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EatWith.com: Das Airbnb des Essens

EatWith.com: Das Airbnb des Essens

Ich war in einer Familie aufgewachsen, in der Mahlzeiten ein Ereignis waren und je mehr Menschen Sie mit ihnen teilten, desto besser. Sie mussten diese Leute nicht einmal gut kennen. Ziehen Sie einfach einen Stuhl hoch und füllen Sie Ihren Teller. Bis nach dem Abendessen Getränke eingegossen werden, haben Sie eine Erfahrung geteilt, die viel mehr als eine Mahlzeit ist.

Guy Michlin, Mitbegründer von EatWith.com, bekennt sich zu der Philosophie, dass mehr Menschen an einem Tisch eine bessere Mahlzeit bedeuten und dass manchmal das Essen nicht der wichtigste Teil ist. Im Jahr 2010, nach einer zu vielen Nacht Souvlaki im Urlaub auf Kreta, bereitete ein Freund eines Freundes ein Abendessen für Guy mit der Familie Papadakis in einem kretischen Vorort vor. Zusammen teilten sie Makaronia mit Kreas Vodino und tiri athotiro (Spaghetti mit Rindfleisch und einem lokalen kretischen Käse) in einem kleinen Apartment mit zwei Schlafzimmern. Guy verließ das vierstündige Abendessen mit einer Flasche kretischem Schnaps (den er immer noch… obwohl geleert hat) und einer Idee: Er wollte eine Gemeinschaft begeisterter Gäste und leidenschaftlicher Gastgeber schaffen, die es Reisenden ermöglichen würde, auf neue Weise mit Einheimischen in Kontakt zu treten in Ländern auf der ganzen Welt.

Während seines Aufenthalts in Spanien nahm sich Guy eine Auszeit von einem EatWith-Abendessen, an dem er teilnahm, um mit mir über seine ständig wachsende neue Gemeinschaft von Feinschmeckern, Reisenden und Einheimischen zu sprechen.

* * *

TW: EatWith.com entstand aufgrund einer Erfahrung, die Sie in Griechenland gemacht haben, und Sie haben auf Ihrer Website gesagt, dass Sie hoffen, dass die Menschen eine ähnliche Erfahrung machen, die ihnen die Augen öffnet. Finden Sie, dass dies für Ihre Benutzer geschieht?

GM: Oh ja, total! Wenn Sie einige der Bewertungen auf der Website lesen, sagen sie Dinge wie "Dies war der Höhepunkt der Reise" und "Dies ist das erste Mal, dass ich die Gelegenheit hatte, mit Einheimischen in Kontakt zu treten." Das bisherige Feedback war also erstaunlich.

Ich bin heute Abend zu einem EatWith.com-Abendessen gegangen - eigentlich bin ich immer noch hier - und habe eine Stunde lang mit einer Frau gesprochen, die halb Palästinenserin und halb Jordanierin ist. Wie Sie wahrscheinlich wissen, gibt es viele Probleme zwischen Israel, Palästina und Jordanien, aber nur dort zu sitzen und mit ihr zu reden, ist etwas, zu dem ich normalerweise nie eine Chance hätte, etwas anderes zu tun als in diesem Zusammenhang. Wir sehen also definitiv täglich, wie unsere ursprüngliche Vision für EatWith.com zum Leben erweckt wird. Am Ende des Tages ist Essen etwas, das sehr verbindend ist und Sie dazu bringt, all Ihre Unterschiede zu beseitigen.

Dieses Abendessen heute Abend symbolisierte für mich wirklich, dass es etwas sehr Starkes ist, Menschen beim Essen zusammenzubringen.

Sie haben im Grunde die Welt an Ihrem Tisch.

Ja, es ist wahr! Wir hatten Leute aus Japan, Jordanien, Belgien und Neuseeland, die alle innerhalb der letzten zwei Tage online gebucht haben.

Es scheint also sehr einfach, ein Abendessen zu buchen?

Ich möchte sagen, dass es sehr einfach ist, aber ich bin sicher, dass wir auf der Website Dinge haben, die wir verbessern können. Aber wir sind an einem Punkt angelangt, an dem Sie sich anmelden, Ihre Auswahl treffen und dann zum Abendessen erscheinen.

Ich sagte ein paar Freunden, dass ich dieses Interview mit Ihnen mache und erklärte, dass EatWith.com im Grunde wie Couchsurfing oder Airbnb ist, aber für Gäste zum Abendessen. Was macht EatWith.com so besonders und unterscheidet sich von ähnlichen Crowdsourcing-Reisewebsites?

Ich kann nicht für andere Websites sprechen, aber Vertrauen und Sicherheit stehen bei uns im Vordergrund. Unser Ziel ist es, Sicherheit und Vertrauen sowohl in der Gastgeber- als auch in der Gastgemeinschaft zu schaffen. Wir überprüfen alle unsere Gastgeber entweder persönlich mit unseren eigenen Mitarbeitern vor Ort in Tel Aviv, Barcelona und bald auch in New York, oder wir arbeiten in unserer Gemeinde.

