Die Samurai-Geschichte meines Sashimi-Messers

Die Samurai-Geschichte meines Sashimi-Messers


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"Da ist ein Geist drin!" Sagte Mariko. Ich sah zu einem alten Mann, blass und verstört. Er saß mit gekreuzten Beinen auf einem Abschnitt mit Doppelböden hinter einer niedrigen Theke voller Scheren. Er spielte, konzentrierte und überlegte mit einem Metallgegenstand auf einem spontanen Schreibtisch aus einem Holzblock in Toastergröße.

Der Laden namens Yasushige sah respektabel heimgesucht aus. In der Ecke umarmte ein verrostetes Fahrrad eine große, unbeleuchtete Vitrine, die Reihen gezackter Stahlzähne grinste.

"Ich sehe einige Messer", sagte ich, "aber es sieht nicht so aus, als wären sie offen." Mariko begann meinen Arm zurückzuziehen. Dies war die letzte Station meiner Küchenmesser-Pilgerreise. Ich war fast ein Jahr in Japan und lernte Kochen. Ich hatte romantische Ambitionen entwickelt, meiner Sammlung eine Klinge aus einer der alten Schwertherstellungsfamilien von Kyoto hinzuzufügen. Gerade als wir gehen wollten, spähte die Erscheinung auf und zwang uns mit einer knappen Welle durch die Holzschiebetür in den Laden.

"Dieser Laden wurde vor etwa 300 Jahren gebaut." Er breitete die Arme aus, als wollte er alles um sich herum umarmen und in seine Geschichte einbringen.

Konnichiwa… “, Murmelten Mariko und ich beide, als wir uns hinein schlichen. Der Mann erwiderte die Begrüßung, sah aber nicht auf. Seine Finger waren von Alter und Arbeit rechtwinklig. Die Falten in seinem Gesicht bewegten sich subtil unter zwei buschigen weißen Augenbrauen und folgten der komplizierten Handarbeit. Mariko fragte, ob der Laden geöffnet sei.

"Sicher." Wir standen dem Mann unbeholfen wie im Fegefeuer gegenüber und warteten auf die Erlaubnis, uns zu bewegen. Er hat uns studiert. "Seid ihr Ausländer?"

"Ich bin nicht", sagte Mariko. „Aber mein Freund ist es. Er mag japanisches Essen und Besteck sehr. “ Ich begann zu erklären, dass ich als Englischlehrer nach Japan gekommen war, aber mein eigentliches Ziel war es, die Küche zu lernen und Koch zu werden.

"Nehmen Sie Platz, stehen Sie nicht nur herum", sagte der Mann und unterbrach mich mit einer Welle zu zwei Stühlen neben der Verkaufstheke. Wir saßen nervös da, als hätten wir einem heiligen Relikt Publikum gewährt. Rechts um ihn herum waren Hämmer, Zangen und Meißel verstreut, und links lag ein Stapel halbfertiger Fadenschneider.

"Wie lang bist du hier?" Ich fragte, ob er Kyoto oder Japan meinte. "Japan."

Ich sagte ihm, mein Arbeitsvertrag sei zwei Jahre, obwohl ich erst zehn Monate im Land war. "Hmph." Er verlagerte sein Gewicht und stützte einen Ellbogen auf ein Knie. Er machte keine Anzeichen dafür, dass er uns zum Stöbern einlud. Um die Stille zu lindern, fragte Mariko nach dem Alter des Geschäfts. Der Mann lehnte sich zurück und holte Luft, als würden wir uns endlich in die richtige Richtung bewegen.

