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Interview mit Steve Duncan, Urban Explorer

Interview mit Steve Duncan, Urban Explorer

Alle Fotos mit freundlicher Genehmigung von Steve Duncan. Alle Rechte vorbehalten.

Olivia Dwyer spricht mit Duncan darüber, warum er gerne in Abwasserkanälen herumklettert und welchen Rat er potenziellen Stadtforschern gibt.

[Anmerkung des Herausgebers: Lesen Sie unbedingt den gestern bei Trips veröffentlichten Photo Essay: Exploring Sewers, Utility Tunnels und Catacombs Around the World.]

Steve Duncan ist seit über einem Jahrzehnt ein Stadtforscher und wagt sich als Student an der Columbia University in New York City erstmals in den Untergrund. Seitdem hat er unterirdische Welten in den USA und in Europa betreten, darunter die Kalksteinbrüche unter Odessa in der Ukraine und Höhlen, in denen Brauereien in St. Paul, Minnesota, Bier lagerten.

In den Jahren 2004 und 2005 war Duncan Gastgeber der Discovery Channel-Show Urban Explorers und trat im History Channel als Experte für New Yorks Untergrund auf. Zuletzt wurden seine Expeditionen - und seine Fotografie - nach einer einwöchigen Expedition in den Untergrund von Manhattan mit Erling Kagge, einem norwegischen Polarforscher, in die Presse gebracht.

Aber er behält alles im Blick und sagt: "Ich denke," Stadtforscher "ist eine Art zu sagen, dass ich ein Entdecker bin - aber kein echter Entdecker. Erwarten Sie also nicht, dass ich einen langen Weg gehe."

Jetzt ist er zurück in der kalifornischen Graduiertenschule, wo ihn sein Studium der öffentlichen Geschichte mehr von Sturmfluten und Zugtunneln fernhält, als er möchte. Während der Bürozeiten nahm er sich etwas Zeit, um darüber zu sprechen, wie man ein Stadtforscher wird, warum er Zeit damit verbringt, mit Kakerlaken durch Abwasser zu waten, und welche Geschichtsstunden er im Untergrund gelernt hat.

OD: Woher haben Sie die Fähigkeiten, die sich in der Erkundung der Stadt niederschlagen?

Sunswick Creek Kanalisation, NYC

SD: Das meiste davon passierte einfach auf dem Weg. Ich kam nach New York, um an der Columbia University zu studieren. Ich habe mich sofort in New York verliebt und meine Stadterkundung mit all den touristischen Dingen begonnen. Als ich zum ersten Mal kam, dachte ich, der Times Square sei eine verrückte Erkundung.

Ungefähr in der Mitte meiner College-Zeit nahm ich an meinem ersten Kurs zur Stadtgeschichte teil… und fand das interessant und fing an, die physischen Spuren davon in New York zu sehen. In den nächsten Jahren, als ich herumstocherte, war dies die Zeit, in der ich gerade anfing, die Dinge zu tun, die ich jetzt tue.

Ich habe versucht, Freunde mitzunehmen, die Fotokurse besuchten und Kameras hatten, und sie waren nicht begeistert, oder sie haben nicht das bekommen, was ich mir vorgestellt hatte. Ich habe meine erste Kamera bekommen und in den ersten zwei Jahren nichts Wertvolles mitgenommen. Auf diese Weise habe ich Fotografie aufgenommen und mich in sie verliebt. …

Ich habe mich ein bisschen mit Höhlenforschung beschäftigt, aber das war zur gleichen Zeit - ich versuche mich jetzt zu erinnern, ob ich zuerst in eine natürliche Höhle oder in einen Eisenbahntunnel gegangen bin.

Was müssen Sie in Ihrer Tasche haben, um den Untergrund in einer städtischen Umgebung zu erkunden?

Pariser Katakomben

Wenn ich in die Kanalisation gehe, ist das wahrscheinlich die schwerste Ausrüstung, und dann sind es Hüft- oder Brustwaders und ein Luftmesser.

Ich versuche an dieser Stelle, für so ziemlich alles eine Art Handschuhe zu nehmen. Besonders nach ein paar Jahren, als ich einen kleinen Sturz in einen unterirdischen Fluss hatte und etwas meine Hand durchbohrte. Am nächsten Tag war es diese Infektion und ich hätte fast die Hand oder den Arm verloren. Ich war 10 Tage im Krankenhaus.

Die Standard-Höhlenforscherregel besteht aus mindestens drei Lichtquellen. Für Zugtunnel, in denen Sie näher an der Zivilisation sind, ist dies möglicherweise nicht erforderlich, aber für Abwasserkanäle ist dies definitiv eine gute Regel. Ein Scheinwerfer, eine Taschenlampe und dann ein wenig Licht. Für Abwasserkanäle werde ich versuchen, so etwas wie eine Softshell-Jacke zu tragen, die ich um meinen Hals ziehen kann.

Je nach Stadt gibt es unterschiedliche Fauna. In London habe ich viele Ratten in Abwasserkanälen gesehen, und in New York gibt es viele Kakerlaken. Es gibt nichts, was mich mehr erschreckt, als riesige, massive Kakerlaken an der Wand eines Tunnels zu sehen und daran zu denken, dass sie herunterfallen und in mein Hemd steigen.

Sie erwähnen Kakerlaken und Abwasserkanäle, zwei Dinge, die die meisten Menschen um jeden Preis zu vermeiden versuchen. Was zieht dich zurück zu diesen Orten?

