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Ein Profil von David Roberts, Bergsteigerpionier und Autor

Ein Profil von David Roberts, Bergsteigerpionier und Autor

David Roberts hört sich an, als würde er über Bergsteigen sprechen, wenn er die Höhen und Tiefen seiner Karriere als Schriftsteller beschreibt.

"Schreiben macht keinen Spaß, aber es ist sicher erfreulich, wenn es funktioniert", sagt Roberts. "Es ist nicht so, als würde man einen schönen Zug machen - das macht Spaß."

Roberts, 69, ist Autor von 25 Sachbüchern. Sein neuestes, Allein auf dem Eis, ist ein Bericht über die wissenschaftliche Expedition des australischen Forschers Douglas Mawson von 1913 in die Antarktis, einem weniger bekannten Abenteurer dieser Zeit. Mawsons wissenschaftliche Forschung wurde in Geschichtsbüchern vom norwegischen Team überschattet, das als erstes die Antarktisexpeditionen des Südpols und von Earnest Shackleton erreichte.

Roberts hat viele Werke zur Geschichte des amerikanischen Südwestens veröffentlicht, obwohl er vor allem dafür bekannt ist, unzählige Geschichten im Bergsteigen und seine eigenen Leistungen in den Gebirgszügen Alaskas aufzuzeichnen. In den frühen 1960er bis 1970er Jahren bestieg Roberts 13 aufeinanderfolgende Jahre lang viele mutige Routen in Alaska, die meisten davon Erstbegehungen, einschließlich der Wickersham Wall am Mount McKinley, die bis heute nie wiederholt wurde. Das Bergsteigen gab Roberts ein überzeugendes Thema zum Schreiben und führte ihn zu einem veröffentlichten und erfolgreichen Schriftsteller.

"Sie können niemals so erfolgreich sein, dass Sie immer noch keine Ablehnung erfahren."

"Die Höhen [des Schreibens] sind intern", sagt er. "Ich habe das Gefühl, dass du die Wahrheit über etwas erfahren hast, das noch niemand zuvor hat. Es geht nicht nur um Ruhm, sondern auch um das Gefühl, dass Sie etwas richtig gemacht haben und etwas, das nicht einfach richtig zu machen ist. Bei den Tiefs dreht sich alles um Ablehnung. Du kannst niemals so erfolgreich sein, dass du immer noch keine Ablehnung erlebst. "

Ohne seine lässige Kletterkleidung (Khakihosen oder Jeans, ein Flanellhemd oder eine Fleecejacke über einem T-Shirt) könnte Roberts leicht mit einem Computerprogrammierer oder einem Mathematikprofessor verwechselt werden. Sein graues Haar ist kurz gehalten und er trägt eine Brille. Er ist 5'10 ”groß, seine Figur ist leicht, aber fit und er spricht mit der eleganten Sprache eines Literaten der Ostküste.

Roberts lebte die meiste Zeit seiner Kindheit in der Bluebell Avenue in Boulder, Colorado. Heute lebt er mit seiner Frau Sharon in Cambridge, Massachusetts, und schreibt aus einem Heimbüro. Er hat die quälenden Aktivitäten des alaskischen Bergsteigens zum Klettern, Wandern und Golfen aufgegeben.

Obwohl Golfen und Klettern sich drastisch unterscheiden, erfordert jede Sportart eine ähnliche Geduld und Denkweise, sagt Roberts mit einem Kichern. Die meisten Kletterer geben nicht zu, dass sie gerne Golf spielen.

Im Alter von 36 Jahren verließ Roberts seine Karriere als Englischprofessor, um Vollzeitautor zu werden. Schreiben war jedoch nicht seine erste Berufswahl. Er wollte zuerst ein kurzer Stopp für die Brooklyn Dodgers werden, aber als er merkte, dass er "nicht einmal der beste kurze Stopp in der vierten Klasse war", entschied Roberts, dass er Mathematiker und später Komponist werden sollte. Erst durch seine Erfahrungen in den Bergen Alaskas fühlte er sich zum Schreiben inspiriert.

Und genau wie beim Schreiben hat das Klettern Höhen und Tiefen - als erster eine schwierige Route zu besteigen oder einen Erfolg zu haben, der vom Tod eines Kletterpartners überschattet wird.

Die Inspiration für Roberts ersten Roman, Berg meiner Angstwar eine Klettertour im Sommer 1965, die mit Don Jensen, Matt Hale und Ed Bernd unternommen wurde. Die Vierergruppe bestieg die Westwand des Berges. Huntington in Alaska.

"Wir wollten nicht nur eine schöne neue Route wie unseren Aufstieg auf die Wickersham Wall schaffen", schrieb Roberts in seinen Memoiren Auf dem Grat zwischen Leben und Tod. "Wir wollten einen Aufstieg schaffen, der zweifellos das Schwierigste in Alaska ist."

Roberts war damals 22 Jahre alt; Er war Student an der Harvard University und Mitglied des Harvard Mountaineering Club. Die Westwand des Berges. Huntington war in der Tat die schwierigste Route, die zu dieser Zeit zurückgelegt wurde, obwohl ihr Erfolg durch den Tod von Ed Bernd beim Abstieg überschattet wurde: Bernd fiel 4.000 Fuß in den Tod, als die Ausrüstung ausfiel.

