Ein alkoholfreier Toast auf Irland zum St. Patrick's Day

Ein alkoholfreier Toast auf Irland zum St. Patrick's Day

Zumindest in Amerika wird der St. Patrick's Day allgemein als eine gute Zeit angesehen, um alberne grüne Hüte zu tragen, vielleicht eine Parade zu sehen und sich dumm zu betrinken.

Aber wenn wir uns einen Tag im Jahr widmen, um alles Irische zu feiern, nehmen Sie sich doch eine Minute Zeit, um neben der berühmten Trinkkultur noch etwas anderes über das Land zu erfahren. Ich spreche von der anhaltenden Liebesbeziehung des Landes zur Sprache.

Kurzes Quiz: Können Sie ein anderes Land auf dem Planeten nennen, in dem ein Dichter, der vorausgesagt hat, dass die Welt in Anarchie zusammenbrechen würde (W. B. Yeats), und ein Romanautor, dessen Werk als obszön eingestuft wurde (James Joyce), Nationalhelden sind?

Ein irischer Schriftsteller zu sein, der diese Art von kulturellem Erbe hinter sich hat, muss entmutigend wirken, aber ich kenne mindestens einen zeitgenössischen Schriftsteller, der der Aufgabe mehr als gewachsen zu sein scheint. Sie heißt Claire Keegan. Ich habe sie vor ein paar Jahren kennengelernt, als ich nach Irland gereist bin, um an der Stonecoast in Irland-Residenz kreatives Schreiben zu unterrichten, ein wunderbares Programm des Poesie-Power-Duos Ted und Annie Deppe, Amerikaner, die die Emerald Isle zu ihrem Zuhause gemacht haben.

Keegan kam am frühen Nachmittag an, um unseren Schülern eine Meisterklasse in Belletristik vorzustellen. Wir trafen uns in der obersten Etage des Howth Yacht Clubs in einem luftigen Raum, der mit Segelutensilien dekoriert war. Durch die Fenster hatte man Blick auf die Berge und das Meer und zwischen dem irischen Fischerdorf Howth, das nördlich von Dublin liegt und einen beeindruckenden literarischen Stammbaum aufweist. (Yeats ist dort aufgewachsen und hier hat Leopold Bloom Molly in Joyce's vorgeschlagen Ulysses.)

Es war Winter und kühl draußen, aber ich erinnere mich an die untergehende Sonne, die durch die Fenster hinter uns auf unseren Schultern schlug. Wir saßen im Halbkreis um Claire Keegan und standen hoch in hohen schwarzen Stiefeln. Ihr Gesicht war von einer dicken, welligen Mähne mit roten Haaren eingerahmt.

"Was", fragte sie uns mit befehlender Stimme, "besteht Fiktion im Wesentlichen aus?"

Zuerst dachten wir, sie könnte eine rhetorische Frage stellen, aber dann wurde uns allmählich klar, dass sie eine Antwort erwartete.

Eine der Schülerinnen hob die Hand. „Für mich basiert Fiktion wirklich auf Charakter. Sie sehen, wenn ich mich auf die Geschichte eines Charakters in der Fiktion beziehen kann, dann ... "

"Nein", sagte Keegan und unterbrach sie. "Das ist es nicht."

Wir waren alle ein bisschen überrascht, vielleicht teilweise, weil in amerikanischen kreativen Schreibkursen Korrekturen normalerweise in weicheren Tönen mit diplomatischeren und mäanderförmigeren Worten vorgenommen werden.

"Handlung?" wagte eine andere mutige Seele.

"Nein", sagte Keegan und starrte uns mit ihren großen strahlend blauen Augen an. "Das ist es auch nicht."

Sie beobachtete uns noch einige Sekunden lang, währenddessen schrumpften wir alle ein wenig in unsere Sitze. Und dann gab sie die Antwort:

"Zeit. Das, woraus Fiktion besteht, ist Zeit. “

Und dann sprach sie die nächsten zweieinhalb Stunden, als die Sonne hinter unseren Schultern unterging, brillant und leidenschaftlich - ohne Notizen - über ihre heftigen Überzeugungen über die Natur der Fiktion und die Art und Weise, ehrlich zu schreiben, indem sie baute es langsam, Stein für Stein, von Grund auf, basierend auf sensorischen Details. "Fiktion ist eine bescheidene Sache", sagte sie. "Es ist von der Erde, nicht vom Himmel."

Nach ihrer umwerfenden Leistung war ich gezwungen, einige ihrer Arbeiten zu lesen, und so ging ich an Gehen Sie die blauen Felder, eine beeindruckende Sammlung von Geschichten, in der Keegan die Theorien aufführt, die sie uns an diesem Winternachmittag dargelegt hat. Keegans Sprache ist im Allgemeinen sparsam, hart geätzt und gelegentlich, wenn auch nur gelegentlich, schnellen Gedichtflügen gewidmet, wie im Satz:

"Draußen liegt Tau auf den Feldern, weiß und leer wie Seiten."

In jeder Geschichte wird die Prosa mit einem starken Gefühl der Kontrolle geschrieben, aber mit den Vorschlägen tiefer Emotionen, die sich darunter ausbreiten, zum Beispiel in der Geschichte „The Parting Gift“, wenn wir langsam und überraschend den Grund entdecken, warum die Hauptfigur so eifrig ist von Irland nach Amerika auswandern. Sie spüren das gleiche Gefühl des unterdrückten Gefühls in der Titelgeschichte der Sammlung über einen Priester, der sich gegen die verführerischen Erinnerungen an eine intensive sexuelle Beziehung in seiner Vergangenheit wehren muss.

Gehen Sie also an diesem St. Patrick's Day raus und trinken Sie ein oder zwei Bier, wenn Sie müssen. Nehmen Sie sich aber auch ein paar Minuten Zeit, um nach Texten von Claire Keegan oder einem der großen irischen Schriftsteller zu suchen. Sie tun sich selbst einen Gefallen und haben danach etwas Wesentlicheres und Belohnenderes als einen Kater.


Schau das Video: St. Patricks Day: Jeder ist ein Ire heute