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Eine literarische Pilgerreise: Auf der Suche nach Janet Frames Neuseeland, Teil 4

Eine literarische Pilgerreise: Auf der Suche nach Janet Frames Neuseeland, Teil 4

Die vierte Folge einer einwöchigen Serie hier bei Matador. Lesen Sie Teil 3.

NEUSEELAND war in einer zweimonatigen Dürre gewesen, die seine charakteristisch grünen Hügel in ein knisterndes Braun verwandelt hatte. Als ich jedoch von Dunedin in das Fischerdorf Oamaru fuhr, löste der Himmel einen wütenden Regensturm aus, als wollte ich die letzten zwei Monate wieder gut machen.

Die Hauptattraktionen von Oamaru (Akzent auf das „u“, 13.000 Einwohner) sind seine viktorianische Architektur und eine Truppe entzückender kleiner blauer Pinguine, die zwischen dem Meer und einem Naturschutzgebiet hin und her wandern.

Kühl und nass checkte ich in mein Hostel ein, wo ich dem jungen Mann an der Theke erklärte, warum ich in die Stadt gekommen war.

"Sie sind die erste Person, die das jemals gesagt hat, und ich habe eine Weile hier gearbeitet", sagte er mir, obwohl ich auf der Straße mehrere Schilder mit der Aufschrift "Janet Frame Heritage Trail" sowie einen Stapel von Janet Frame Walking Tour-Broschüren, als ich die Haustür betreten hatte. "Ich habe Janet Frame selbst nie gelesen, obwohl ich weiß, dass ich es sollte. Ich habe einen Teil des Films gesehen, aber die Qualität war nicht hoch genug, um fertig zu werden. "

Ich habe ihm ein paar Bücher von Frame empfohlen, aber er grinste schuldbewusst.

"Vielleicht lese ich einfach Ihren Artikel."

Es war St. Patrick's Day und obwohl ich an diesem Abend blieb und Frames Roman las Duftgärten für BlindeDie meisten anderen Gäste trotzen dem düsteren Wetter, um die Bars zu treffen. Am nächsten Morgen schliefen sie noch tief und fest, als ich zum Tourismusbüro von Oamaru ging, wo ich um 9 Uhr einen Termin mit dem lokalen Historiker und Janet Frame-Experten Ralph Sherwood hatte.

"Ah, da ist mein Mann", sagte Ralph, ein adretter älterer Herr mit einer Tweed-Zeitungsjungenkappe, einer ordentlichen Fliege und einem schneeweißen Bart. Nachdem er eifrig meine Hand gepumpt hatte, erklärte er die Tagesordnung für unseren Morgen: einen vierstündigen Rundgang durch die Stadt, in der Janet Frame ihre prägenden Kindheitsjahre verbracht hatte, eine Stadt, die fast alles, was sie schrieb, für immer oder schlecht informierte, nachdem sie sie endgültig zurückgelassen hatte.

Als wir die Hauptstraße der Thames Street hinaufgingen und dann auf Eden und dann auf Chalmer abbogen, zitierte Ralph regelmäßig aus Frames Geschichten, Romanen und Autobiografien. Obwohl sich die Zeichen geändert hatten, war ein Großteil der Architektur so, wie Janet es in den 1930er und 40er Jahren gesehen hätte.

Sie war scharfsinnig genug, um die alltägliche Magie zu bemerken, die alle anderen übersehen hatten.

Hier war das billige Theater (heute ein Opernhaus), in dem sie als Kind B-Filme gesehen und davon geträumt hatte, ein Filmstar zu sein. Hier war das Büro des Chiropraktikers (immer noch ein Büro des Chiropraktikers, das immer noch von derselben Familie geführt wird), in dem Janets Mutter ihren Bruder vergeblich mitnahm, um seine Epilepsie zu heilen. Hier war das Regierungsgebäude (jetzt geschlossen), in dem sie als Erwachsene vor Verlegenheit geschlichen war, um ihre Invalidenrente von der Regierung zu erhalten. Hier waren die Stadtbäder (jetzt ein Skateboardpark), in denen Janets erste Schwester ertrunken war.

Keiner der Filme Ein Engel an meinem Tisch war in Oamaru erschossen worden, eine Quelle großer Enttäuschung. "Es war alles auf der Nordinsel Neuseelands", beklagte sich Ralph. "Es gibt ein einzigartiges Licht auf der Südinsel, weil es von den polaren Eiskappen der Antarktis reflektiert wird. Das Licht im Film ist also falsch und die Leute hier können es erkennen. "

Janet Frame war jedoch in der Stadt nicht immer so beliebt. Als die Familie Frame aus dem südlichen Hinterland Neuseelands nach Oamaru zog, wurden sie aufgrund der wilden Manieren der Kinder und der etwas nachlässigen Hygienevorstellungen der Familie als "wilde Frames" bezeichnet.

