Verschiedenes

Die Zerstörung von Albert Barnes 'kühnem, seltsamem Traum

Die Zerstörung von Albert Barnes 'kühnem, seltsamem Traum

Als ich am College Kunstgeschichte studierte, stieß ich häufig auf den Namen „Barnes Foundation“ unter den Bildern in meinen Lehrbüchern. Im Gegensatz zu den anderen auf diesen Seiten vertretenen Museen befand sich das Barnes nicht im Herzen einer Metropole wie Paris, London oder St. Petersburg, sondern in einer Stadt namens Lower Merion, Pennsylvania, einem Vorort nordwestlich von Philadelphia.

Dieser abgelegene Ort war kein Zufall. Albert C. Barnes, der wohlhabende und exzentrische Mann, der eine Schatzkammer an Meisterwerken von Künstlern wie Matisse, Van Gogh, Picasso, Monet und Renoir angehäuft hat - jetzt im Wert zwischen 20 und 30 Milliarden US-Dollar (aber auf dieser Ebene, wer zählt?) - hielt Abstand zu Philadelphias Elite-Gesellschaft, nachdem die erste öffentliche Ausstellung seiner Arbeiten im Jahr 1923 vom Kunstinstitut der Stadt heimgesucht wurde.

Jahre später änderte sich der Geschmack radikal zu Gunsten von Barnes, und die Stadt Philadelphia, insbesondere das Museum of Art, warf ein neidisches Auge auf die Barnes Foundation, die wohl größte Kunstsammlung, die fast niemand gesehen hatte. Dies lag nicht nur an der Lage, sondern auch an den strengen Einschränkungen der Besucher. Zu Barnes 'Lebzeiten mussten potenzielle Besucher Briefe schreiben, in denen sie um die Aufnahme des kampflustigen Millionärs baten, der den Dichter T. S. Eliot und den Schriftsteller James Michener bestritt. Er war mehr daran interessiert, Kunststudenten als Prominente in seinem Museum zu haben. Nach seinem Tod wurden die Besuchszeiten regelmäßiger, waren jedoch begrenzt, ebenso wie die Anzahl der Personen, die die Sammlung täglich sehen durften.

Vor einigen Jahren verwirklichte ich meinen Lebenstraum, die Barnes Foundation zu besuchen, mein Ticket im Voraus zu reservieren, ein Auto zu mieten und nach Merion zu fahren, mit seinen Kolonialsteinen aus Stein und Ziegeln und den dichten alten Eichen und Sträuchern, die es gab aus einem Hauch von ruhigem, stattlichem Privileg.

Das Gebäude selbst war eine solide graue Festung mit dorischen Säulen, umgeben von einem formalen Garten und einem glatten grünen Rasen. Im Inneren waren die dunklen Räume mit Meisterwerken gefüllt, die im Salonstil in schweren Goldrahmen eng zusammen hingen. Es gibt einen Seurat! Und gleich daneben eine Cezanne. Schau dort, versteckt in dieser Ecke, ein Van Gogh! Und vergessen Sie nicht das Meisterwerk von Matisse, das im Schatten im Treppenhaus versteckt ist.

Es war schwer, sich auf ein bestimmtes Kunstwerk zu konzentrieren, was genau die Absicht von Barnes war, für die die Schönheit eines Türscharniers und eines Gemäldes dasselbe war. Ich spürte den Druck, so viel wie möglich aufzunehmen, da es unwahrscheinlich war, dass ich bald wiederkommen würde. Die Erfahrung war schwindelerregend, überwältigend und unvergesslich.

In seinem Testament erklärte Barnes ausdrücklich, dass seine Sammlung niemals aufgelöst werden könne und das Gebäude in Merion, das er gebaut hatte, um es unterzubringen, niemals verlassen könne. Das Problem war, dass der von Barnes gegründeten Stiftung die notwendigen Mittel fehlten, um das Museum in Betrieb zu halten. Anstatt eine Gruppe prominenter reicher Leute zu gründen, die leicht das nötige Geld sammeln konnten, um die Dinge am Laufen zu halten, überließ Barnes die Leitung des Museums einem kleinen afroamerikanischen College mit moderaten Mitteln, vielleicht noch einem „Fick dich“ Die Philadelphia-Eliten verabscheute er so sehr. Als das Haus repariert werden musste, war das Geld einfach nicht da.

Die Finanzkrise des Museums bot der Stadt Philadelphia, unterstützt von mehreren prominenten gemeinnützigen Organisationen und dem Bundesstaat Pennsylvania, die Möglichkeit, vor Gericht zu gehen und einen Richter zu beauftragen, das Diktat von Barnes 'Willen aufzuheben, eine Geschichte, die dramatisch präsentiert wird (und manche sagen einseitig) in der Dokumentation Die Kunst des Diebstahls. Unabhängig davon, ob es sich um eine machiavellistische Verschwörung oder eine Rettungsmission handelte, erfüllte die Stadt Philadelphia ihren lang ersehnten Wunsch, die Sammlung in die Innenstadt zu verlegen.

Die Barnes Foundation feiert jetzt den einjährigen Jahrestag ihres Umzugs in den Benjamin Franklin Parkway in der Innenstadt von Philly, gleich neben dem Philadelphia Museum of Art, dessen vordere Stufen durch den Film Rocky berühmt wurden. Während das Museum früher nur eine begrenzte Anzahl von Besuchern aufnehmen konnte, ist es heute ein Muss in der Stadt, wo die Tickets fast täglich ausverkauft sind.

Kürzlich reiste ich nach Philadelphia, um das neue Gebäude zu besichtigen, das von außen aus einer Reihe hübscher Kisten besteht, einige aus Stein und eine, die dramatisch über den anderen schwebt, aus Glas. Nachdem ich das Gebäude betreten hatte, ging ich durch eine lange, höhlenartige Lobby, die für private Veranstaltungen vermietet werden kann (und wird). Von dort aus betrat ich die Galerien, wo ich erstaunt war, wie die Räume des alten Gebäudes fast genau nachgebildet wurden, bis hinunter zu den Leinwandwänden und der Anordnung der Bilder. In der Tat rühmten sich mehrere Dozenten damit, dass die Gemälde „innerhalb eines Sechzehntels Zoll“ des ursprünglichen Layouts aufgehängt worden seien. Der einzige Unterschied bestand darin, dass die Galerien mehr Licht einließen, um die Bilder besser sichtbar zu machen.

Das Gebäude ist geschmackvoll, die Gemälde sind gut gepflegt, die Besucher strömen herein. Alles sollte gut sein.

Und doch, so gut das alles klingt, fand ich meinen Besuch ein bisschen traurig. So schön und geschmackvoll das alles war, es war nicht das, was der Mann mit seinen Sachen machen wollte. Vielleicht war das, was er wollte, unvernünftig und albern und rachsüchtig und idealistisch und seltsam. Aber hat das die Barnes Foundation nicht so mythisch und interessant gemacht?

Was mit den Barnes passiert ist, gibt es nicht nur in Philadelphia oder in der Kunstwelt. In unserer heutigen Kultur besteht die Tendenz, Dinge aufzuräumen und alle Auswahlmöglichkeiten in denselben blitzsauberen modernen Kisten zu präsentieren, ohne zu berücksichtigen, was bei der Übersetzung verloren geht. Es gab etwas Schönes - und ja, vielleicht Elitistisches, in der schwierigen Vielfalt der Vergangenheit, und ich fürchte, der Charme dieser Vielfalt droht zu verschwinden.

Schau das Video: Barnes u0026 Beyond The Art was Never Stolen (Oktober 2020).