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Warum Reisearmbänder besser sind als Passstempel

Warum Reisearmbänder besser sind als Passstempel

Sie geht wie eine Kuhglocke. Bei jedem Schritt ertönt ein Klingeln, und wenn sie sitzt, landet ihr rechter Arm mit einem gedämpften Klirren. Holz, Stoff und Metall gegen den Plastiktisch. Keine Fleischnoten im Akkord. Ihr Arm ist weg, Handgelenk an Ellbogen durch etwas zwischen einer Prothese und einem Ringwurfspiel ersetzt. Die Masse besteht aus Kreisen von dicken Braun- und Schwarztönen, die von winzigen Technicolor-Strings unterbrochen werden. Ihre ausgefransten Knoten ragen hervor wie Neonbaumzweige entlang ihres Unterarms.

Es braucht einen verstohlenen zweiten Blick, einen Schielen, aber irgendwann leite ich ab, was sie sind: Armbänder. Dutzende von ihnen.

Sie sitzt neben mir an der Bar, ein schwach beleuchteter Tauchgang in den Bergen mit einer schlechten Abdeckung von "Buffalo Soldier", die durch durchgebrannte Lautsprecher im Hintergrund summt. Wir sind die einzigen zwei hier. Wir haben diesen unangenehmen Augenkontakt vor dem Gespräch bereits zweimal hergestellt, daher bin ich sicher, dass sie gesehen hat, wie ich auf ihren Arm geschaut habe. Ich kann meine Augen nicht davon lassen. Es gibt so viele Fragen, die ich stellen könnte. Wie viele hat sie? Warum hat sie so viele? Wie zum Teufel zieht sie lange Ärmel an?

Ich gehe mit: "Haben Sie genug Armbänder?"

Jedes ist eine winzige, kreisförmige Geschichte.

Es ist eine ehrliche Frage, ich meine nicht, dass es so gemein klingt - vielleicht habe ich ein paar zu viele Biere getrunken. Aber sie lacht. Vielleicht hat sie auch ein paar Biere getrunken.

"Das hängt davon ab", sagt sie. "Glaubst du, 30 ist genug?" Sie hält ihren Arm hoch, damit ich besser sehen kann und wackelt damit. Da ist wieder das Jingle-Jangle. Es ist schön, wie Windspiele, die Tischtennis spielen.

* * *

Mein Bruder hatte vor meiner Abreise nach Südostasien nach Armbändern als Souvenirs gefragt. Ich warf einen Blick auf sein Handgelenk, als er dies fragte und sah, dass das halbe Dutzend bereits die Kurven seiner Handwurzelknochen zierte. Die Anfrage machte Sinn. Aber als ich ein paar andere Leute fragte, was sie wollten, darunter einige mit einer geringeren Neigung zur Mode, erhielt ich die gleiche Antwort. Die Formulierung war gelegentlich anders - "mm, wie wäre es mit lokalem Schmuck, handgefertigtem Zeug?" - aber ich wusste, was sie meinten, auch wenn sie es nicht genau taten.

Ich habe den Appell nie verstanden. Ich mag es, mein Bestes zu geben (obwohl die jüngsten Reisegewohnheiten diese Behauptung möglicherweise untergraben), aber Accessoires haben mich nie so erwischt, wie es ein gut sitzendes Hemd könnte. Ich habe erst letztes Jahr angefangen, Uhren zu tragen, und ich habe noch nie ein Einstecktuch verwendet. Ich gehe so schnell eine 5-Dollar-Sonnenbrille durch, dass ich möglicherweise eine ganze chinesische Fabrik im Alleingang füttere.

Aber im Ausland zu sein ist ein bisschen wie in ein Aquarium geworfen zu werden. Wenn offene Augen unter Wasser nur verschwommene Blautöne sehen, müssen Sie sich auf die kleinen vertrauten Formen konzentrieren, um die größeren Unbekannten besser verstehen zu können. Ansonsten ... bist du Fischfutter. Manchmal kann etwas so Einfaches wie ein Kreis auf dem Arm eines Reisenden der Bezugsrahmen für die Aufnahme einer Stadt sein. Ein Leuchtfeuer der Backpacker-Identität. Eine Möglichkeit, sich in einen neuen Ort zu verweben, einen Ort buchstäblich um einen Teil von sich selbst zu wickeln und so daraus zu werden.

