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Wie du dir selbst entkommen kannst

Wie du dir selbst entkommen kannst

Vielleicht bin ich ein seltsamer Lehrer für Reiseschreiben, weil ich meinen Schülern immer Texte zuweise, die traditionell nicht als Reiseliteratur angesehen werden. Es geht um Menschen, die reisen, und darum, wie sich ihre Reisen auf ihr Leben auswirken. Aber sie enthalten selten Listen mit Sehenswürdigkeiten, besuchten Hotels oder Restaurants, sichere Rückkehr nach Hause mit prall gefüllten Koffern mit Souvenirs.

Ein Beispiel ist Joan Didions wegweisender Aufsatz "Goodbye to All That" mit einer jungen Frau, die von ihrem Zuhause in Kalifornien aus reist, um ein neues Zuhause in New York zu finden. Sie scheitert und beschließt, in das Land ihrer Geburt zurückzukehren.

Meine Schüler verlieben sich ausnahmslos in das Stück, insbesondere in seine weise, zynische, sogar klagende Stimme. "Aber", protestiert immer jemand, "es ist kein Reiseschreiben."

Ich denke, dass bestimmte Formen des Reisens Reisen sind und andere Reisen nur Bewegung sind? Ich bin mir nicht sicher. Aber für mich passt „Goodbye to All That“ eindeutig in die Grenzen des Genres und zeichnet die Höhen und Tiefen der Ankunft eines jungen Menschen in der Großstadt auf, die Art von Migration, die im Zeitalter von ziemlich häufig geworden ist Sex and the City und nun Mädchen.

Was genau verabschiedete sich Didion?

Es gibt jedoch noch ein anderes Problem - unter vielen -, das mich lange über diesen großartig geschriebenen, aber äußerst fehlerhaften Aufsatz verwirrt hat, den ich kürzlich nach meinem Umzug aus New York City noch einmal gelesen habe.

Was genau verabschiedete sich Didion?

Der Hauptschwerpunkt von „Goodbye“ ist, dass Joan Didion aus Kalifornien nach New York kam und davon träumte, ein kultureller Big Shot zu werden. (Ich habe vor 16 Jahren einen ähnlichen Schritt aus Detroit, Michigan, gemacht.) Stattdessen erkennt sie die inhärente Leere im Glamour eines bestimmten urbanen Lebensstils, die Phonizität der materiellen Welt und das Primat des Geistes. Und so geht sie zurück nach Hause. Auf Wiedersehen nach New York und so.

Tatsächlich verläuft Didions tatsächliche Lebensreise genau umgekehrt. Sie verließ das, was sie als flache soziale Szene New Yorks ansah, für… diesen Inbegriff philosophischer und intellektueller Tiefe, der als Hollywood bekannt ist? Und als sie eine bekannte Schriftstellerin wurde, knabberte sie zunehmend an ausgefallenen berühmten Leuten, die sie in ihren späteren Werken häufig nennt, wie in ihren berühmten Memoiren Das Jahr des magischen Denkens.

An sich reich und erfolgreich zu sein, ist kein Verbrechen, aber Didions Versäumnis, ihren privilegierten Lebensstil anzuerkennen, lässt mich fragen, was Joan Didion von „Goodbye“ von Joan Didion halten würde, die schließlich nach New York zurückkehrte und derzeit eine Wohnung in der Tony Upper East Side.

Diese Probleme beschäftigen mich besonders, wenn ich mich an mein neues Zuhause gewöhne - ich erschrecke, während ich dieses Wort schreibe - Washington, DC. Nach 16 Jahren in New York bin ich mit meinem Mann hierher gezogen, der einen neuen Job hat.

In den Wochen vor unserer Abreise versuchte ich an die Dinge zu denken, die ich an New York nicht mochte: schlaue Türsteher, aufdringliche Pendler in der U-Bahn, die lächerlichen Mieten. Aber jetzt, neben der Insellage und dem Konservatismus der vergleichsweise kleinen Stadt Washington, leuchtet Gotham wie ein Shangri-La in Erinnerung.

Hier, geschoren von allem, was mir vertraut ist, kann ich mich nirgendwo vor mir selbst verstecken.

Während unseres ersten Monats in der Stadt bemühte ich mich, mein glückliches Gesicht zu bewahren, studierte fleißig Stadtpläne, erkundete verschiedene Stadtteile, meldete mich für freiwillige Auftritte an und verschickte Anschreiben für neue Jobs. Und dann, eines Abends, am Ende eines stillen Restaurantessens, platzte ich heraus: "Ich hasse es hier!" und brach in Tränen aus.

Irgendwann wurde mir klar, sowohl was meine DC-Gefühle als auch Joan Didions Aufsatz betrifft, dass ich hier meinte, als ich sagte: "Ich hasse es hier!" war nicht der physische Ort, an dem ich stand, sondern der emotionale Ort, an dem ich in meinem Kopf gewohnt habe. Ich glaube, das ist auch das „All das“, von dem sich Didion in ihrem Aufsatz verabschiedet hat. Nicht New York, sondern ihre Unschuld, ihre schwachen jugendlichen Fantasien von dem, was sie für einen Erwachsenen gehalten hatte.

Der DC, den ich hasse, ist nicht meine neue Postleitzahl, sondern eine neue Reihe von Fantasien, die ich kürzlich angenommen habe und die zu viele von uns annehmen, wenn wir uns dem mittleren Alter nähern: das Gefühl, dass Sie in Ihrem Leben nicht viel erreicht haben Leben (als ob das Leben selbst nicht von Bedeutung wäre) oder dass Sie hoffnungslos verloren sind (als ob irgendwo etwas zu finden wäre) oder dass Sie veraltet sind (als ob die Fallen des modernen Lebens, ob wir es sind über die Fernsehgeräte der 1950er Jahre oder Twitter der 2000er Jahre zu sprechen, hatte jemals einen inhärenten Wert).

DC schuf diese Ängste nicht, aber meine bequeme New Yorker Routine erlaubte mir, sie zu maskieren. Hier, geschoren von allem, was mir vertraut ist, kann ich mich nirgendwo vor mir selbst verstecken.

Und so veröffentliche ich diese Gefühle des Versagens, des Verlusts, der Depression und der Verwirrung in diesem Aufsatz in der Hoffnung, dass ich sie durch das Teilen auch loslasse.

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