Die Idee ist, dass bei Ihrer Ankunft in einem Haus bereits jemand von EatWith.com dort war, das Ambiente überprüft, das Essen probiert und sichergestellt hat, dass der Gastgeber über Gastfreundschaftsfähigkeiten verfügt. Es ist also nicht nur eine zufällige Person von der Straße, die ein Profil öffnet und dann zu ihrem Haus geht.

In diesem Sinne haben wir auch eine Versicherung für den Fall, dass etwas schief geht. Es deckt alle Gäste ab. Es ist derzeit nur in Israel, aber wir werden es bald auf andere Teile der Welt ausweiten.

Wenn Sie sagen, Sie haben Leute, die Tierärzte sind, sind es Mitarbeiter, Food-Blogger oder Fotografen wie bei Airbnb?

Bisher sind es in 90% der Fälle unsere Mitarbeiter. Wir haben Mitarbeiter in Israel, Spanien und den USA. Der Rest sind Mitglieder der örtlichen Gemeinde.

Wie finden Sie diese Community-Mitglieder? Sind es Leute, die Sie in der Gegend kennen, oder sind es Leute, die sich Ihnen nähern?

[lacht] Das ist eigentlich Teil unserer geheimen Sauce, aber ich werde sagen, es ist alles, was du gesagt hast.

Können wir ein bisschen über die Gastgeber sprechen? Es gibt einen Bewerbungsprozess, um Host zu werden. Wie ist dieser Prozess?

Im Moment müssen Sie unsere Bewerbung ausfüllen, die etwas lang ist. Aber das liegt daran, dass wir wollen, dass die Leute engagiert sind und nicht nur zwei Zeilen schreiben, bevor sie Gastgeber werden.

Wir nehmen es sehr ernst, Gastgeber zu sein. Wir möchten sicherstellen, dass die Leute eine großartige Erfahrung machen und dass der Gastgeber bereit ist, die ein oder zwei Stunden zu investieren, die für die Erstellung eines Profils erforderlich sind. Danach gibt es ein Interview. Wenn Sie in Spanien, Israel oder New York sind, wird Sie jemand besuchen. Wenn Sie woanders sind, wird es ein Skype-Interview geben, und jemand aus der Community wird im Rahmen unseres Überprüfungsprozesses zu Besuch kommen. Dann liegt es an den Gästen, Sie nach dem Abendessen in Ihrem Profil zu bewerten.

Wir versuchen wirklich, es so zu machen, dass an jedem neuen Ort, den wir eröffnen, die Mehrheit der neuen Gastgeber entweder von einem Mitarbeiter oder einem Mitglied unserer Community überprüft wird, um sicherzustellen, dass wir mit einem hohen Standard beginnen .

Ich bin froh, dass Sie sich an neuen Orten geöffnet haben, weil ich nach Expansion fragen wollte. Laut Ihrer Website hoffen Sie, bald in London zu eröffnen. Wie läuft die Expansion in neue Orte?

Wir hoffen, bis Ende des Jahres in 6 weiteren Ländern eröffnen zu können. Derzeit sind wir in Israel, Spanien und sehr bald in den USA und in Großbritannien. Wir haben gerade auch in Brasilien eröffnet.

Wow, das klingt aufregend! Sie haben jetzt viele Hosts auf der ganzen Welt, aber ich muss fragen - wie haben Sie die ersten Hosts mit dieser Idee an Bord gebracht?

Um ehrlich zu sein, war es nicht einfach, weil die Leute dachten, wir wären verrückt! Sowohl hier in Spanien als auch in Israel. In Israel war der erste Gastgeber meine Mutter. Dann waren es Freunde von Freunden und dann Leute von Kochschulen und Meetups.

Aber die ersten zwei Monate waren wirklich schwer zu verkaufen, da niemand wirklich verstand, was wir versuchten zu tun. Es gab nichts Vergleichbares da draußen, daher war es schwierig, sich darauf zu beziehen. Aber sobald wir zehn Hosts hatten, konnten die Leute sehen, worum es ging, und Referenzen für unsere Hosts sehen. Es wurde für die Menschen viel einfacher zu verstehen.

Oh, das ist wunderbar, dass deine Mutter deine erste Gastgeberin war. Mütter sind so großartig. Bei Expansionsplänen bedeutet dies, dass Sie wahrscheinlich viel reisen müssen. Hat Eatwith.com Ihre Reise überhaupt geändert?

Total! Ich war vor zehn Jahren mit meiner Frau hier in Spanien, wo wir am stärksten vertreten sind. Wir gingen zu all diesen Touristenorten in La Rambla und als wir nach Israel zurückkehrten, sagte ich meinen Freunden, ich wüsste nicht, warum die Leute immer über spanische Küche sprachen. Wir haben viel falsche Paella gegessen…. Aber jetzt, wenn ich hierher komme, kann ich tatsächlich mit Einheimischen zusammensitzen, echtes traditionelles Essen essen und über alltägliche Dinge sprechen, bei denen sie denken, ich sollte sie besuchen, die nicht touristisch sind.