"Ich fühle mich immer noch schuldig, Ed zur Expedition eingeladen zu haben", sagte Roberts im vergangenen Herbst zu einer kleinen Gruppe bei einer Signierstunde in Mammoth Lakes, Kalifornien.

Er erzählte feierlich von dem Besuch bei Bernds Eltern nach dem Unfall. Roberts sagte ihnen, dass Ed glücklich gestorben sei. Er dachte damals, dass das Besteigen von Bergen eine herrliche Sache sei und sagte Eds Eltern, dass es das Risiko wert sei.

"Mit 22 bist du nicht sehr nachdenklich", sagte Roberts dem Publikum.

Mehr als 15 Jahre nach der Huntington-Expedition schrieb Roberts "Moments of Doubt", das in veröffentlicht wurde Draußen Zeitschrift (Dezember 1980). Der Artikel erzählt von drei Kletterunfällen, bei denen Freunde und Klettergefährten ums Leben kamen, und geht auf die Frage ein, die sich jeder Kletterer irgendwann stellen muss: „Lohnt es sich?“

Es war der Beginn eines „No-Holds-Barred“ -Stils des Schreibens im Freien.

Nach jedem der tödlichen Unfälle hörte Roberts fast auf zu klettern, aber er hatte das Gefühl, wenn er aufhörte, würde dies nur beweisen, dass das Klettern es nicht wert war, dass sie einen Fehler gemacht hatten und es Menschen das Leben kostete.

"Was", gibt er zu, "eine Art dickköpfiger, kurzsichtiger Grund sein kann, etwas zu tun."

"Moments of Doubt" war der erste und einer der wenigen unaufgeforderten Artikel Draußen hat jemals veröffentlicht. Laut John Rasmus, dem leitenden Herausgeber von., War dies der Beginn eines unvergleichlichen Schreibstils im Freien Draußen damals.

"Es war wirklich ungewöhnlich, weil es eine Abkehr von der Bergsteigerliteratur war, da es die Erfahrung des Bergsteigens wirklich als einen philosophischen, existenziellen Sinn für Leben und Risiko behandelte", sagte Rasmus. "Es ist so sympathisch, so ehrlich und so intensiv."

Seit der ersten Veröffentlichung von „Moments of Doubt“ haben Rasmus und Roberts eine langjährige Beziehung zwischen Redakteuren und Schriftstellern Draußen, National Geographic Adventurer, Männerjournalund jetzt bei Die aktiven Zeiten.

"Was mich an David beeindruckt hat, ist seine Ehrlichkeit, seine Fähigkeit, Geschichten zu erzählen und seine starke Sichtweise", sagt Rasmus.

Laut Rasmus inspirierte Roberts '„unerbittliche Untersuchung“ der Menschen und ihrer Klettermotive durch zum Nachdenken anregende Erzählungen jüngere Generationen von Bergsteigerautoren wie Jon Krakauer, der Roberts' Student für kreatives Schreiben am Hampshire College war.

Roberts ist wie sein Schützling kein Unbekannter für Kontroversen. Seine Berichterstattung über Bergsteigeraktivitäten war für die Probanden nicht immer günstig, auch wenn sie gut recherchiert und wahr sind. Roberts erlebte auch eine Gegenreaktion, als er über den Tod von Kletterpartnern schrieb. Die Geschichten enthüllten den trauernden Schmerz, den die Familien auch Jahrzehnte später erlebten.

"Ein oder zwei Freunde von Ed haben mir einige wirklich wilde Briefe geschrieben, in denen sie sagten, ich hätte die Eltern völlig ausgenutzt", sagte Roberts. "Es war unglaublich mächtig, die Eltern zu besuchen, und es war eine großartige Geschichte über Trauer, aber in gewisser Weise habe ich ihre Privatsphäre entlarvt."

Laut Kollegen ist Roberts dafür bekannt, offen zu sein, aber sein schriftliches Ziel, unabhängig vom Thema, ist Ehrlichkeit. Während andere Autoren die „Elfenbeinturm-Version“ einer Geschichte erzählen, erzählt David laut Greg Child, Autor und bekannter Kletterer, die wahre Geschichte „Warzen und alles“.

"David geht nicht für die Halsschlagader, sondern für die absolute Wahrheit", sagt Child.

Roberts gibt zu, dass es einfach ist, ein Thema zu nutzen. Er spricht nicht über seine Erfahrungen mit Ed Bernds Eltern oder über das Klettern von Todesfällen. Er bezieht sich auf Themen, die er für Magazine von allgemeinem Interesse interviewt hat. Er ist gut darin, Probanden dazu zu bringen, ihm Dinge zu erzählen, von denen sie wünschten, sie hätten es nicht getan, und wenn das Thema nicht "off the record" sagt, veröffentlicht Roberts so gut wie alles, um wahren Charakter zu zeigen und die ehrliche Geschichte zu erzählen.

"Macht mich das zu einem Monster, weil ich sie irgendwie dazu verführt habe, mir Dinge zu erzählen, die sie nicht wirklich veröffentlichen wollen?" Fragt Roberts. "Es gibt Schriftsteller, die zu nett sind, um die schwachen Momente auszunutzen, aber ich denke, ein guter Journalist sollte das wirklich tun."

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