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Einen Drachen ankreuzen: Ein Interview mit J. Maarten Troost

Einen Drachen ankreuzen: Ein Interview mit J. Maarten Troost

Der Herausgeber von MatadorLife, Tom Gates, findet heraus, was hinter dem neuesten Buch von J. Maarten Troost steckt, einschließlich vorausschauender Wirtschaftsprognosen, des Familienlebens eines reisenden Schriftstellers und der chinesischen Kunst, Schleim auszuwerfen.

Maarten Troost ist Autor von drei Büchern, alle von ihnen ergreifend und urkomisch. Fans seiner Arbeit kennen ihn als trocken, witzig und ein wenig berührt.

Troosts neueste Version, Lost on Planet China oder Wie ich gelernt habe, Live Squid zu lieben,

ist eine fantastische Grundierung eines Landes, das eine feine Linie zwischen Brillanz und absolutem Wahnsinn zu ziehen scheint.

Foto von Steve Webel

Ihre beiden vorherigen Bücher (Das Sexualleben der Kannibalen: Adrift im äquatorialen Pazifik
und mit Wilden gesteinigt zu werden: Eine Reise durch die Inseln Fidschi und Vanuatu) wurden über Zeiträume geschrieben, in denen Sie anderswo gelebt haben. Auf dem Planeten China verloren ist ungefähr eine Reise, scheint aber mehr Action pro Seite zu packen. Ist das nur so, weil China so verdammt groß und überfüllt ist?

Oder es könnte sein, dass das China-Buch mehr als die ersten beiden Bücher, in denen es darum ging, an weit entfernten Orten zu leben und reflektierend und essayartig zu sein, den etablierten Konventionen des Reisegenres folgt, in dem sich die Bewegung des Autors befindet der kleine Motor, der das Buch vorwärts treibt.

In den ersten beiden Büchern konnte ich ein ganzes Kapitel über etwas Kleines verweilen - wie zum Beispiel den Kannibalismus, der die Hundegemeinschaft auf der Insel Tarawa befiel - und damit einen größeren Punkt über die Nöte des Atolllebens machen .

Im Auf dem Planeten China verloren Ich fühlte mich gezwungen, die Dinge am Laufen zu halten, auch weil China, wie Sie bemerkt haben, in der Tat ein großartiges Land ist, und ein etwas umfassendes Buch darüber zu schreiben, während der Versuch, es - das Buch - in einer überschaubaren Größe zu halten, ein flottes Tempo erforderte.

Als ich mich entschied, dieses Buch auf eine Art Reisegenre zu schreiben, war der Action-per-Page-Faktor vorherbestimmt, wenn das Sinn macht.

Wenn ich in einem kommunistischen Land Notizen mache, das nicht genau unter die Lupe genommen wird, bekomme ich The Willies. Hast du dir jemals Sorgen gemacht, herausgefunden zu werden?

Eine Sache, die China außergewöhnlich gut macht, ist die unheimliche Fähigkeit, Menschen das Gefühl zu geben, wirklich sehr, sehr klein zu sein. Ich fühlte mich wie eine Zecke auf einem Drachen in China.

Foto bychicchun

Alles im Land - seine Unermesslichkeit, seine enorme Bevölkerung, seine Architektur, seine Geschichte - hat die Möglichkeit, einen Menschen nahezu unbedeutend zu machen.

Ich fühlte mich also ziemlich frei, das alte Notizbuch auszupeitschen, wenn ich auf eine bemerkenswerte Erfahrung stieß. In der Tat wurden die Leute oft angezogen, um zu sehen, wie ich die für sie unergründlichen Linien und Notizen kritzelte, die unsere Briefe ausmachen. Es war seltsam erfreulich zu wissen, dass mein Schreiben für sie genauso mysteriös war wie für mich ihre Kalligraphie.

Ich habe aus Ihrem Buch einiges über das Spucken gelernt. Können Sie dem Neuling erklären, wie viel davon in China passiert?

Kein Ort auf der Welt feiert den Loogie so wie China. Zu jedem Zeitpunkt in China gibt es Millionen von Menschen, die riesige Schleimklumpen feilbieten und sie in großen Kaskadenbögen ausstoßen, bis sie auf Straßen und Gehwegen plätschern. Es wird aus medizinischen Gründen durchgeführt, um schlechte Elemente aus dem Körper zu entfernen.

Die Regierung hat festgestellt, dass Westler die Gewohnheit seltsam und mehr als ein wenig eklig finden, und deshalb haben sie eine Kampagne gestartet, um das Spucken zu unterdrücken. Ich kann nur hoffen, dass sie scheitern.

In einer loogie-sensiblen Kultur aufgewachsen zu sein und plötzlich einer Nation von schleudernden Spitballs zu begegnen, ist eine dieser Auf-Ab-Schwarz-Weiß-Erfahrungen, die das Reisen in regelmäßigen Abständen so erfreulich macht. Ich sollte beachten, dass ich das im weitesten, philosophischen Sinne und nicht als Billigung von Spitballs und dergleichen meine.

Auf Seite 50 hatten Sie die Finanzkrise in Amerika ziemlich genau vorhergesagt und dies 10 Monate im Voraus getan (ich vermute, angesichts der Veröffentlichungsfristen). Dennoch scheinen die meisten Amerikaner sprachlos darüber zu sein, was passiert. Sind die meisten Menschen nur so unwissend oder sind Sie nur so erleuchtet?