Es eröffnet tatsächlich eine ganz neue Perspektive über die Stadt und jetzt, wenn ich hierher komme, bekomme ich tatsächlich die Chance, Spanien wie einen Nicht-Touristen zu erleben. Es hat als Reisender ein Fenster zu einer ganz neuen Welt geöffnet.

Ich weiß, wenn ich reise, möchte ich gerne herausfinden, wo Einheimische essen, auch wenn es nicht bei jemandem zu Hause ist. In Rom landete ich in einem ehemaligen Pferdestall-Restaurant in einer Seitengasse, die voller Einheimischer war und wahrscheinlich das beste kulinarische Erlebnis meines Lebens hatte.

JA! Genau das ist es. Ich weiß wovon du sprichst.

Aber das lässt mich wirklich fragen, für wen EatWith.com ist. Ist es für Reisende? Ist es für Feinschmecker? Ist es für Einheimische? Ist es für alle?

Das ist eine wirklich gute Frage. Wir haben große Debatten darüber in unserem Team. Ich möchte glauben, dass es für alle ist, denn als es begann, basierte es auf meiner Reiseerfahrung. Ich dachte, es sei nur für Reisende. Die Realität in Israel ist jedoch, dass fast 50% unserer Benutzer Einheimische sind.

Wir haben Leute im Team, die sehr feinschmeckerisch sind. Ich bin eigentlich kein Feinschmecker. Für mich geht es viel mehr um menschliche Begegnungen und die Begegnung mit neuen Menschen und Kulturen.

Wir hatten all diese Diskussionen - sollte es um Essen gehen, um Menschen, um Touristen, um Einheimische - und wir haben uns vorerst entschlossen, es als offene Frage zu belassen und zu sehen, wer es verwenden möchte. Bisher haben wir alle gesehen. Feinschmecker, Touristen, Einheimische. Alle möglichen Motivationen und unterschiedliche Zielgruppen auf unseren Plattformen. Es ist wirklich sehr aufregend.

Bei all dem Gerede über Essen muss ich fragen. Ich weiß, dass Sie kein Feinschmecker sind, aber Sie klingen sehr nach meinem Mann, der sich einfach als begeisterter Esser bezeichnet ...

Ja, ich bin wie dein Ehemann.

Ha! Also, als begeisterter Esser und als Reisender, wo ist Ihr Lieblingsort auf der Welt für Essen?

Es gibt andere Leute im Team, die diese Frage viel besser beantworten können. [denkt] Wow, das ist eine schwierige Frage.

Als ich meinem Mann diese Frage stellte, obwohl er nach Malaysia, Madagaskar, Indonesien, Bangladesch und Indien gereist war, antwortete er ohne einen zweiten Gedanken: "Die Küche meiner Eltern und der Taco-Salat meiner Mutter."

OH! Okay, für mich ist es das Schnitzel meiner Mutter. Meine Mutter hat österreichische Wurzeln und meine Großmutter hatte eine Frau, die einmal in der Woche kam und kochte. Sie war aus Halab (heutiges Aleppo), Syrien, und sie machte kubba. Ich weiß nicht, ob du was weißt kubba ist…

Ich weiß es nicht, aber ich werde es nachschlagen.

Das vermisse ich am meisten. Ich erinnere mich, als Kind haben wir es jeden Freitag gegessen, als wir meine Großmutter besuchten. Es ist eines meiner Lieblingsgerichte. Und es spielt keine Rolle, wohin ich gehe, ich schaffe es nie, jemanden zu finden, der es so gut macht wie sie. Also ja, das ist es und das Schnitzel meiner Mutter.

Ich verstehe vollkommen! So finde ich die Schwartzwäldertorte meiner Oma. Es schmeckt nie so gut wie bei meinem Oma. Eine letzte Frage: Sie dürfen reisen und all diese Häuser und wunderbar klingenden Gastgeber besuchen. Was ist Ihr ideales kulinarisches Erlebnis? Hast du überhaupt ein Ideal oder bist du nur offen für die Erfahrung?

Ich habe eigentlich kein Ideal. Wenn Sie an ein "Wow" -Erlebnis denken, besteht es aus drei Dingen. Es ist das Essen, der Gastgeber und das Ambiente des Raumes. Und das Gewicht dieser drei Dinge ist von Erfahrung zu Erfahrung unterschiedlich. Es hängt nicht speziell vom Gastgeber ab, sondern auch von den Gästen, die auftauchen ... was seine eigene Magie ist.

Ich glaube nicht, dass es eine Antwort darauf gibt, denn manchmal ist es Wow und manchmal ist es sehr gut. Ich glaube nicht, dass es eine Erfolgsformel für einen Superhost gibt. Es hängt alles davon ab, wer auftaucht und um den Tisch klickt.

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