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Eine literarische Pilgerreise: Auf der Suche nach Janet Frames Neuseeland, Teil 5

Eine literarische Pilgerreise: Auf der Suche nach Janet Frames Neuseeland, Teil 5

Die letzte Folge einer einwöchigen Serie hier bei Matador. Lesen Sie Teil 4.

Die Straße nach Seacliff dreht sich über die Bahngleise zwischen Oamaru und Dunedin hin und her. In ihrer Autobiographie erzählt Frame, wie sie diese Fahrt vor und nach ihrem Aufenthalt in der Anstalt viele Male unternommen hat, und jedes Mal, wenn der Zug die Seacliff-Station passierte, dachte sie: „Die Spinner waren da“, „oft war es das Schwer zu sagen, wer die Spinner waren. “

Das Seacliff Asylum for Lunatics (wie es damals genannt wurde) wurde 1879 gegründet und ähnelt einer weitläufigen schottischen Burg im Stil der Neugotik, umgeben von üppigen Gärten. Es befand sich auf einem Hügel mit Blick auf das Meer durch die Bäume, die das Grundstück umgeben. Wenn Sie es nicht besser gewusst hätten, hätten Sie vielleicht angenommen, dass es sich um ein Resort handelt.

Das Porträt, das Frame in ihrem Schreiben von Seacliff gezeichnet hat, ist jedoch unverkennbar schrecklich. Sie beschreibt die Wärter als bestenfalls gleichgültig und im schlimmsten Fall sadistisch. Die Patienten wurden geschlagen, weil sie das Bett benetzt hatten, oder sie wurden mit radikalen medizinischen Behandlungen bedroht, die von der Elektroschocktherapie bis hin zur Kastration und Lobotomie reichten.

Die Patienten wurden von den Betten in den Aufenthaltsraum und zur Elektroschockbehandlung wie Konsumgüter, die am Fließband der Fabrik heruntergerollt wurden, gemischt, was möglicherweise erklärt, wie Frame so viele Jahre lang falsch diagnostiziert wurde. Tatsächlich wurde irgendwann ihre Prosa mit ihrem losen Strom von Bewusstseinsstil und ungewöhnlichen Metaphern als Bestätigung ihres Wahnsinns hochgehalten.

Die Tatsache, dass Frame tatsächlich ein Buch veröffentlicht hatte, reichte nicht aus, um einen übereifrigen Arzt daran zu hindern, sie für eine Lobotomie zu planen. Erst nachdem sie Schlagzeilen gemacht hatte, als das Buch einen Literaturpreis gewann, wurde die Lobotomie abgesagt, und es blieben nur noch wenige Tage.

Die prekäre Lage von Seacliff auf der Seite eines Hügels, der langsam ins Meer erodierte, führte schließlich zu seinem Untergang. Nach jahrelangen Rissen in den Mauern und Fundamenten wurde das Asyl endgültig geschlossen und seine Gebäude dem Erdboden gleichgemacht. Das Gelände wurde dann in ein Naturschutzgebiet umgewandelt, das nach einem der frühen Asyldirektoren, Truby King, benannt wurde.

Heute gibt es keinen Parkplatz für das Truby King Reserve, dessen Schild von einem dichten Busch halb verborgen ist und dessen Auffahrt durch ein verschlossenes Tor von der Straße abgeschnitten ist. Ich parkte am Straßenrand und folgte einem kurzen Gehweg zu einer Fläche aus frisch gemähtem Gras, die durch Betonlinien getrennt war. Nachdem ich mir ein altes Foto des Geländes angesehen hatte, stellte ich fest, dass ich direkt vor dem Asyl stand. Die Betonlinien im Gras waren die Überreste der Fundamente des Gebäudes.

Der breite Rasen, der Wind, der durch die Bäume raschelte, die Aussicht auf die Berge und in der Ferne das Meer, alles war üppig, wunderschön, sogar romantisch - wenn Sie nicht wussten, was auf diesem Gelände geschehen war. Ich sah mich immer wieder um und fragte mich, was Janet hier gesehen und erlebt hätte. Könnte sie das Meer gesehen haben?

