Wie es ist, auf einem Kreuzfahrtschiff in Alaska zu arbeiten

Wie es ist, auf einem Kreuzfahrtschiff in Alaska zu arbeiten

Das Glücksspiel unter Deck 5 ist nicht glamourös. Keine blinkenden Lichter, keine lauten Schnickschnack, keine tanzenden Mädchen. Versteckt auf einem selten benutzten Treppenabsatz sind sieben von uns versammelt, sitzen auf dem kalten Stahlboden, rauchen und trinken.

Das Geräusch von Schritten, die die Gangway hinunter hallten, warnt uns reichlich vor der Annäherung des Wachmanns. Er späht in den Korridor um die wasserdichte Tür. Wir schützen unsere Flaschen Whisky und Bier, die kürzlich von der philippinischen Mafia geliefert wurden, die an die Crew verkauft. Er glaubt, dass dies ein trockener Flur ist, geht und wir alle atmen erleichtert auf.

Das ist Schiffsleben.

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Der Tag der Einschiffung ist hart für die Besatzung und ein glücklicher, wenn auch verwirrender Tag für die Passagiere. Acht Stunden lang stehe ich mit einem Lächeln im Gesicht still und beantworte die gleichen Fragen von kleinen Gruppen, die an Bord rieseln.

Welchen Weg zu den Restaurants? Gehen diese Treppen hoch oder runter?

Mit einem einladenden Grinsen und einer Fledermaus meiner Wimpern mit Wimperntusche werde ich antworten.

Gehen Sie zum hinteren Teil des Schiffes. Wenn Sie nass werden, sind Sie zu weit gegangen. Ja, Treppen steigen hoch und Nieder.

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Ass König. Big Slick. Ich verliere immer mit einem großen Slick, aber es ist eine aufregende Hand zu spielen.

Nach 23 Uhr bin ich frei und nach einer Stunde im Anchor Inn stolpere ich zurück zu meinem 100.000 Tonnen schweren provisorischen Zuhause.

Ein rumänischer Shopmanager steht an erster Stelle. Er ist dabei. Als nächstes kommen zwei englische Tänzer. Ich kann mich nicht an ihre Namen erinnern. Mit 2.000 Passagieren pro Woche und 1.000 Besatzungsmitgliedern werden Namen irrelevant. Ich kenne so intime Details ihres Lebens, wie ich muss: mit wem sie schlafen und was sie trinken. Ich weiß auch, dass ihre Pokerfähigkeiten fehlen. Sie rufen.

Es liegt bei mir. Ich beiße mir auf die Unterlippe und versuche natürlich auszusehen. Ich bin ein schrecklicher Bluffer. Ich begnüge mich mit einem Call und die nächsten drei Spieler, darunter der Amerikaner und der Serbe, die gegen ihn gekämpft haben, wechseln sich ab und gewinnen abwechselnd jeden der bisherigen Pots. Der Dealer atmet seinen Rauch aus, legt seinen Heineken ab und nimmt die Karten auf.

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Der erste Hafen in Alaska, Whittier, hat die meisten Gäste, die kurz vor Einbruch der Dunkelheit ankommen und direkt ins Bett oder zum Mitternachtsbuffet gehen. Nicht, dass es noch viel zu tun gibt. Whittier hat nur eine Handvoll Häuser, einen Hafen, der groß genug für Kreuzfahrtschiffe ist, einen Yachthafen für kleinere Segelschiffe und das Anchor Inn.

Nach 23 Uhr bin ich frei und nach einer Stunde im Anchor Inn stolpere ich zurück zu meinem 100.000 Tonnen schweren provisorischen Zuhause. Das Anchor Inn, dessen Preise auf einer vierfachen Tafel angezeigt werden, ist ein Favorit der Crew. Bei jedem Besuch verlängert der Pub seine Öffnungszeiten, wahrscheinlich aufgrund der frisch eingelösten Gehaltsschecks und der Bitte der Crew um eine weitere Runde Karaoke und Alaskan Amber.