Seit ich im Ausland bin, habe ich Dutzende von Menschen getroffen, vom kalifornischen Expat in Boracay bis zur Gruppe französischer Mädchen in den letzten Phasen eines Auslandsstudienprogramms. Mit jeder Person in einer Seitengasse finde ich ohne Zweifel, dass meine Augen zu ihren Handgelenken wandern. Die Armbänder für Reisende sind allgegenwärtig, Erinnerungen an einst bewohnte Herbergen und einst erkundete Nachtmarktlabyrinthe. Jedes ist eine winzige, kreisförmige Geschichte.

Der Kalifornier hatte eine Reihe lose miteinander verwobener Bänder, grünes und verblasstes Gold, die sich in zwei Buchstützensträußen sammelten, die mit einer Schraube zusammengehalten wurden. Es war ein Geschenk einer besonders dankbaren Verbindung in Thailand, sagte er, obwohl er später im Gespräch zugab, es am Morgen von ihrer Kommode geklaut zu haben, als er ging.

Sobald Sie in eine ernsthafte Armbandkollektion eingeschlossen sind, besteht die Tendenz darin, sie so weit wie möglich zu schieben.

Die französischen Mädchen hatten ungefähr ein Dutzend dünne Fäden pro Stück mit hastig gebundenen Knoten, die die ausgefransten Ranken ihrer eigenen Enden erbrachen. Sie hatten sie an einem winzigen Stand in Singapur füreinander hergestellt. Die einzelnen Saiten waren kaum eine ästhetische Aussage, aber das verworrene Spektrum, das der Haufen darstellte, hatte eine gewisse wilde, sparsame Anziehungskraft.

Umgeben von dem Trend auf Schritt und Tritt hielt meine Abneigung gegen Zubehör nicht viel länger an als mein Jetlag. Und sobald Sie sich in eine ernsthafte Armbandkollektion verstrickt haben, besteht die Tendenz darin, sie so weit wie möglich zu schieben.

Ich kaufte meine erste in Puerto Princesa auf der abgelegenen Insel Palawan. Es ist ein kleines schwarzes Faserband mit in das Material eingenähten Holzperlen, die mit einer Schlaufe um einen Plastikschwanz zusammengehalten werden. Es waren 30 Pesos, weniger als ein Dollar, und ich kaufte es mit wenig Rücksicht. Nicht aus einer besonderen Affinität für das Ding, sondern nur um es zu haben.

Der zweite ist mein Favorit. Unregelmäßige schwarze Perlen, die wie Benzin und Pinsel auf der Haut glitzern. Die Farben klingeln bei jeder Perle wie ein länglicher Jupiter und sie sind mit Vinylkämmen verwurzelt, als würde das Ablegen einer Nadel auf einen Perlendrehen-Song des Meeres spielen. Fünf Tage nach dem Kauf des ersten stolperte ich in einem Gassengeschäft in El Nido über das Armband. Die Besitzerin runzelte die Stirn, als ich danach fragte. Der Laden verkaufte hauptsächlich Mangos und Wasser, und sie musste ihren Mann nach einem Preis für die Perlen fragen. Als 180 Pesos fair klangen, trug ich sie unter ihrer Markise hervor.

