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Feldnotizen eines Naturschutzbiologen in der Antarktis

Feldnotizen eines Naturschutzbiologen in der Antarktis

Ich bin zu einigen der abgelegensten Orte der Welt gereist, darunter zum Okavango-Delta in Botswana, zu den Regenwäldern in Südvietnam und zu den Aleuten vor der Küste Alaskas, aber ich konnte mich der Präsenz von Alaska noch nie vollständig entziehen Mann. Aus diesem Grund war der Reiz der Antarktis als eine der letzten wahren Wildnisgrenzen der Erde überwältigend.

Als Biologe, der den Kontinent besuchte, war meine Verbindung zur Antarktis viel tiefer als ich es mir vorgestellt hatte. Während sich viele die Landschaft als unfruchtbar und leblos vorstellen, ist die Realität, dass die gesamte Küste voller Vögel, Robben, Wale, Fische und vieles mehr ist. Für mich war die Antarktis eine Flucht aus dem schnellen Tempo der Gesellschaft, in der wir leben, ein Blick in eine Welt, die ohne menschliche Präsenz gedeiht, und ein Augenöffner für die trostlosen und unerbittlichen Bedingungen, mit denen das Leben fertig werden muss, um in einer zu überleben der rauesten Umgebungen auf dem Planeten.

Alle Fotos von Max Seigal - alle Rechte vorbehalten.

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Südgeorgien

Ein Snowy Sheathbill fliegt inmitten einer Menge von Königspinguinen auf Südgeorgien. Snowy Sheathbills leben davon, Fische und Krill zu fressen, fressen aber manchmal Pinguineier oder ihre Daunenküken.

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Küken

Nachdem ich morgens eine Eselspinguinkolonie fotografiert hatte, kamen diese neugierigen Küken auf mich zu. Erwachsene Erwachsene sind etwas mehr als einen Meter groß, also verbrachte ich den Tag auf Händen und Knien, um Bilder aus ihrer Perspektive aufzunehmen.

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König Schnabel

Königspinguine können sehr neugierig sein und dazu neigen, auf alles zu picken, was ihr Interesse weckt. Sich geduldig hinzusetzen und zu warten erwies sich als lohnend - mehrere Könige kamen auf mich zu und begannen, an meinen Stiefeln, meiner Hose und sogar meinem Kameraobjektiv zu picken!

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Südgeorgien-Insel

Eines Morgens machte ich mich früh auf den Weg, um Sonnenaufgangsaufnahmen auf South Georgia Island zu machen, wurde aber mit bewölktem Himmel konfrontiert. Um das Beste aus der Situation zu machen, habe ich meine Kameraeinstellungen geändert und beschlossen, Langzeitbelichtungen von Pinguinen in ihrem Lebensraum aufzunehmen. Während Königspinguine normalerweise in Massen zu sehen sind, tauchte dieser einsame Pinguin aus dem Meer auf und begann sich zu putzen, was die perfekte Gelegenheit für diesen Schuss bot.

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Gletschereisberg

Dies war einer der einzigartigsten Eisberge, auf die wir in der Antarktis gestoßen sind. Es befand sich in Ufernähe, und während die meisten anderen Bergs rund, kreisförmig oder rechteckig waren, war dieser von Wellen getroffen worden, was ihn hohl machte. Es stammt von einem nahe gelegenen Gletscher, der es von anderen Bergen in der Gegend unterscheidet, die beim Gefrieren von Meerwasser entstehen. Die tiefblauen Farben sind das Ergebnis des jahrhundertelangen Drucks, den das Eis als Teil des Gletschers erlebte. Dieser Druck verdichtete das Eis, drückte winzige Luftblasen heraus und machte es extrem dicht, was zu dunklerem und vibrierenderem Blau führt, wenn Licht durchgelassen wird.

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Könige umwerben

Königspinguine haben äußerst faszinierende Werberituale. Sie gelten als "seriell monogam", was bedeutet, dass sie nur einen Partner pro Jahr haben und diesem Partner treu bleiben, aber zwischen den Jahren finden sie normalerweise neue Partner. Diese beiden Vögel zeigten Zuneigung zueinander, und solange ein anderes Männchen nicht um dieses Weibchen konkurriert, ist es wahrscheinlich, dass die beiden ein Ei haben und die Inkubationsverantwortung für die 55 Tage vor dem Schlüpfen teilen.

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Skuas

Skuas sind extrem intelligente Vögel. Sie arbeiten oft in Teams zusammen, um Pinguinküken zu fangen. Ein Skua nähert sich einem erwachsenen Pinguin von hinten und pickt ihm auf den Rücken. Wenn der Pinguin defensiv dahinter schaut, stürzt ein anderer Skua herab, um das Küken direkt unter dem Brutbeutel der Eltern zu stehlen. Genau so entwickelte sich diese Szene, aber als diese beiden Skuas ihr Essen beendet hatten, begannen sie miteinander zu kämpfen.

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Spätsommer

Während der Spätsommermonate in der Antarktis geht die Sonne nur wenige Stunden am Tag unter. Aufgrund des niedrigen Sonnenwinkels über dem Horizont können die Farben des Sonnenuntergangs stundenlang anhalten. Diese Nacht war besonders denkwürdig, als der Mond über fernen Eisbergen aufging, kurz nachdem die Sonne unter den Horizont gesunken war.

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Siegelwelpe

Pelzrobben sind extrem wendig und haben eine erstaunliche Geschwindigkeitsänderung. Eine erste Begegnung mit Pelzrobben kann aufgrund ihrer aggressiven Grunzgeräusche alarmierend sein, gefolgt von einer Ladung und einem Ausfallschritt, der wie ein All-out-Angriff aussieht. Meistens handelt es sich hierbei nur um territoriale Anzeigen, die selten zu physischem Kontakt führen. Junge Robbenbabys lernen schnell von ihren Eltern und verspotten alles, was sich bewegt, in diesem Fall die Kamera in meiner Hand.

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Das Drake-Meer

Das Drake-Meer ist eines der rauesten Gebiete des Ozeans der Welt und der einzige Weg, um von der Südspitze Argentiniens aus Zugang zur Antarktis zu erhalten. Mit regelmäßigen Stürmen und 50-Fuß-Wellen, die selbst die größten Schiffe hilflos im weit geöffneten Ozean herumwirbeln lassen, fürchten die am meisten verwitterten Seeleute immer noch den Drake. Während unserer Überfahrt wurden wir von stürmischen Winden und starken Wellen getroffen, aber als der Sturm nachließ und die Winde zu sterben begannen, spähte die Sonne durch die Wolken und streute Lichtstrahlen über den Ozean und die umliegenden Eisberge. In diesem vergänglichen Moment wussten wir, dass das Schlimmste vorbei war und wir hatten den Übergangsritus in die Antarktis gemacht.

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