"Dieser Laden wurde vor etwa 300 Jahren gebaut." Er breitete die Arme aus, als wollte er alles um sich herum umarmen und in seine Geschichte einbringen. Er erklärte, dass alle Armaturen, Schränke, Schubladen, Tische und Stühle original für das Gebäude waren. Sein Name war Hideichiro Okano. Er stammte aus einer Kyoto-Familie, die 1700 mit dem Schmieden von Schwertern begann und diese an Samurai in dem Raum verkaufte, in dem wir saßen, bis 1876 die Regierung der Meiji-Restauration das Tragen von Schwertern verbot, um den Feudalismus zu beenden. Okanos Familie wechselte dann die Produktion zu hamono, "Klingen-Dinge", wie Präzisionsscheren, Gartenschneider und Küchenmesser. "Aber es ist die gleiche Technik", sagte er, "das hat sich nie geändert."

Er fuhr fort, dass viele der anderen alten Kyoto-Familien auf Maschinenpressen umgestellt hätten, als der westliche Einfluss nach dem Zweiten Weltkrieg einen Massenproduktionswahn auslöste. Yasushige behielt den Handschmiedevorgang bei, was bedeutete, dass die Produktion langsam war und nicht jedes Mal zu einem perfekten Messer führte. Aber der Prozess gibt einem Messer seinen Charakter, sagte er. Er würde das niemals aufgeben.

Ein Anflug von Schwindel überkam mich und stellte sich vor, dass vor ein paar hundert Jahren ein Samurai auf demselben Stuhl gesessen haben könnte, den ich jetzt besetzt hatte, um Schwerter einzukaufen. Als es eine Gesprächspause gab, fragte ich, ob ich 30 cm sehen könnte Yanagiba Sashimi Messer. Okano runzelte die Stirn. "Ich bin mir sicher, dass hier irgendwo einer ist." Er stand auf, spritzte nach seinem Alter und ging zum Messerkoffer. Die Glastür öffnete sich auf und entblößte eine überfüllte Klingenbibliothek ohne die Haltung der magnetisierten Displays aus rotem Samt, die ich in den anderen Geschäften gesehen hatte. Er durchsuchte die Messerstapel mit einer Hand, die so unverfroren und vertraut war wie eine, die nach einer Krawatte im Schrank suchte.

Aus dem Stapel zog er ein Messer heraus, das genau das war, was ich vorhatte. Er stellte es auf die Theke vor mir und begann zu erklären, dass es sich um ein Messer handelte, das speziell zum Schneiden von empfindlichen Dingen wie rohem Fisch entwickelt wurde. Wenn es für etwas anderes verwendet wurde, war es aufgrund seiner spektakulären Härte anfällig für Abplatzungen und Risse.

Die Klinge wurde geölt, wodurch verhindert wird, dass kohlenstoffreicher Stahl rostet, wenn er längere Zeit nicht verwendet wird. Ich rieb meine Finger aneinander, um das Öl aufzulösen, das auf sie gelangt war.

"Dieses Messer wurde 73 oder vielleicht 74 geschmiedet. Auf jeden Fall vor ungefähr 40 Jahren. “

Ich war 25 und fühlte mich plötzlich schrumpfen. Der Mann, der Laden und sogar das Messer strahlten das Gewicht und den Großteil ihrer Geschichte aus. Ich murmelte ehrfürchtige Worte und fragte dann unter dem Impuls, mein abnehmendes Wesen wieder zu behaupten, ob die Klinge aus weißem oder blauem Stahl sei - die Farbe sei von Bedeutung für das Papier, das zum Umwickeln von Barren unterschiedlicher Härte verwendet wurde.

"Weder!" Er spottete und begann gegen die Unzuverlässigkeit zu schimpfen, etwas anderes als schwedischen Stahl von Hand zu hämmern, der für seine minimalen Verunreinigungen bekannt ist. Die Kombination eines hochreinen Grundmaterials mit einem hochreinen Verfahren ermöglicht die Herstellung eines beispiellosen Messers. Es ist jedoch auch möglich, es wirklich durcheinander zu bringen.

Das Licht hinter den Augen des Mannes war jetzt auf Hochtouren. Buchstäbliche Funken der Leidenschaft könnten jeden Moment ausbrechen.

