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Eine literarische Pilgerreise: Auf der Suche nach Janet Frames Neuseeland, Teil 3

Eine literarische Pilgerreise: Auf der Suche nach Janet Frames Neuseeland, Teil 3

Die dritte Folge einer einwöchigen Serie hier bei Matador. Lesen Sie Teil 2.

Als ich nach DUNEDIN flog, der zweitgrößten Stadt auf Neuseelands Südinsel, zitterte ich immer noch vor meinem morgendlichen Bungee-Sprung von der Harbour Bridge in Auckland mit einigen meiner neuen Freunde von Hawaiian Airlines. Der Angriff auf meine Nerven ging weiter, als ich ein Auto mietete und zum ersten Mal auf der linken Straßenseite fuhr. Meine größte Anpassung bestand darin, den Blinker zu finden, der sich auf der gegenüberliegenden Seite des Lenkrads befand. Jedes Mal, wenn ich die Spur wechseln wollte, schaltete ich meine Scheibenwischer ein.

1943 war Janet Frame von ihrem Haus in der kleinen Stadt Oamaru hierher gekommen, um sich am Dunedin Training College einzuschreiben. Obwohl ihr angeblicher Zweck darin bestand, Lehrerin zu werden, war ihre wahre Leidenschaft den Literaturkursen vorbehalten, die sie an der renommierten Otago University, der ältesten Universität Neuseelands, absolvierte.

Es war auch in Dunedin, wo Frame zum ersten Mal in eine Irrenanstalt eingeliefert wurde. Dies geschah in einer Zeit intensiver Trauer über den Tod ihrer Schwester durch Ertrinken und ihren Abscheu vor dem, was ihr Lehrberuf zu sein schien. Jahre später kehrte sie als erfolgreiche Schriftstellerin in die Stadt zurück und starb 2004 im Alter von 79 Jahren hier.

Wie Auckland hat auch der Stadtrand von Dunedin seinen Anteil an trüber Betonarchitektur, aber im Zentrum gibt es dank der schottisch geprägten braunen Backsteingebäude der Stadt, die von gotischen Türmen gekrönt sind, viel mehr Charme.

An diesem Wochenende gab es ein Fringe Theatre Festival, und Studenten in extravaganten Kostümen in Pink, Gold und Pelz stolzierten an den Open-Air-Bars und -Cafés in der Princes Street und dem zentralen Platz der Stadt, dem Octagon, vorbei. Ihre Dreistigkeit erinnerte mich an meine eigene Zeit am College in Ann Arbor, wo ich ängstlich meine konfessionellen Geschichten in kreativen Schreibkursen einreichte und davon träumte, meinen Namen auf dem Rücken eines Romans zu sehen.

Nachdem ich in mein Hotel eingecheckt hatte, ging ich über den Campus und dann vom Zentrum weg und suchte vergeblich nach dem Haus, in dem Janet als Studentin gewohnt hatte, dem Haus ihrer Tante Isy in einer Gasse namens Garden Terrace, die es nicht mehr gibt.

Für die junge Janet versprach diese schön klingende Adresse ein lichtdurchflutetes Häuschen mit Blick auf einen Terrassengarten, aber das Haus war tatsächlich ein schmuddeliges, schmales Gebäude im schlechten Teil der Stadt, das angeblich von Prostituierten und chinesischen Opiumsüchtigen frequentiert wurde.

Sie kümmerte sich nicht um die Werte unserer Welt, weil sie ihre eigene hatte, eine Welt der Fantasie, die sie "Spiegelstadt" nannte.

Ich konnte nicht erraten, wo das Haus gewesen war, und stieg einen steilen Hügel hinauf zum South Cemetery, dicht mit Bäumen und rissigen Grabsteinen, die in seltsamen Winkeln geneigt waren. Hier auf diesem Hügelfriedhof, der schon zu ihrer Zeit außer Betrieb war, entkam Frame aus ihren Unterkünften, um Gedichte zu schreiben. Sie benutzte die rissigen Grabsteine ​​auch als Versteck für ihre schmutzigen Damenbinden, da es ihr zu peinlich war, sie ihrer Tante zum Verbrennen zu geben.

Ich könnte mir vorstellen, dass Frame hier in ihrem Element ist und über die Stadt zum Meer blickt, wie eine Königin, die ihr Königreich regiert, und nicht wie ein schüchternes Mädchen vom Land, das in der Verwirrung des Campuslebens versunken ist.

Auf dem Weg zurück in die Stadt kam ich am Grand Hotel vorbei, wo Frame einst als Kellnerin gearbeitet hatte, während sie in ihrer Freizeit Geschichten und Gedichte schrieb. Das einst elegante Restaurant war inzwischen zu einem eher traurigen Casino geworden.

Ich beendete meine Reise am reich verzierten Bahnhof, dessen grandioser Stil seinem Architekten den Spitznamen "Gingerbread George" einbrachte. An diesem Abend fand dort eine Modenschau statt, und als ich mich dem Eingang näherte, hielt ein junger Mann in einem dunklen Anzug eine Zwischenablage hoch, um meinen Namen anhand seiner Gästeliste zu überprüfen. Ich war nicht eingeladen worden. Ich war niemand

"Ihre Modenschau interessiert mich nicht", schnappte ich. "Ich suche eine Plakette, die Janet Frame gewidmet ist." Er sah verwirrt aus. "Der neuseeländische Autor", erklärte ich.

"Warte hier", sagte er. "Ich werde jemanden bekommen, der es weiß."

Er brachte einen älteren Mann zurück, der am Bahnhof arbeitete. "Ah ja. Janet Frame «, sagte er. „Engel an meinem Tisch. Erstaunlicher Film. War das nicht bei Kate Winslet? Als sie gerade anfing? "

"Nein, du denkst an Himmlische Kreaturen," Ich sagte.

"Ich bin sicher, es war Kate Winslet", sagte er.

Er hatte Unrecht mit dem Film, aber er zeigte mir direkt auf die Tafel, eine ziegelgroße Metallplatte im Boden. Die Fashionistas kamen auf dem Weg zu einem Sektempfang im Bahnhof vorbei, wo Frame, die Tochter eines Eisenbahnmanns, einst „Privileg-Tickets“ kaufte, um an Wochenendbesuchen nach Hause hin und her zu fahren.

Ich machte mein Foto und ging dann zurück zu meinem Hotel. Es war Samstagabend in Dunedin, die beste Zeit zum Feiern, aber ich verbrachte den Abend allein in meinem Zimmer und schaute mir Clips von Frame als Frau mittleren Alters und dann älterer Frau an. Ich sprach mit ruhiger Autorität und gelegentlich nervösem Lachen mit Interviewern, die sie Meistens vermieden, sehr geschützt ihre Privatsphäre.

Sie kümmerte sich nicht um die Werte unserer Welt, weil sie ihre eigene hatte, eine Welt der Fantasie, die sie "Spiegelstadt" nannte, ein Spiegelbild unserer Welt und durch ihr Spiegelbild auch eine Anklage dagegen.

Janet Frame kümmerte sich nicht um Plaketten oder Partys, zu denen sie eingeladen worden war oder nicht. Warum habe ich?

Foto: Autor

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[Ein Teil von Aarons Reise wurde von Hawaiian Airlines gesponsert und markiert den ersten Flug von Honolulu nach Auckland.]

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