Es ist einfach verdammt cool. Ich liebe am meisten den älteren Untergrundbau aus der viktorianischen Zeit. Ich gehe immer wieder auf die Kanalisation zurück, weil dies nur das beste Beispiel für diese erstaunliche städtische Infrastruktur ist, die so selten zu sehen, so leicht zu übersehen und für die heutigen Städte sowie für die historische Herangehensweise an die Stadt so wichtig ist. Dies kann aber auch für Zugtunnel sowie Versorgungs- und Dampftunnel gelten.

Ich mag es nie, versuchen zu müssen, mein Stativ in meinen Rucksack zu stecken, wenn Scheiße und Toilettenpapier am Boden kleben.

Ich liebe die Aufregung, in diesem [Raum] zu sein, es für sich zu haben, in einer unglaublich großen, dicht besiedelten Stadt und mit dieser wirklich riesigen Arena, die man erkunden kann. … Es wird spannender, je mehr Sie erkennen, wie wichtig diese Dinge sind. Sie sehen so etwas wie Haiti und den Cholera-Ausbruch dort - das sind unzureichende Abwasserkanäle. Es ist aufregend zu wissen, wie eine gute Stadt funktioniert.

Ich mag es nie, versuchen zu müssen, mein Stativ in meinen Rucksack zu stecken, wenn Scheiße und Toilettenpapier am Boden kleben. Sicher, das ist böse, aber ein gesunder Abwasserkanal riecht nicht einmal so schlecht, weil er fließt - [es riecht] wie ein Scheunenhof. Leider sind viele der älteren Abwasserkanäle nicht so gesund und es gibt viele wirklich unangenehme Bereiche. Aber wenn es einfach wäre, würde es jeder tun.

Was haben Sie wohl gelernt, als Sie in der Nähe Ihrer Heimat gereist sind und sich mit Schichten einer Stadt befasst haben, die die meisten Menschen nie sehen?

Altes Croton-Aquädukt, NYC

Ich denke, die Vergangenheit ist in den Köpfen vieler Menschen wie ein fremdes Land, und ich begann definitiv mit dieser Aufregung, dieser Zeitkapsel-Sache, einen Ort unter der Erde zu sehen, der mit der Vergangenheit verbunden ist und das Gefühl habe, einen Fuß zu setzen an einem Ort, der mich 100 Jahre zurückbrachte.

Ich sehe das nicht mehr so. Ich sehe es als etwas, wo es sowohl Vergangenheit als auch Gegenwart gibt. Wenn Sie erkennen, dass es nicht fremd ist und dass diese Veränderung im Laufe der Zeit stattfinden kann, erkennen Sie, dass wir es haben - es klingt nach einer billigen inspirierenden Sache -, aber dass wir die Macht haben, selbst Veränderungen vorzunehmen.

Im Dezember haben Sie mit Erling Kagge, einem Norweger, der die natürliche Wildnis erkundet, eine Untergrund-Expedition in Manhattan unternommen. Haben Sie eine gemeinsame Sprache und einen ähnlichen Ansatz geteilt?

Was für mich immer schwer zu finden ist, sind Leute, die nicht nur bereit, sondern aufgeregt sind, wirklich dumme Dinge mit mir zu tun. …

Erling war sehr aufgeregt darüber und meinte: "Ja, definitiv, ich bin nicht nur verliebt in eine Woche im Untergrund, sondern ich bin auch so aufgeregt darüber, dass ich die Willenskraft und die Motivation bereitstellen werde." Was mir sehr wichtig war… insofern denke ich, dass der Geist wirklich ähnlich war, was ich als aufgeregte Dummheit betrachtete.

Ich denke, dass Erling ein Engagement und eine Selbstvision hat, die meine eigenen weit übertreffen.

Gab es jemals einen Moment, in dem Sie in Schwierigkeiten geraten sind oder etwas erlebt haben, bei dem Sie zweimal darüber nachgedacht haben, es erneut zu tun?

Altes Croton-Aquädukt, NYC

Wenn Sie mittags blind auf die Straße gehen und den Broadway überqueren und fast überfahren würden, würden Sie die Straße nicht überdenken oder in New York leben. Es würde dich denken lassen, ich muss mehr darauf achten, wohin ich gehe.

Es war schon immer so - ich habe immer gedacht, ich muss vorsichtiger sein und nicht wirklich blöde Scheiße machen. Ich habe nicht gewusst, dass es blöde Scheiße war, als ich es getan habe. Erst danach wird mir klar, dass es dort diese Gefahren gibt, auf die ich achten muss.

Was sagen Sie Leuten, die um Rat fragen, wie sie mit der Stadterkundung beginnen können?

Ich sage Forschungsgeschichte und stöbere herum, weil Geschichte oft an sich sehr langweilig ist, leider, wenn man sie nicht mit einem Teil der realen Welt in Verbindung bringt. Und wenn Sie nur herumlaufen, um zu erkunden, kann das oft Spaß machen, aber es werden keine Geschichten kommuniziert. Aber wenn Sie ein bisschen von beidem machen, kann es Ihnen viel über Orte erzählen und es macht beide viel aufregender.

Wenn Leute mich speziell fragen: "Ich möchte wirklich Stadterkundungen machen, in welchen Tunnel soll ich gehen oder was soll ich klettern?" Ich sage ihnen, dass ich nicht wirklich empfehlen kann, dass sie etwas Illegales tun, und dass es keine Erkundung wäre, wenn sie einen Führer hätten. Aber ich wünsche ihnen viel Glück. Ich denke, die Leute lernen mehr, wenn sie es selbst entdecken, auch wenn es etwas ist, das jeder auf der Welt weiß.

Besuchen Sie Undercity.org, um mehr von Duncans Fotografie zu sehen und ein Video seiner Erkundungen anzusehen.

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Weitere Informationen zu den Pariser Katakomben finden Sie unter Paris: Wie Sie unter die Stadt der Lichter gelangen.


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