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Seiten und Seiten von Toten: Die Suche nach meiner irischen Abstammung

Seiten und Seiten von Toten: Die Suche nach meiner irischen Abstammung

Ich stellte mir meine Familienforschung so vor.

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Ich sammelte ein paar Namen und verfolgte meine Wurzeln direkt bis in die irische Stadt, aus der sie stammten. Ich würde leicht lange verlorene Verwandte leicht finden und dann eine lebenslange Bindung mit ihnen eingehen. Ich hatte Visionen von mir, wie ich mit meiner lieben entfernten Cousine Mary zum Tee in einem Backsteinhaus auftauchte, während ihr Sohn Joseph sich um das Ackerland kümmert und regelmäßig am Fenster auftaucht, um ein Glas Wasser zu trinken.

Stattdessen habe ich Sackgassen, Fehlinformationen, verwirrende Archivbeweise und absurde Daten gefunden. Deshalb habe ich Walter eingestellt.

Ich traf meinen neuen Ahnenforscher im The Rooms Provincial Archives. Ich war spät dran und nachdem ich zum Archiv gelaufen war, um die verlorene Zeit auszugleichen, erschien ich zerzaust und außer Atem vor ihm. Meine rosa Stiefel quietschten bei jedem Schritt im stillen Forschungsraum. "Hi, ich bin Candice!" Ich habe zu laut angekündigt. Er sah nicht einmal auf, bedeutete mir nur, Platz zu nehmen und wir machten uns an die Arbeit.

Er kannte sich aus; Ich saß da, als er Schallplatten aus Kisten und Regalen zog. Er gab mir ein riesiges Buch mit dem Nachnamen Walsh. Er las sich leicht durch die gekritzelte Handschrift nach unten, während ich den Text dicht an mein Gesicht hielt und im Schneckentempo blinzelte und scannte.

In den nächsten Wochen verbrachten Walter und ich Tage damit, Dokumente im Provinzarchiv und im Archiv für Seegeschichte zu durchsuchen. Wir haben Online-Ressourcen und Kirchenbücher konsultiert. Ich rief Pfarreien an und belästigte Priester wegen ihrer Daten. Ich nahm starkes Trinken auf (lesen Sie: Ich nahm wieder starkes Trinken auf).

Werden Fotos von mir als 18-jähriger, der mit Entengesicht im Spiegel posiert, als Vintage angesehen?

Als ich recherchierte, verspürte ich ein wachsendes Gefühl der Angst. Ich erinnere mich, wie Walter durch die Seiten blätterte und murmelte: „Nur Seiten und Seiten von Toten.“ Tausende von Menschen, die ein erfülltes Leben führten und von Familien geliebt wurden, die sich nie die Mühe machten, Aufzeichnungen zu führen. Wer sich nicht vorstellen konnte, dass 200 Jahre später ein entfernter Verwandter versuchen würde, etwas über sie zu erfahren. Sie nur wohnte. Wird mich in 200 Jahren jemand suchen? Wird jemand mein Facebook-Profil als Archivnachweis finden? Werden Fotos von mir als 18-jähriger, der mit Entengesicht im Spiegel posiert, als Vintage angesehen?

Was ich weiß ist, dass meine Familie sich in Burin niedergelassen hat, einer Halbinsel in der Placentia Bay in Neufundland und Labrador. Sie kamen irgendwann in den letzten 200 Jahren aus unbekannten Gründen an. Ich war von Anfang an verrückt, Walsh war der häufigste irische Name in Neufundland und einer der häufigsten in Irland. Wir haben uns anscheinend wie Kaninchen vermehrt. Die Unterlagen, die ich aus der Gegend brauchte, in der ich aufgewachsen bin, fehlten. Meine einzige Rettung war die Tatsache, dass der Mann, den ich suchte, mein Ururgroßvater, einen ungewöhnlichen Namen hatte: Wilfred.

Ich fragte mich, warum ich mich überhaupt mit dieser Forschung beschäftigen würde, warum es überhaupt darauf ankam, woher ich kam. Auf halbem Weg erlitt mein Onkel einen gewaltsamen Tod, der zu frisch war, um ihn hier zu beschreiben. Ich dachte, warum kümmert mich das alles, wenn ich die Familie, die ich jetzt habe, vernachlässige? Ich war gezwungen, mich meiner eigenen Sterblichkeit zu stellen. Wie schnell unsere Existenz mit nur wenigen Generationen gelöscht wird.

Aber die neufundländische Besessenheit von unserer Verbindung mit "Zuhause" ist nichts Neues, und ich bin immer nach Irland gezogen worden. Neufundland wird oft als "der irischste Ort außerhalb Irlands" bezeichnet, und wir haben uns im Laufe der Jahre die Sprache, Traditionen und Musik geliehen. Wie die Iren haben wir den Ruf, gastfreundlich und begeistert von dem Getränk zu sein. Wir machen auch gute Geschichtenerzähler und Liebhaber.

Mein großer Durchbruch geschah, als Walter und ich zu der Zeit, als die Walsh in Burin lebten, jede einzelne Walsh-Heiratsurkunde in Neufundland durchgingen. Wir fanden heraus, dass sich verschiedene Walsh-Familien in verschiedenen Gebieten niederließen und die meisten in Burin aus der Grafschaft Waterford stammten. Dies ist sinnvoll, da Neufundlands größte irische Bevölkerung aus der Grafschaft Waterford stammt.

In Burin fanden wir dann einen Grabstein mit drei Walsh-Namen: Michael, John und Richard. Namen, die in meinem Stammbaum dominieren. Sie kamen aus Aglish, Waterford, während andere Walshs / ​​Bewohner in der Gegend aus Lismore stammten ... beide Städte, die nur wenige Kilometer voneinander entfernt sind.

2013 ist das Jahr der Versammlung in Irland, eine offene Einladung für die Welt, nach Irland zurückzukehren, um ihre Wurzeln zu erkunden. In den nächsten fünf Wochen werde ich das Land bereisen, mich auf eine Heimkehrmission begeben und nach Gott weiß was suchen. Familie. Platz. Ein Gefühl der Zugehörigkeit. Und wenn ich nichts davon finde, wird Neufundland mich wieder willkommen heißen.

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