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Willkommen in Agra

Willkommen in Agra

Im Bahnhof von Agra kommt ein kleiner Junge - nicht älter als sieben oder acht - auf uns zu; In der einen Hand hält er eine Plastiktüte und in der anderen ein krankes Baby. Das Baby hat verfilztes Haar, einen schmutzigen nackten Hintern und die Augen sind mit getrocknetem Eiter zugeklebt. Der Junge streckt seine Tasche aus. "Shampoo", bittet er, "Seife."

Ich hatte die reisegroßen Shampoos aus unseren Hotels genommen und stöbere in meiner Handtasche, um sie ihm zu geben. Mein Freund Sholeh fotografiert die beiden Kinder im Morgenlicht. Das Nebeneinander des Schönen lässt die Szene umso tragischer erscheinen. Ich übergebe das Shampoo und der Junge huscht es in seine Tasche. Eine Herde Kinder sieht den Austausch und umgibt uns. Jeder schmutziger und trauriger als der andere. Sie betteln um Schulstifte, Seife, Shampoo und eine Rupie. Sie scheinen sich nicht zu bemerken, ihre Augen sind auf die beiden ausländischen Frauen gerichtet. Die Armen und die Touristen - die bekannten Sehenswürdigkeiten Indiens.

Am Tag zuvor besuchten wir das berühmteste Touristenziel in Indien: das Taj Mahal, ein Marmorwunder, das Denkmal, das der Mogulkaiser Shah Jahan für seine Lieblingsfrau nach ihrem Tod bei der Geburt errichtete. Die Handwerker verbrachten 22 Jahre damit, das gewölbte Mausoleum zu bauen und seine hoch aufragenden Wände mit komplizierten Mustern aus Halbedelsteinen zu dekorieren, so dass das Taj nachts im Mondlicht glitzert und in den reflektierenden Pools funkelt.

Aber in Wahrheit erinnere ich mich so wenig an das Taj Mahal - nur die Geschichte, die unser Führer uns darüber erzählte, wie den Handwerkern am Ende des Projekts gedankt wurde, indem ihnen die Hände abgeschnitten wurden, sodass sie den König nicht verraten konnten, indem sie das neu erstellten aufwendige Designs. Die Schönheit und die Gewalt sind so nahe beieinander, dass der Raum zwischen ihnen selbst für Ironie keinen Raum lässt - vielleicht auf die gleiche Weise, wie ein blinder Junge direkt vor den Toren des Taj Mahal eine Trommel spielte, in der Hoffnung auf Kleingeld, und der verkrüppelte Mann trieb sich entlang der staubige Straße mit einem Stock. Und so wie unser Führer „Willkommen in Agra“ gesagt hatte und auf eine alte Frau deutete, die durch Berge rauchenden Mülls grub.

Und da ist Folgendes: Die Art und Weise, wie gefiltertes Licht über hungernde Kinder im Bahnhof von Agra fällt. Und ein Junge im Teenageralter, der eine kleine Holzkiste in der Hand hielt und von der anderen Seite des Bahnhofs auf mich aufmerksam wurde. Und sein Schritt zu mir hinüber, vorbei an streunenden Kühen und einem Mann mit Turban, der aus dem Koran liest. Und auf gezielte Weise schlängelt sich der Junge um ein kleines Mädchen, das ihren Rock angehoben hat und auf die Betonplattform pinkelt.

Der Junge erreicht mich endlich und zeigt auf seine Schachtel mit geschwärzten Lumpen und Schuhcreme und dann auf meine Sandalen.

    "Nein, danke", sage ich.

    "Sie brauchen Schuhputz", sagt er. "Dreckig."

    "Es geht mir gut."

    "Sehr gute Politur."

    "Das ist es nicht", sage ich und weiß, dass es keine Möglichkeit gibt, dies zu erklären.

    "Ich würde ihn das nicht tun lassen", sagt Sholeh. "Sag ihm einfach nein."

    "Bitte?" er bittet.

    "Was könnte der Schaden daran sein?" Ich frage.

    "Sag nicht, dass ich dich nicht gewarnt habe", sagt Sholeh.

Während der Junge an meinen Sandalen arbeitet, schaue ich mir Sholehs Bilder vom Taj Mahal an. Ich spüre einen Ruck an meinem Fuß und schaue vom digitalen Bildschirm der Kamera weg und auf den Jungen hinunter. Er zeigt auf einen großen Riss in meinen Sandalen und sagt mir in seinem begrenzten Englisch, dass die Reparatur extra kosten wird. "Gebrochen. Noch 10 Rupien für die Reparatur. “

Ich sehe das spitze Instrument, mit dem er das Leder zerrissen hat. Es ist bereits wieder in seiner Schachtel versteckt. Ich weiß, dass er meine Sandalen nicht aus Gemeinheit, sondern aus Verzweiflung herausgerissen hat, aber ich fühle mich trotzdem verletzt. Er sieht mich wie jeden Touristen, eine Chance, seine Familie mit ein paar zusätzlichen Rupien zu ernähren. Wer könnte ihm die Schuld geben? Und hatten die armen Indianer nicht angefangen, für mich gleich auszusehen? Habe ich in ihre Augen geschaut und jeden, hungrig und verzweifelt, als einen einzelnen Menschen gesehen? Ich hatte nicht gewollt, dass die Härte kommt, hätte es nicht einmal geglaubt, aber einfach so.

Später werde ich mich schämen, dass ich nicht nur das zusätzliche Geld bezahlt habe und den Jungen die Träne in meine Sandale nähen ließ. Aber im Moment bin ich reisefreudig und müde, also denke ich anstelle meines eigenen Verlustes bei der Transaktion - meine hundert-Dollar-Sandalen, ruiniert. Wie ich nicht möchte, dass er jemand anderen austrickst und was richtig und was falsch ist, was natürlich viel einfacher ist, wenn Sie die Möglichkeit haben, sich ein Paar Hundert-Dollar-Schuhe zu kaufen.

Also sage ich: „Ich weiß, dass du das absichtlich getan hast. Sie haben sie mit diesem Werkzeug zerrissen. Du nähst sie jetzt zusammen oder ich werde schreien. " Der Junge näht schnell die Sandale und ich bezahle nicht für die "Reparatur". Später werde ich feststellen, dass seine Familie drei Monate von dem leben kann, was ich für diese Sandalen bezahlt habe. Der Geist wandert zurück zu dem, was richtig und was falsch ist und was den Raum dazwischen ausfüllt.

Sholeh sagt es nicht Ich habe es dir gesagt obwohl ich es verdient habe. Und ich sage ihr nicht, dass ich auf sie hätte hören sollen, weil das auch nicht offensichtlich ist.

Und dann ist da noch Folgendes: Der Zug kommt an, und ein Ehepaar mittleren Alters steigt mit seinem Führer aus. Der Ehemann erzählt dem Führer,

    "Ich hoffe, wir bleiben an einem schönen Ort. Meine Frau mag Opulenz, weißt du? “

    "Verdient", korrigiert ihn die Frau.

    "Na dann", sagt der Führer, "soll sie den Himmel haben."

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