Wenn ich nicht arbeiten würde oder wenn ich diese Kneipe übersprungen hätte, würde ich vielleicht stattdessen Whittiers Gletscherbuchten mit Walen und Ottern in relativer Einsamkeit paddeln. Die Prioritäten beim Leben an Bord sind jedoch unterschiedlich. Trinkprobleme sind weit verbreitet.

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Ein König, eine Königin, sieben ist ausgelegt. Die Königin und sieben sind geeignete Vereine, die zu meinem König passen. Der erste Engländer setzt groß. Er ist nicht sehr gut im Poker, hat also wahrscheinlich ein niedrigeres Paar, das normalerweise zu dieser Stunde gewinnt. Die zweite englische und rumänische Falte. Ich rufe.

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Ich spüre kaum, wie das Schiff schwankt, während wir segeln. Das Schiff fährt an Küsten mit prekär hängenden Gletschern und Wasserfällen vorbei, die in den Bergen sichtbar sind, und gleitet sanft zwischen unbewohnten Inseln und geschützten Buchten. Das ruhige Wasser wird nur durch das Kielwasser des Bootes selbst oder durch gelegentliches Überfliegen der Oberfläche durch Otter und Robben unterbrochen. Jedes Tier wird zweifellos für Aufsehen sorgen. Über den Lautsprechern werden große Wale angekündigt, und das halbe Schiff wird mit bereitstehenden Kameras über die Seite schauen. Ich werde einen Blick darauf werfen, wenn ich dazu in der Lage bin. Während meiner 13-Stunden-Arbeitstage werden jedoch die meisten Sichtungen übersehen.

Juneau kommt einer echten Stadt im Bundesstaat Alaska am nächsten. Die Hauptstraße vom Hafen hat hölzerne Schaufenster, die Touristen zum Einkaufen vor Ort einladen. Pelzfelle, kandierter Lachs und Mini-Totempfähle sind in großen Fenstern ausgestellt. Die Bürgersteige sind überrannt, wenn vier Schiffe im Hafen sind.

Während die Passagiere ihre Brieftaschen für Hubschrauber- und Hundeschlittentouren durch die Eisfelder öffnen, zerstreut sich die Besatzung in die Kneipen oder den Berg mit der Gondel. Die Gondel bietet Kreuzfahrtmitarbeitern einen kostenlosen Lift und die ersten Wochen sind überfüllt mit Besatzungsmitgliedern aus wärmeren Klimazonen, die ihre erste Chance haben, Schnee zu berühren. Schneeengel, Schneeballschlachten und Schneemännerbauwettbewerbe finden an jedem letzten Schneefleck statt, der im alaskischen Sommer schmilzt.

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Eine Brennkarte wird ausgeteilt und der Zug wird in einem dramatischen Streifen der Karten platziert. Herz-Ass. Zwei Paare. Alle Augen hängen herab, wahrscheinlich aufgrund der übermäßigen Menge an Dollarbieren, die wir konsumiert haben, aber meine erweitern sich.

Trotz des Flush und Straight Draw lecke ich mir die Lippen und rufe an.

Der Engländer beginnt mit einer großen Wette. Ich hebe ohne nachzudenken. Der Amerikaner nimmt einen langen Zug an seiner Zigarette und atmet einen dünnen Rauchstreifen aus, der sich eindeutig wünscht, dass die Runde vorbei ist. Der Engländer ruft an.

Ich höre die Stabilisatoren des Schiffes Wasser über die Rohre unter uns rauschen. Bald werde ich spüren, wie der Anker geht. Seine enorme Kette vibriert die unteren Decks, während es entwirrt wird. 4:15 Uhr, genau wie am Schnürchen, betreten wir Skagway. Der einzige Grund, warum wir heute Abend Karten spielen, ist, dass keiner von uns sich die Mühe macht, dorthin zu gehen.

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Die Passagiere verlassen das Schiff in Scharen und steigen in einen Dampfzug zum Weißen Pass des Yukon. "Eine technische Besonderheit des Klondike-Goldrausches", heißt es in den Broschüren, aber seine Beliebtheit ist eine direkte Folge der fehlenden Unterhaltungsmöglichkeiten in Skagway.

