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Zur Geographie von Bärten und anderen Dogmen

Zur Geographie von Bärten und anderen Dogmen

An einem Tag der letzten Woche stieg ich in der Chambers Street in den Zug Nummer 3 und stieg in Jerusalem aus. So fühlte es sich an.

In Crown Heights, Brooklyn, ins Sonnenlicht aufzusteigen, war, als würde man in ein Kaninchenloch fallen, an dessen Grund sich Böen schwarzbärtiger chassidischer Männer mit weißem Hemd und ihrer molligen, kinderbeladenen Frauen bewegten. Ich hätte in Jerusalems Stadtteilen Sanhedria und Geula zurück sein können, was einige Leute sagen, als wäre ich zurück in Brooklyn. Ich mag die Idee von Orten, die wie Frisbees über Ozeane geworfen werden.

"Welchen Weg zum Café Chocolatte?" Ich fragte einen chassidischen Mann, der sofort erkennen konnte, dass mein Bart von woanders war. Er zeigte nach Süden. Ich ging langsam, als würde ich auf Reispapier laufen. Es schien alles irgendwie unwirklich. Jeder sah aus wie jeder andere, gekleidet wie jeder andere. Ich hatte den halben Verdacht, dass sich jede andere schwarze Jacke gleichzeitig auflösen würde, wenn ich einen einzelnen Faden aus einer der schwarzen Jacken ziehen würde.

Ich war nicht zum Eintauchen oder zur Neugier hierher gekommen, sondern um einen Dichter aus Ohio zu interviewen (er war wegen einer Hochzeit in Crown Heights), dessen Buch ich rezensierte. Chocolatte, unser Treffpunkt, ein Café, in das Chassidim gehen, wenn sie einen Zuckerhit brauchen, der nicht von Leviticus bereitgestellt wird, war um 10 Uhr morgens fast leer. Ich beschloss draußen zu warten. Ich begann die Anziehungskraft von Anthropologen auf Orte wie diesen zu verstehen. Was auf der Oberfläche so eindimensional aussieht, muss wild geschichtet sein.

Unter Schwarz und Weiß eine Million unbekannter, ungezähmter Ecken. Eine der ungezähmten Ecken gehörte meiner Cousine Malkah. Im mittleren Alter ließ sie sich von ihrem Ehemann als Psychologe in Eau Claire, Wisconsin, scheiden und wagte den Sprung. Als Tsunami von Verboten und Gleichnissen in einer roten Perücke perfektionierte sie ein Leben voller Exzentrizitäten mit einer Überlagerung lokaler Bräuche wie dem Anziehen Ihres rechten Schuhs vor Ihrem linken Schuh. Trotzdem beneide ich jeden, einschließlich Malkah, der in ein Glaubenssystem eintauchen kann, das für ihn funktioniert. Absoluter Glaube im Austausch für ein irreduzibles Zentrum. Eine Transaktion, die für mich und meinen hyper-fragenden Kern niemals funktionieren würde, aber in dunklen Momenten sehe ich, wo sie mit Licht verwechselt werden könnte.

Ich sah David Caplan in einer Schädelkappe, aber mit nichts Schwarz-Weißem auf seinem Körper, auf mich zu schlendern. Ich begrüßte ihn mit unnatürlicher Begeisterung. Ich war zu weit von meiner Heimatbasis entfernt und glaubte für einen Moment, dass nur er, ein Fremder aus meiner zerbrochenen Welt, mich davon abhalten könnte, vom Rand des Planeten meines Großvaters zu fallen.

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