszawa“ (eine stärkere wortlose Musikbeschwörung von Ruinen bombardierter Städte ist nicht mehr vorstellbar ) und die seufzenden, herbstlichen "Subterraneaner", die Bowie als "Menschen, die nach der Trennung in Ostberlin gefangen waren" bezeichnete. Hier singt er endlich wieder über diese hypnotisch melancholischen Klänge - nicht auf Englisch, nicht auf Worte, sondern auf eine fiktive Sprache, ein kreolischer Bowie aus dem Ostblock, ventriloquisiert und bewegt sich wegen seiner völligen Dunkelheit.

Nachdem Bowie 1969 (mit „Space Oddity“) erstmals Mainstream-Erfolge erzielt hatte, verfolgte er in der ersten Hälfte der 1970er Jahre eine ungefähr populäre Karriere - fast selbstparodierend, als er seine machte sehr erfundene "plastische Seele" Platte Junge Amerikaner. Mit NiedrigEr tauschte Handel gegen Kunst, Gesang gegen Instrumente, dreiminütige Popsongs gegen Anti-Liebeslieder (sein verwirrtes Plattenlabel veröffentlichte "Be My Wife" als Single; es störte die Charts nicht).

Zu Hause in London war Punk angekommen - rotzig, augenblicklich, wild. NiedrigDie artigen, distanzierten, emotionslosen Klanglandschaften waren das Gegenteil von Punk. Dennoch funktionierte es: "Ton und Bild", das Murmeln des Depressiven, erreichte Nr. 3 in den Charts im März 1977 - Bowies größter Hit seit einem halben Jahrzehnt.

"Ich wollte - glauben Sie mir - ich wollte gut sein"

Albumcover für "Helden", 1977. Foto: Masayoshi Sukita

Niedrig driftet leise heraus: Bowie liefert ein letztes Couplet in seiner Schein-Balkan-Sprache, und die Synthesizer pulsieren zu nichts. Der Follow-up-Datensatz, "Helden", in Westberlin konzipiert und aufgenommen, beginnt insgesamt dynamischer, wobei sich verschiedene Instrumente um ein wiederholtes Zwei-Noten-Klaviermotiv drehen, über das sich ein Roboter-Summen zu einem Crescendo aufbaut. Beim letzten Schlag ist hier Bowie, der wieder zum Leben erweckt wird: "Eine Nebenstraße hinunterweben, das Lied singen" - genau wie immer.

Als würde er die momentan lähmende Wirkung dieser letzten Verklärung auf sein Publikum erkennen, lambastiert er sie: „Lächle wenigstens! Du kannst nicht nein zu der Schöne und dem Biest sagen. " Hier ist er beides: die Innerlichkeit und Selbstbefragung von Niedrig scheinen zerstreut, mit Zuversicht bis zur Dreistigkeit ersetzt zu sein - obwohl es einige Hinweise auf die alte Esoterik gibt (er spricht den Hörer entweder als "Schwächling" oder "Liebling" auf diesem Track an - ich fordere Sie auf, dies herauszusuchen was) sowie die Möglichkeit, dass es anhaltende Selbstzweifel sind, die ihn dazu bringen, den Titel des Albums in distanzierende, unterbotene Anführungszeichen zu setzen.

Und auf dem Cover Bowie - positiv gesund, normal, verglichen mit seinem hageren Aussehen des Vorjahres - sitzt unbeholfen wie eine Kreatur von Schiele, seine Hände in seltsamen expressionistischen Winkeln in der Nähe seines Gesichts gehalten, eine Pose, die nicht an eine Hexenmeister-Zauberkunst erinnert, sondern an eine Person, die so wenig Einfluss auf ihn hat Ich kann mir einfach nicht vorstellen, was ich sonst mit ihnen machen soll. (Seine Inspiration für die Pose kam von den Verzerrungen in Kunstwerken, die Erich Heckel und andere im Brückenmuseum gesehen hatten.)

Es gibt wieder Songs, aber auch diese sind verzerrt und verzerrt. "Blackout" scheint weniger mit Hilfe der Burroughs-Cut-up-Methode als vielmehr mit Hilfe eines Magimix geschrieben worden zu sein. Wenn ein Vers wie "Das Wetter ist düster, Eis auf den Bühnen / Ich, ich bin Robin Hood und ich puste an meiner Zigarette / Panther pirschen, dämpfen, schreien" seltsam liest, ist das nichts, was Bowie mit dem Wort " schreien “, rüstete es mit mehreren zusätzlichen Silben aus, als es von ihm gerissen wurde.