Trotz seines gesetzlosen Rufs in der Geschichte ist dies die Art von Stadt, durch die Tumbleweeds blasen, sobald das Kreuzfahrtschiff wegfährt. Die restaurierten Goldrausch-Stile erinnern an einen Themenpark mit nur zwei echten Straßen, in denen Geschäfte Uhren und Schmuck verkaufen. Ein Besuch ist genug. Während die Passagiere Skagway loben, verlassen die Besatzungsmitglieder das Schiff kaum.

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Der Fluss wird behandelt. Neun von Clubs. Der Engländer setzt eine Wette und setzt mich ein. Ich trinke einen langen Schluck von meinem Bier und lasse die Blasen sich setzen, während es mir über den Hals läuft. Trotz des Flush und Straight Draw lecke ich mir die Lippen und rufe an. Ich starre auf die Chips und denke darüber nach, was ich mit meinen Gewinnen in Ketchikan, dem letzten Hafen, machen werde.

Auf dem Holzsteg, an dem das Schiff anlegt, steht ein Fish'n Chips mit Heilbutt, der im Mund zerbröckelt und perfekt gesalzen ist. Jede Woche habe ich das Dutzend Hausierer, die die Hütte umgeben, abgelehnt und geboten, Gäste für einen malerischen Wasserflug in eine abgelegene Hütte zum Lachsauflauf zu bringen.

Wenn ich diese Hand gewinne, stimme ich dem exorbitanten Preis eines Piloten zu. Ich schlängele mich durch die hölzernen Flachbauten von Ketchikan, weiche den Kuriositätengeschäften aus und gehe stattdessen zum Hafen, um in das kleine Flugzeug einzusteigen. Ich klettere auf die Pontons, mache eine kurze Pause und beobachte, wie der Lachs direkt unter meinen Füßen springt, bevor ich in den Himmel aufsteige. Nach kilometerlangen dichten Wäldern, Handvoll identischer Buchten mit unbewohnten Inseln steigen wir in Richtung einer verwitterten Hütte mit einem Kieselstrand und einer Feuerstelle im Vorgarten ab. Ein einsamer Grizzly wird meine Unterhaltung sein, aus dem Wald kriechen und sein Abendessen direkt aus dem Fluss vor mir fangen.

Es wird mein Tag als alaskischer Tourist sein. Genau das, was die Broschüre versprochen hat.

Es wird nicht so sein wie zu den anderen Zeiten, als ich in der Stadtgrenze von Ketchikan geblieben bin und mich nur nach Ketchi-Candies gewagt habe, um eine Platte Erdnussbutterfondant zu holen, um mich aufzumuntern und dem seitlichen Regen zu entkommen. Oder die Zeiten, in denen ich ziellos die hölzerne Promenade entlang gelaufen bin, die als Creek Street bekannt ist, neben den Ex-Bordellen und Verbotseinrichtungen zu Museen geworden sind und meine Zeit abgewartet haben, bevor ich in der Totem Bar ein Bier getrunken habe.

Diese Zeit wird anders sein. Ich werde es erkunden.

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Alles in allem schaue ich zu dem Engländer auf. Er reibt sich mit dem Daumen die Augenbraue und lächelt entschuldigend. Er legt acht Buben aus. Spülen. Er fegt die Pommes in einer festen Bewegung, während ich kläglich einen großen Schluck vom Rest meines Bieres nehme. Ich lehne mich zurück an die Stahlwand und lasse meinen Kopf auf die frische weiße Farbe schlagen.

Ich schwöre bereits, nie wieder Poker zu spielen. Aber kommen Sie nächste Woche, kurz vor Skagway, während die Passagiere aufgeregt über die Wale sprechen, die neben dem Schiff brechen, wird es ein weiteres Spiel geben.

Zweifellos werde ich dort sein und mein Glück für eine Wasserflugzeugfahrt versuchen.


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