Information

Benyamin Cohen findet Jesus und wird ein besserer Jude

Benyamin Cohen findet Jesus und wird ein besserer Jude

Feature Foto von Flickmor. Foto oben von Teresia.

Ein Einzelinterview mit dem jüdischen Autor Benyamin Cohen über sein Buch "Mein Jesusjahr: Der Sohn eines Rabbiners wandert auf der Suche nach seinem eigenen Glauben durch den Bibelgürtel"

Fragen Sie Benyamin Cohen, und Sie werden feststellen, dass es eine 50/50-Chance gibt, dass Sie Ihre Schuhe falsch anziehen.

Der Sohn eines Rabbiners (dessen Frau sogar Mitglied des Stammes wurde) und ehemaliger Chefredakteur von Amerikanisch-jüdisches Leben Ich werde Ihnen auch sagen, dass er sich eine Zeitlang gefragt hat, ob es mehr Spaß macht, in die Kirche zu gehen als an einem Samstagmorgen im Tempel.

Was als Sommer im Sommer begann, als er verschiedene Kirchen in der Gegend von Atlanta besuchte, um einen Artikel für seine jüdische Version von zu lesen Rollender Stein Mit Hilfe eines Buchhandels wurde es bald ein Jahr voller evangelischer Eskapaden, baptistischer Bender und christlicher Karussells.

Doch unter der großen Reise entlang des Bibelgürtels befand sich für Cohen eine noch größere innere Reise.

Zwischen Rosh Hashanah, Yom Kippur und der Veröffentlichung seines Memoir-cum-Reiseberichts My Jesus Year unterhielten wir uns über diese Reise.

Foto von Thomas Hawk.

BNT: Geboren in eine sehr jüdische Familie, wie religiös haben Sie sich als Erwachsener gesehen? Wie religiös betrachtest du dich jetzt?

BENJAMIN: Ich bin als Sohn eines orthodoxen Rabbiners aufgewachsen, der an der Seite unseres Hauses eine 1000 Quadratmeter große Synagoge gebaut hat. Man könnte also sagen, ich war religiös.

Wir hielten uns koscher, hielten den Sabbat ein und hielten die 611 anderen im Alten Testament vorgeschriebenen Gesetze ein und erklärten sie auf Tausenden von aramäischen Seiten, aus denen die 20 Bände des babylonischen Talmud in Enzyklopädie bestehen.

Seltsame Dinge, wie zum Beispiel, dass ich am Sabbat keinen Regenschirm benutzen kann oder dass ich aufgefordert werde, meinen rechten Schuh vor meinem linken anzuziehen. So wurde mir das Judentum als Kind beigebracht - als eine lange Klasse für Rechtstheorien.

Jetzt als Erwachsener, der nicht mehr unter dem rabbinischen Dach meines Vaters lebt, kann ich das Judentum in einem neuen Licht erleben. Ich fühle mich nicht länger gezwungen, diese Dinge zu tun, sondern entscheide mich stattdessen, sie selbst zu tun.

Es ist eine belebende Erfahrung, die aufgrund der Reise entstanden ist, die ich für mein Jesusjahr unternommen habe.

Foto von mudpig.

Wie haben Sie als Kind den Sprung vom kirchlichen Staunen / Neid zum erwachsenen Gedanken geschafft, die Kirche als exotisches Ziel zu positionieren (insbesondere für Mitglieder des Stammes)? War dies etwas, das Sie im Laufe Ihres Lebens begleitet hat?

Ich glaube nicht, dass unser kindliches Staunen jemals wirklich verschwindet. Ganz zu schweigen davon, dass die grundlegende menschliche Psyche vorschreibt, dass wir uns immer die Dinge wünschen, die wir nicht haben können.

Füge diese beiden Dinge zusammen und die Kirche wurde meine Schlange, mein Apfel und mein Garten Eden in einem. Es wurde einfach etwas, das ich nicht länger vermeiden konnte, wenn ich eine Vorstellung davon hatte, spirituell zu wachsen.

Was hat Sie dazu gezwungen, weiterhin nach der Erfahrung Jesu zu suchen, als der Artikel zu einem Buch wurde?

Ich habe zum ersten Mal nur einen Sommer in der Kirche verbracht. Während diese kurze Auseinandersetzung mit dem Christentum eine gute Tonhöhe für ein Stück im Stil eines Magazins darstellte, ließ es mich in der Abteilung für Spiritualität unerfüllt.