Die Art und Weise, wie er diese Lieder singt - flehend, ermahnend - ist weit davon entfernt NiedrigDie minimale, beschämte Qualität ist möglich ... und doch nicht weniger seltsam. Die Melodien sind keine, mit denen man mitsummen kann. noch sind die Gitarrenlinien, von Robert Fripps berühmtem heulenden "kreisförmigen" Motiv auf "Heroes" bis zur jenseitigen Faulheit derer auf "Blackout".

Nur der letzte Track „The Secret Life of Arabia“ ist wirklich ein „Pop“ -Song, dessen Handklatschen und langes Ausblenden eine Anspielung auf einige der glorreichen Popmusik sind, die Bowie in den 1980er Jahren machen würde („Modern Love“, „Let's Dance“ ”). Hier ist jedoch ein Popsong jeglicher Art völlig unpassend, versteckt am Ende des Albums nach einer weiteren Bank surrealer, launischer Instrumentals - insbesondere „Neukölln“, auf dem über Pizzicato-Streicher und Addams Familie Synthesizer, ein Saxophon quält sich vor Qual, krächzt und quetscht über einer toten und zerbrochenen Landschaft.

Cut-up-Texte für "Blackout" von "Helden", 1977 - aus der V & A-Ausstellung „David Bowie is“

Und da ist das vokale Herzstück der Platte, "Heroes", ein feuchter Squib aus dem Jahr 1977 (er landete auf Platz 24 der britischen Charts), der jedoch zunehmend als einer der bemerkenswertesten Songs von Bowie angesehen wird. Der Mythos ist um das Lied herum gewachsen: Bowie soll diese Geschichte von zwei Liebenden komponiert haben, die durch die Berliner Mauer geteilt wurden, während er selbst „an der Mauer stand“, wie die Texte beschreiben; Tony Visconti, der produzierte "Helden"hat sich und seine damalige Freundin Antonia Maas zu den beiden so unsterblichen Liebenden erklärt.

Es gibt auch etwas zu sagen über die direkte Beziehung zwischen dem Jahrgang des Songs und dem Verblassen seiner ursprünglichen ironischen oder aufspießenden Absicht: 35 Jahre nach seiner Veröffentlichung wurde dieses Heulen der Empörung und Verzweiflung genutzt, um die britischen Athleten bei der Eröffnungsfeier der Olympischen Spiele in London. Man hofft, dass Bowie, der eine Einladung zur Aufführung ablehnte, amüsiert war.

Alles, was wir jetzt zu hören scheinen, ist die Bestrebungskraft im Refrain „Wir können Helden sein“, die Bowie mit einer Intensität von Kehlkopfschreddern schreit, die vom kalten Murmeln von nicht zu erkennen ist Niedrig erst im Jahr zuvor - aber das entgeht bequemerweise der eher umsichtigen Lyrik, die auf die zum Scheitern verurteilten Liebhaber von anspielt 1984 (ein wiederkehrendes Motiv von Bowies Werk in den 1970er Jahren) und scheint einen Selbstmordpakt vorzuschlagen, mit dem das getrennte Paar das diktatorische Regime überlisten kann, das sie auseinandergerissen hat: „Wir sind nichts“, singt er auf der Überblendung des Songs, „und nichts kann Hilf uns." Kaum ein Olympianer.

Bemerkenswerter ist das Ende der Berliner Geschichte. Entweder an der Mauer selbst oder anderswo in der Stadt, als er diese Geister des Nationalsozialismus jagte, sah Bowie seinen eigenen Namen als Graffiti, die letzten beiden Buchstaben wurden in ein Hakenkreuz umgewandelt. In einem Augenblick löste sich die Romantik des Faschismus auf - der Gedanke, er selbst könnte „ein verdammt guter Hitler“ gewesen sein.

Bestimmte Dinge, muss er erkannt haben, denn die verschleierten Hinweise auf den Nationalsozialismus (wenn nicht das Okkultismus) verschwinden nach seinem Aufenthalt in Berlin praktisch, man kann kein Tourist sein. Im Gegensatz zu thematischen Absichten reduziert das Fotostatieren Symbole nicht immer auf das unleserlich, aber verbreiten und fördern sie stattdessen.

Und dieser Gruß? "Das ist nicht passiert", schwor Bowie Melodiemacher, ein Jahr nach dem Vorfall in der Victoria Station. „Ich habe nur gewinkt. Im Leben meines Kindes winkte ich. “

Diese Geschichte wurde von Neil Stewart geschrieben und erschien ursprünglich bei Slow Travel Berlin, die ausführliche Sendungen aus der Stadt veröffentlichen, intime Touren und kreative Workshops durchführen und einen eigenen Leitfaden mit Insidertipps erstellt haben.


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