Was soll ich hier sagen? Ich bin damit nicht zufrieden. Es gibt keine Freude. Tatsächlich erschreckt mich das. Ich - der C-Student in Makroökonomie - konnte dies kommen sehen, während Ben Bernanke, Alan Greenspan, Hank Paulson et. al. konnte nicht. Jeder Amerikaner sollte vor Angst zittern.

Aber ich glaube, ich hatte den Vorteil in Bezug auf die Prognosegenauigkeit, dass meine Frau und ich von 2003 bis 2005 Hausbesitzer im Großraum Sacramento waren (lange, abschweifende Geschichte). Dies brachte uns in den Bauch des Tieres, das die Immobilienblase war.

Zwei Jahre lang hörten wir Baristas bei Starbucks zu, die über ihre Anlageimmobilien sprachen, und Friseure bei Great Clips diskutierten über ihren bevorstehenden Ruhestand, nachdem sie zwölf Häuser in Kalifornien, Arizona und Florida besaßen.

Ich hatte mich schon gefragt, woher genau das ganze Geld für den Kauf von Eigenheimen stammte, was zu einigen Untersuchungen des Hypothekenmarktes und des Verbriefungsprozesses von Hypotheken führte.

In kürzester Zeit studierte ich das ARM-Reset-Diagramm der Credit Suisse und den langfristigen Case-Schiller-Immobilienpreisindex, und das brachte mich dazu, die historische Beziehung zwischen Immobilienpreisen und Haushaltseinkommen zu untersuchen, und es dauerte nicht lange, bis ich dazu kam die unausweichliche Schlussfolgerung, dass wir als Gesellschaft, als Nation, völlig enttäuscht sind.

Aber ich wünschte ich hätte mich geirrt.

Yak: Lecker oder ekelhaft?

Köstlich. Ich habe jedoch mit anderen gesprochen, die durch den Konsum von Yak elend krank geworden sind. Ich glaube nicht, dass das die Schuld des Yaks war.

Du bist eine große Sissy, wenn es um Flugzeuge geht. Wie gehen Sie damit um, dass Sie so viele Stunden damit verbracht haben?

Die Worte "Big Sissy" unterschätzen das Problem. Ich habe Probleme mit Flugzeugen und nach vielen Stunden Diskussion mit Flugbegleitern und Piloten stelle ich fest, dass es nicht besser werden wird. Ich bin nur so fest verdrahtet. Es kann nichts getan werden. Es könnte eine Angst vor fallenden Problemen sein. Es könnte sich um ein Kontrollverlustproblem handeln. Ich bin mir nicht sicher, was die Hauptursache ist.

Aber auf jeden Fall stelle ich nach vielen Stunden des Chats mit Flugreiseprofis fest, dass sich meine DNA nicht für panikfreie Flugreisen eignet. Also fahre ich, wann immer möglich, mit dem Bus oder idealerweise mit dem Zug. Aber angesichts meiner Arbeit bin ich natürlich oft gezwungen zu fliegen.

Und so steige ich ins Flugzeug, weil die Alternative - eine hermetische, stationäre Existenz - inakzeptabel ist.

Ich halte Ihr Hardcover-Buch in meinen Händen. Was halten Sie von der Tatsache, dass das geschriebene Wort möglicherweise den Weg des Kindle geht, der nicht mehr durch Papier und Kleber (und einen Honig-Senf-Fleck) gebunden ist?

Möglicherweise, weil ich die meiste Zeit der neunziger Jahre im Ausland war und daher den großen Sprung ins digitale Zeitalter verpasst habe, bleibe ich fest im toten Baumlager. Ich kann mir keine Welt ohne physische Bücher vorstellen und ich erwarte nicht, eine solche Welt in meinem Leben zu sehen.

Aber hey, was auch immer. Wenn andere lieber buchlanges Material auf einem Bildschirm lesen, soll es so sein. Es ist nicht so, dass es sich die Buchverlagsbranche leisten kann, wählerisch zu sein.

Haben Ihre Kinder ein Verständnis dafür, was Sie beruflich machen?

Ja und nein. Es ist eher eine saisonale Sache. Zum größten Teil bin ich da, um die Kinder zur Schule zu bringen. Ich bin da, um das Mittagessen zu machen. Ich bin da, um vor der Mittagszeit Geschichten zu lesen. Ich bin da, um mit den Legos und den Hausaufgaben zu helfen. Ich bin da, um herumzuspielen. Ich bin zum Abendessen da. Und Badezeit. Und Storytime.

Und dann bin ich weg.

Für einen Monat, zwei Monate, drei Monate bin ich weg, irgendwo auf der anderen Seite der Welt. Und dann komme ich zurück und alles ist gut. Und dann ist da noch die Frist, die ich eher verpasse, und für eine Weile geht alles zur Hölle. Endlich gibt es ein Buch. Und dann fangen wir von vorne an.

Du warst gerade in Indien. Kommt ein Buch? Wie bewerten sie weltweit Schleim?

Schleim ist in Indien kein Thema, daher bin ich mir nicht sicher, ob ich ein Buch daraus machen kann. Ich scherze.


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