Wie Ralph es ausdrückte: "Janet Frames Mutter war keine Martha Stewart."

Ein Besucher des Frame-Haushalts in der Eden Street 56, heute ein Museum, wäre auf ein lautes und dunkles, schmutziges Haus gestoßen, das nach Nachttöpfen stank, die seit Tagen nicht mehr geleert worden waren. Dies zu einer Zeit, als von guten neuseeländischen Hausfrauen erwartet wurde, dass sie verschiedene Wochentage verschiedenen Hausarbeiten widmen (Montag zum Waschen, Dienstag zum Bügeln, Mittwoch zum Nähen usw.).

Heute hat die 56 Eden Street jedoch eine stattliche Ruhe. Als ich durch die jetzt stillen Räume ging, in denen Janet, ihre drei Schwestern und ihr Bruder spielten, stritten und träumten, fühlte ich viel mehr von der Wärme und Nostalgie, mit der Frame über ihre Kindheit schrieb, als von seiner anderen dunkleren Seite, die Ich musste mir vorstellen.

Im hinteren Schlafzimmer, das früher Janets Großvater gehörte, befand sich ein blonder Holzschreibtisch, den Janet als Erwachsene benutzte und den sie dem Museum gespendet hatte. "Nehmen Sie Platz", ermutigte mich Ralph und so schaute ich mit Blick auf den Garten mit denselben Birnen- und Pflaumenbäumen, über die ich in ihrem Schreiben gelesen hatte. Dahinter befand sich ein steiler Hügel, auf den Janet kletterte und über ihre Stadt blickte, den sie nach einer Zeile aus Edgar Allen Poes "Annabel Lee" als "Königreich des Meeres" bezeichnet hatte.

Nachdem ich mich umgesehen hatte, wurden uns in der Küche Tee und Kekse von Lynley Hall, der liebenswürdigen derzeitigen Kuratorin des Museums, serviert. (Ihr Vorgänger war Ralph, der diese Position in den ersten sieben Jahren seines Bestehens innehatte.) Als wir unseren Tee neben dem Kohlenbehälter tranken, in dem Janet stundenlang glücklich saß und sich mit einem Buch zusammengerollt hatte, sprachen die beiden Kuratoren darüber die Besucher des Hauses, die aus China, Polen, Frankreich und Amerika kamen.

"Sie müssen hierher kommen wollen", sagte Ralph. „Du musst es wissen. Viele Menschen sind zu Tränen gerührt. Andere gehen am vorderen Gang vorbei, halten an, machen ein Foto, trauen sich aber nicht hereinzukommen. "

Ich sah, was er meinte, als ich am nächsten Morgen zurückkam, um mir das Haus im Sonnenlicht anzusehen. Gerade als ich mein Auto abstellte, sah ich eine Frau und einen Mann aussteigen und sich dem Haus nähern. Die Frau machte ein Foto, stand eine Minute da und folgte dann ihrem Mann zurück in ihr Auto und sie fuhren los.

Als ich das Haus von der anderen Seite des Zauns aus noch einmal betrachtete, spürte ich, wie sich etwas in meiner Brust regte. So ein kleines, einfaches, unbeschreibliches, hellgelbes Haus in einer kleinen, einfachen neuseeländischen Stadt, von der nur wenige Menschen jemals gehört hatten. Von hier aus hatte Janet Frame ein Leben lang Inspiration gezeichnet. Sie war scharfsinnig genug, um die alltägliche Magie zu bemerken, die alle anderen übersehen hatten.

Wenn solch ein gewöhnlicher Ort als Grundlage für solch eine außergewöhnliche Karriere hätte dienen können, dann gab es sicherlich genug Futter in meinem eigenen Leben, um mich zu ernähren, wenn ich nur bereit wäre, genau genug hinzuschauen.

Was habe ich also nicht gesehen? Und warum war ich nicht mutig genug, es zu sehen?

Meine letzte Station auf meiner Janet Frame-Tour war die Nervenklinik in Seacliff.

Foto: Autor

Lesen Sie weiter: Teil 5

[Ein Teil von Aarons Reise wurde von Hawaiian Airlines gesponsert und markiert den ersten Flug von Honolulu nach Auckland.]


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