Würden Sie dies als Ihre erste religiöse Reise betrachten oder haben Sie auch die Israel-Tour gemacht? Wenn ja, wie würden Sie Ihre religiösen Erfahrungen (kein Wortspiel beabsichtigt) im amerikanischen Süden mit denen im Heiligen Land vergleichen?

Ich war ein paar Mal in Israel (meine Mutter ist dort begraben) und um ehrlich zu sein, das Heilige Land hat auf spiritueller Ebene nie wirklich etwas für mich getan.

Ich hatte dort keinen "Aha" -Moment. Ich denke, der Grund dafür ist, dass ich mein ganzes Leben lang auf einer ständigen religiösen Reise war. Es ist kein Tag vergangen, an dem das Judentum nicht immer im Vordergrund stand.

Selbst auf der grundlegendsten Ebene - von der Art der Lebensmittel, die ich essen kann, bis hin zum Rezitieren eines Segens jedes Mal, wenn ich die Toilette benutze (ein weiteres jüdisches Gesetz) - hat meine Religion nie aufgehört, eine starke Kraft in meinem Leben zu sein.

Foto von Christopher Chan.

In der Megakirchengeschichte von New Birth erwähnen Sie die Hoffnung, sich einzufügen (oder zumindest nicht zu sehr hervorzuheben). Ironischerweise ein Gefühl, das viele unerschrockene Reisende teilen, die sich mit ihrer Umgebung (und den umliegenden Menschen) verbinden wollen. Glaubst du am Ende, es war besser, sich einzufügen oder hervorzuheben?

Der einzige Jude in der Kirche zu sein, ist nicht die angenehmste Situation. Es ist noch unangenehmer, wenn jeder weiß, dass Sie der einzige Jude in der Kirche sind.

Fast überall, wo ich hinging, trug ich eine jüdische Schädeldecke und einen Presseausweis, so dass ich hervorstach wie ... nun, wie ein Jude in der Kirche. Es war sicherlich eine bessere Situation für mich.

Trotz meiner anfänglichen Gefühle der Unbeholfenheit konnten die Kirchgänger nicht nur den Fremden unter ihnen bemerken, sondern mich auch in ein Gespräch verwickeln. So habe ich viele Menschen von meiner Reise getroffen.

Die übergreifende Reise dieser Reise scheint eine innere Reise zu sein - der Sohn eines orthodoxen Rabbiners, der sich mit seiner eigenen Religion und Spiritualität auseinandersetzt.

Sie haben jedoch zahlreiche Interaktionen mit Eingeborenen des christlich-katholischen Glaubens (und einige Erwähnungen der Invasion des persönlichen Raums). Wie haben diese externen Begegnungen Ihre interne Reise beeinflusst?

Ich bin auf jeden Fall ein Typ, der gerne Privatsphäre hat und meinen persönlichen Bereich genießt.

Aber wie ich oben erwähnt habe, glaube ich nicht, dass ich so viele Menschen getroffen hätte - Menschen, die mich letztendlich auf dieser spirituellen Pilgerreise beeinflusst haben -, wenn diese verschiedenen Begegnungen nicht gewesen wären.

In gewissem Sinne wird das Buch mehr über sie, diese religiösen Charaktere, die ich treffe, und ich werde nur eine Fliege an der Wand, die sie beobachtet.

Foto von Coda.

In einem ähnlichen Zusammenhang sind Kirchen (und andere Gotteshäuser) auf der ganzen Welt zu Touristenattraktionen geworden (z. B. Notre Dame, der Vatikan, Johannes der Göttliche usw.), doch viele Menschen besuchen sie, wenn keine Gottesdienste abgehalten werden.

Wie anders wäre Ihre Reise gewesen, wenn Sie einfach als physischer Ort in die Kirche gegangen wären und nicht als Ereignis in die Kirche?

Ich glaube nicht, dass die Reise überhaupt dieselbe gewesen wäre. Wenn ich dort zu Gottesdiensten ging, um Christen in ihrem natürlichen Lebensraum zu beobachten, gewährte ich mir sozusagen Zugang und Einsicht, denen ich auf einer Exkursion niemals ausgesetzt gewesen wäre.

Umgekehrt ging ich zu einer Reihe von Orten, die nicht als Gotteshäuser bekannt sind (Baseballstadien und Denkmäler der Konföderierten, um nur zwei zu nennen), die für diesen Tag in eine Kirche umgewandelt wurden.

Diese Fälle, in denen sich Glaube und Fandom trafen, haben mich in gewisser Hinsicht noch mehr beeindruckt.