Und ich habe sie fast sofort verloren. Es war in Boracay und schwebte entlang der Strömungen, als ich bemerkte, dass die Perlen nicht mehr um mein Handgelenk waren. Nur die kleinsten Wellen störten die Saran-Wrap-Oberfläche und ich trat so leicht wie möglich vor, um den Sand nach dem zu durchsuchen, von dem ich wusste, dass ich es nie wieder sehen würde. Boracay ist eine Touristenstadt, in der Händler die Straße säumen und umstehende Personen zischen, die sich gegenseitig um Aufmerksamkeit bemühen. Nachdem ich meine schwarzen Perlen verloren hatte, durchsuchte ich jeden Schmuckstand entlang der zwei Meilen langen Strecke von White Beach. Sie hatten alles: perfekte rosa Perlen, Halsketten aus den Wirbeln eines unbekannten Tieres, Anhänger und Glücksbringer.

Aber sie hatten keine länglichen schwarzen Perlen, die wie Benzin und Buschfeuer glänzten.

Als ich meine schwarzen Perlen verlor, verlor ich einen Moment in meinem Leben.

Es ist nur natürlich, Erinnerungen zu externalisieren. Wir tragen sie in Gerüchen und Geschmäcken und Geräuschen. Das Straßencafé, das nach Sommernächten in der Kindheit riecht, der Kuchen, der nach Ihrer 8. Geburtstagsfeier schmeckt. Wenn ich mir das Lied „Goodnight Goodnight“ von Hot Hot Heat anhöre, bekomme ich das klarste Bild von einem bestimmten Schwimmtreffen in meinem ersten Highschool-Jahr. Und wenn Sie unterwegs sind, werden diese Erinnerungen und Geschichten in den Objekten getragen, die so mühelos an Ihrem Handgelenk schweben. Deshalb kann jemand nach ein paar Monaten im Ausland nach unten schauen und feststellen, dass sein Arm in einen Weihnachtsbaum verwandelt wurde, der nur dazu bestimmt ist, schwerer zu werden.

Als ich meine schwarzen Perlen verlor, verlor ich nicht nur ein 180-Peso-Band Austerndärme. Ich habe einen Moment in meinem Leben verloren. Ich verlor den Sand von Nacpan Beach, so pudrig, dass der Wind ihn fangen und niemals landen würde, wenn er in die Luft getreten würde. Ich verlor die schwarzen Schieferkarste, die wie Grabsteine ​​von Riesen aus dem Wasser ragten, die zuvor ein Paradies aus den Äonen des Ozeans geschnitzt hatten. Ich habe El Nido verloren.

Ich ließ den Kopf enttäuscht den ganzen Weg zurück zum Hostel hängen. Aber als ich mich auf mein Bett legte, fühlte ich unangenehme Punkte entlang meiner Wirbel, als würde ich auf einer geschrumpften Version meiner eigenen Wirbelsäule liegen. Als ich die Laken zurückzog, fand ich meine schwarzen Perlen wie Ostereier eingebettet und wartete nur, bis ich bereit war, sie zu finden. Ich ziehe sie liebevoll wieder an und habe sie seitdem nicht mehr ausgezogen.

* * *

Ich bin jetzt in Sagada. Es ist eine Bergprovinz, mindestens 25 Grad kühler als El Nido oder Boracay, in der die Palmen Kiefern weichen, die sich ausdehnen, um den bewölkten Himmel abzukratzen. Dieser Bereich ist berühmt für sein Weben (oft von Blinden gemacht), und ich habe gerade Armband Nr. 3 gekauft. Es ist ein hölzernes Ding, das wie eine Wirbelsäule aussieht, mit einem Verschluss, der durch Ziehen von Fäden durch ein gemeinsames Garnfass betätigt wird. Ich habe so etwas noch nie gesehen. Es ist die Essenz meiner Sagada.

Das Mädchen an der Bar sagt mir, dass sie Matilda heißt und ich frage sie nach jedem Armband. Sie beginnt mit derjenige, die ihrem Handgelenk am nächsten liegt, einem einfachen Satz farbiger Perlen um ein Gummiband. Es ist aus einem winzigen Dorf in Kambodscha. Matilda ist jetzt seit sechs Monaten unterwegs und ihr Handgelenk ist ein besserer Indikator dafür, wo sie war, als ihr Pass jemals sein könnte.

Dreißig Armbänder sind möglicherweise nicht genug.

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