Beim Schmieden eines Messers von Hand, erklärte er, beeinflussen eine Vielzahl von Faktoren die resultierende Klinge. Nicht nur das Können des Fälschers, sondern auch die Jahreszeit, Luftfeuchtigkeit, Temperatur, Niederschlag, Höhe, Stimmung des Handwerkers, was er zum Mittagessen essen musste, ob er Kopfschmerzen hat oder nicht, und hundert andere Dinge können von Bedeutung sein Auswirkungen auf das fertige Produkt. Das ist es, was handgeschmiedete Messer so besonders macht. All diese Faktoren führen zusammen zu einem Messer, das entweder ein unvergleichliches Meisterwerk oder eine Enttäuschung ist, die selbst unter der Qualität von Maschinenpressen liegt.

"Ich bin ziemlich alt. Tatsächlich bin ich schon einmal gestorben, also kann ich mich wirklich nicht dazu bringen, etwas Schlampiges zu verkaufen. "

Infolgedessen verfügte der Laden über eine Reihe perfekt funktionierender, hochwertiger Klingen, die sich etwas anders als die ideale Klinge in Okanos Augen herausstellten - die Breite der Wirbelsäule könnte leicht abweichen oder während des Hämmerns eine Narbe auftreten. Diese ist er bereit, zu einem niedrigeren Preis zu verkaufen. Das Yanagiba in meiner Hand war kein Meisterwerk, sagte er, aber alles, was von einer Presse produziert werden konnte, weit überlegen.

Ich hob das Messer erneut, führte ein paar Scheinschneidbewegungen aus, von denen ich hoffte, dass sie mich kompetent aussehen ließen, und warf dann einen Blick auf die Messerhülle, in der die anderen Klingen in durcheinandergebrachten Haufen lagen.

"Schau dort nicht hin", sagte Okano, "was du willst, ist vor dir." Er stach mit dem Zeigefinger in meine Richtung und entließ dann den Schrank mit einer Bewegung seines Handgelenks. "Denk nicht darüber nach."

„Ich mag dieses Messer wirklich“, sagte ich und sah auf die Uhr. Wir waren mehr als eine Stunde im Laden. "Aber ich bin auch daran interessiert zu sehen, welche anderen Arten du hast."

"Nein", seufzte er. „Du solltest einfach aufhören zu denken und diesen kaufen. 13.000 Yen sind ein Schnäppchen dafür. Für ein solches Messer wird man nirgendwo einen solchen Preis finden. " Sein Ton und sein Gesicht zeigten mehr Erschöpfung als die Bereitschaft, einen Verkauf zu tätigen. Er saß an seiner Holzblock-Werkbank und lehnte sich zurück.

"Dieses Messer ist nicht meine beste Arbeit, aber du bist sowohl jung als auch ein Ausländer. Sie benötigen kein hochwertiges Messer. Das ist in der Tat eine Verschwendung. Aber dies ist in jeder Hinsicht ein ausgezeichnetes Messer. Ich habe es herausgesucht, weil ich das Gefühl hatte, dass es zu dir passt. “ All dies sagte er mit einem müden Ausdruck, ähnlich wie ein Elternteil, das es satt hat, seinem Kind zu sagen, was offensichtlich das Beste für sie ist.

"Ich bin ziemlich alt. Tatsächlich bin ich schon einmal gestorben, also kann ich mich wirklich nicht dazu bringen, etwas Schlampiges zu verkaufen. "

"Entschuldigung", bot Mariko schüchtern an. "Was meinst du mit" gestorben "?"

Der alte Mann lehnte sich zurück und legte sein Gewicht hinter sich auf seine Arme. "Letztes Jahr hat mein Herz aufgehört", erklärte er. Er war wegen einer Notumgehung ins Krankenhaus gebracht worden. Während der Operation war er technisch tot. Für den Fall, dass wir aus irgendeinem Grund an seiner Ehrlichkeit zweifelten, zog er den Hals seines Hemdes herunter und legte eine lange, dunkle Narbe in der Mitte seiner Brust frei.