Es gibt eine Grenze zwischen übertrieben und ganz spirituell, die jede Gemeinde (und Sie selbst) zwischen den verschiedenen Interaktionen unterschiedlich definiert.

Wird Jesus in einer Transformation gentrifiziert, die vielen Stadtvierteln ähnelt? Oder gibt es noch eine Grenze zwischen dem physischen Raum und dem spirituellen Raum, den wir einnehmen?

Es gibt einen berühmten jüdischen Witz, der besagt: "Frag zwei Juden, hol drei Meinungen."

Was ich in diesem Jahr entdeckte, war, dass es mehr Ähnlichkeiten als Unterschiede zwischen Judentum und Christentum gibt. Und eine dieser Ähnlichkeiten ist die Fülle von Überzeugungen und Meinungen innerhalb verschiedener Konfessionen.

Es gab einige Kirchen, die ich besuchte und die Jesus wirklich ins 21. Jahrhundert brachten.

Eine davon war zum Beispiel eine Kirche, die eher wie ein Kaffeehaus aussah und auf Bänke für Sofas und Hipster-Liegestühle verzichtete. Gleichzeitig besuchte ich Kirchen und sogar ein Kloster, in dem die Moderne nirgends zu sehen war.

Jedes bildet auf seine eigene Weise die große und vielfältige Sammlung des Christentums in diesem Land.

Foto von skippy13.

Wenn Sie eine Kirche beschreiben, schreiben Sie im Originalstück von AJL: „Die Menora an der Wand, ein absurd platziertes jüdisches Symbol, macht mir Angst vor dem Bejeezus.“

Ist das Gefühl ähnlich, Ihrem Chef im Urlaub zu begegnen? Sie beginnen den Epilog des AJL-Stücks auch mit "Es ist der folgende Sonntag und ich bin früh in einem schweißbedingten Zustand spiritueller Verwirrung aufgewacht. Ist heute der Sabbat? Und wessen Sabbat wäre das? “ Würden Sie das spirituellen Jetlag nennen?

Ich teile viele dieser Gefühle im Buch selbst. Ich bin mir nicht sicher, ob das Sehen eines jüdischen Symbols in der Kirche mit dem Besuch des Chefs im Urlaub vergleichbar ist.

Da mein Chef Jude ist, ist es vielleicht eher so, als würde ich meinen Chef in der Kirche sehen. Ich denke, es war eher der Schock herauszufinden, dass einige Christen a) sehr am Judentum interessiert sind und b) sogar jüdische Symbole und sogar einige Feiertage in ihren Dienst stellen.

Nach einem Jahr in der Kirche fühlte ich sicherlich einen spirituellen Jetlag. Abgesehen davon, dass ich müde war, so viele Dienste zu besuchen, verspürte ich ein merkwürdiges Gefühl kognitiver Dissonanz.

Während ich in das Buch schreibe, leitete ich eines Morgens und nur einen Tag vor meiner katholischen Messe die Gebetsgottesdienste in der Synagoge. Ich fühlte mich wie ein Betrug. Hier vertrat ich meine Gemeinde und sie wussten kaum, dass ich 24 Stunden zuvor mit Jesus jonesed hatte.

Nun, ich denke jetzt, wo das Buch veröffentlicht wurde, ist mein Geheimnis gelüftet.

Ich finde, Sie weisen darauf hin, dass es beim Reisen nicht um das Ziel als lebloses Objekt geht, sondern um die Erfahrung, die Sie einmal dort gemacht haben. War dies ein bewusster Punkt oder eine zufällige Verbindung?

Eines meiner Lieblingszitate lautet: „Das Leben ist eine Reise, kein Ziel.“ Es ist ein Leitprinzip, das für fast alles, was ich tue, den Weg ebnet. In diesem Sinne würde ich sagen, dass es absichtlich war.

Aus dem gleichen Grund hätte ich nie alles planen können, was ich auf meinem Abenteuer in der Kirche gesehen habe. Die Leute, die ich getroffen habe, die Orte, an die ich gegangen bin, die Erfahrungen, die ich gemacht habe - es war alles Zufall, der direkt von mir aus gespielt wurde. Es war vielleicht eine göttliche Intervention.

Besuchen Sie die offizielle Buchseite für My Jesus Year, um mehr zu erfahren.

Schau das Video: Die Bibel aus jüdischer Sicht 16 Die Juden. ERF Medien (Oktober 2020).