Ich ging einen Pfad entlang, der sich in einen kleinen Wald schlängelte, wo ich die eindringlichen flötenartigen Schreie wilder Vögel hörte, die durch die Bäume hallten. Vor mir sah ich eine Frau mittleren Alters, die mit ihren beiden Hunden spazieren ging. Janets Geist? Nein, sie war schon immer eine Katzenperson gewesen.

Weiter mitten im Wald sah ich etwas Kleines und Dunkelbraunes in einem Felsen auf dem Boden. Als ich mich darüber beugte, wurde mir klar, dass es sich um eine winzige Tafel handelte, auf der ein Zitat aus einem von Janet Frames Romanen stand, das auf ihrer Zeit bei Seacliff basiert. Gesichter im Wasser:

Foto: Autor

Was ich an diesem Zitat und an Frames Schreiben im Allgemeinen liebe, ist der Vorschlag, dass die ganze Welt ein Asyl ist. Genau wie die Patienten bei Seacliff Oh und aah Bei einem Blick auf die Wäsche des Arztes schwärmen auch wir vor Aufregung über Promi-Skandale oder den billigen Komfort der materiellen Welt, wie unsere iPads und Uggs und unser Lieblings-Reality-TV. Wir erkennen nicht, dass wir uns in unserer Besessenheit von Dingen in einer materiellen Anstalt gefangen haben, die uns daran hindert, das Tor zur realen Welt, der Welt des Geistes, der Welt, in der wir wirklich sein können, zu durchbrechen frei. Wir sind alle verrückt, wenn wir uns auf die verzerrten Werte unserer digitalen Gesellschaft, ihren billigen Nervenkitzel, ihre falschen Idole wie Prominente einlassen. Das warnte uns Frame.

Nach Jahren unnötigen Leidens brauchte ihr erstes Buch einen Literaturpreis für Janet Frame, um ihren Ausstieg aus Seacliff zu gewinnen. Ich musste nur durch eine Lücke im Zaun zu meinem Mietwagen gehen. Nachdem ich den Berg hinunter gefahren war, am Bahnhof Seacliff vorbei und dann wieder über die Bahngleise hin und her geschleift war, bog ich von der Straße ab und ging zum Strand hinunter, wo ich über meine Reise nachdachte. Ich erinnerte mich an die extreme Großzügigkeit und den blinden Glauben von Frank Sargeson, an die jugendliche Begeisterung der Otago-Studenten, die in ihren Kostümen die Princes Street entlangparadierten, an die schrecklich heimgesuchte Schönheit von Seacliff. Aber was mir letztendlich am meisten blieb, war die Stadt Oamaru, das Nichts davon und die Art und Weise, wie Janet Frame es immer noch schaffte, genug Material für ein Leben darin zu sehen.

Die Welt könnte mich niemals zwingen, das Schreiben aufzugeben. Alles was ich brauchte war ein Stift und der Mut, meine Gedanken niederzulegen und sie ehrlich anzugehen. Wenn ich das nicht konnte, war es mein eigenes Versagen, nicht das der Welt.

Zu Frames Ehren packte ich eine Tafel Schokolade aus, die ich bei mir hatte, eine ihrer geliebten Cadbury Caramelos, die sie während ihrer armen und einsamen College-Tage überlebt hatte. Ich wollte nur ein kleines Quadrat mit Karamell gefüllter Schokolade haben, aber es war in der Tat so gut, wie Janet es angekündigt hatte. In der Tat war es besser. Also hatte ich zwei. Und dann drei.

Und dort, an der einsamen Südostküste der neuseeländischen Südinsel, verabschiedete ich mich von Janet Frame, während ich Schokolade und Karamell in meinen Hals saugte.

Foto: Autor

[Ein Teil von Aarons Reise wurde von Hawaiian Airlines gesponsert und markiert den ersten Flug von Honolulu nach Auckland.]

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