„Alles in allem ist mein Leben ziemlich kurz“, sagte er und ließ den Hemdkragen wieder an seinen Platz zurückkehren, „besonders im Vergleich zur Lebensdauer dieser Messer. Und da sie meinen Ruf haben, möchte ich nichts anderes als meine stolzesten Kreationen in die Welt hinauslassen. "

Durch sein Beharren und seine schmerzhafte Begeisterung fühlte es sich an, als hätte er das Messer bereits in meinen Besitz gebracht. Jetzt blieb nur noch die Formalität des Kaufs. Wieder fragte ich mich, ob er wirklich aufrichtig oder nur wirklich klug war.

Als ich mich bereit erklärte, das Messer zu kaufen, verbeugte sich Okano tief und dankte mir, schien aber nicht überrascht und unbeeindruckt zu sein.

"Was willst du auf der Klinge gravieren?" er hat gefragt. "Dein Name?" Der Name des Ladens war bereits in die Basis des Rückens gemeißelt, aber es gab Platz für weitere neuartige Inschriften.

"Nein ich sagte. "Dein Name."

"Eh?" er grunzte. "Nun, wenn du es sagst." Ich gab ihm das Messer, und er nahm es vorsichtig und legte es auf seinen Holzblock, der mit einem zerfetzten blauen Staubtuch bedeckt war. Ein Stück Nylonschnur spannte sich über das Tuch und wurde auf beiden Seiten des Blocks befestigt, um das Messer an Ort und Stelle zu halten. Okano machte sich an die Arbeit mit einem kleinen Hammer und einem dünnen Metallmeißel von der Größe eines quadratischen Nagels. Er arbeitete sieben oder acht Minuten und hämmerte methodisch, aber mit Stil und Selbstvertrauen. Er ätzte eine lange Reihe von schwebenden, gewölbten Charakteren ein und schlug mit einer unerwartet flinken Hand auf die Fackeln und Feinheiten.

Mariko und ich saßen schweigend da, absorbiert von den subtilen Bewegungen und dem Klang von Metall auf Metall. Als er fertig war, legte er das Messer zur Genehmigung vor. Es war brillant, die frischen Inschriften funkelten im trüben Licht. Ich gab es ihm zurück und er gab es an eine junge Frau weiter, die ohne Vorwarnung aus einem Hinterzimmer erschienen war. Ich vermutete, dass es seine Tochter war, aber sie sprach nie und er erkannte sie nicht als solche an.

Augenblicke später kehrte die junge Frau mit dem Messer zurück, verpackt und in Papier eingewickelt. Ich tauschte einen kleinen Stapel Rechnungen dagegen aus. Mariko und ich standen auf und dankten Okano für das Messer und seine Geschichten. Er lächelte und nickte. „Kawaigattekudasai", Sagte er als wir gingen. Ich verstand nicht, was das bedeutete, tat aber mein Bestes, um meine Wertschätzung mit einem kleinen, ungeschickten Bogen auszudrücken.

Draußen war der Himmel bewölkt, passte zum Straßenbelag und vergrößerte das Neonvolumen benachbarter Schilder. Yasushige schien sich unter seinem unbeleuchteten Namen zu verdunkeln und trat vom Trubel der Straße in die Geschichte zurück. Ich hielt die schmale Kiste unter meinem Arm und hoffte, der Regen würde aufhören, bis wir das Hotel erreichten.

"Was er am Ende gesagt hat, hast du es verstanden?" Fragte Mariko. Ich schüttelte meinen Kopf. "Ich denke, es bedeutet" Pass auf dich auf ", aber die wahre Bedeutung ist nicht so beiläufig, wie es auf Englisch klingt. Wir verwenden dieses Wort, wenn wir jemandem einen wertvollen Besitz anvertrauen oder auf ein Kind aufpassen. Wörtlich bedeutet es "bitte sei liebevoll", "bitte liebe es".


Schau das Video: Die Klinge im Feuer: Messer der Japaner - Dokumentation von NZZ Format 1998