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Fotoessay: Die Schwefelbergleute von Ijen, Indonesien

Fotoessay: Die Schwefelbergleute von Ijen, Indonesien

Der Fotojournalist und Matador-Mitarbeiter Andrés Vanegas Canosa berichtet von einer unabhängigen Reise zur Schwefelmine des Ijen-Vulkans in Ost-Java, Indonesien.

Ich hatte von den Schwefelbergarbeitern von Ijen gehört, bevor ich in Banyuwangi ankam, einer Stadt am östlichen Rand der Insel Java. Nicht viele Touristen besuchen diese Stadt, und es war schwierig, Informationen auf Englisch zu finden. Einige Leute sagten mir, der Zugang zum Berg sei geschlossen. Andere wussten nichts darüber, was dort vor sich ging, obwohl der Vulkan direkt hinter ihren Häusern aufstieg. Busse fuhren dort nicht und Taxis waren teuer.

Also machte ich mich am nächsten Morgen per Anhalter auf den Weg. Ein Mädchen auf einem Motorrad ließ mich an einer Kreuzung in der Nähe des Vulkans zurück: „Warte hier, ein Lastwagen wird mit allen Bergleuten kommen“, sagte sie. Nach 15 Minuten kam das Fahrzeug an. Ich stieg mit den Bergleuten in den Lastwagen, und wir überquerten die Ostwand des Vulkans.

Meine Erwartung war, dass der Ort überhaupt nicht touristisch sein würde. Ich lag falsch. Nachdem wir am Ausgangspunkt angekommen waren, schienen Touristen überall zu sein. Sie waren die Westwand heraufgekommen und hatten eine beträchtliche Menge Geld für die Gelegenheit bezahlt.

Hier ist etwas von dem, was ich gesehen habe.

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Die Mine

Die Schwefelbergleute sind die Hauptfiguren in einem unmenschlichen Theater. Sie werden nicht nur als Bergleute, sondern auch als Touristenattraktion genutzt. Ihr Tag beginnt um 6 Uhr morgens, 15 km von der Basis des 2800 m hohen Ijen entfernt, wo ein Lastwagen darauf wartet, sie abzuholen. Nach 7 km endet die Straße. Jedem Bergmann werden 2.000 indonesische Rupiah (ungefähr 0,20 US-Dollar) berechnet, und die Gebühr wird dem LKW-Fahrer übergeben.

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Die Straße

Die Straße den Berg hinauf ist in Trümmern, was die kurze Fahrt von der Stadt zum Ausgangspunkt des Vulkans zu einem Albtraum macht. Die Bergleute müssen oft herausspringen und dabei helfen, den Lastwagen aus Löchern und Spalten herauszuschieben. Nach dem Aussteigen beginnen alle zu reden und zeigen den Weg durch den Dschungel, um die weniger erfahrenen Teilnehmer über 1 km hartes Gehen zu führen. Am Ende dieser Etappe wartet ein weiterer Lastwagen darauf, die Bergleute weiter den Berg hinauf zu transportieren, und fordert sie auf, weitere 2.000 Rupiah zu zahlen.

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Schwefelkörbe

Ein Bergmann organisiert die Körbe auf einem der Lastwagen, bevor die Prozession den Berg hinaufgeht.

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Passagier

Ein Bergmann macht sich bereit, an Bord des Lastwagens zu gehen. 20 Minuten bis zum Ziel.

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Über dem Krater

Es ist bereits 7:30 Uhr, als sie den Ausgangspunkt erreichen. Von dort sind es weitere 4 km bis zum Gipfel des Ijen-Kraters. Die Bergleute legen diese Strecke so schnell wie möglich zurück und tragen ihre leeren Bambuskörbe mit sich.

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Früher Start

Einige Bergleute schlafen auf dem Vulkan, damit sie früh aufstehen und drei Schwefel in den Vulkan und zurück laufen können. Hier ist es noch nicht 8 Uhr morgens und Bergleute tauchen bereits aus dem Herzen von Ijen auf.

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Ausblick von Oben

Oben angekommen, bietet ihnen eine atemberaubende Aussicht, ein Trost für die lange Reise. Schwefelrauch liegt in der Luft. Je nach Windrichtung kann man im Herzen des Kraters einen herrlichen Ceruleansee sehen.

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Gerangel

Bergleute klettern vom Grund des Kraters bis zum Rand, eine 1 km lange Wanderung. Das Atmen ist schwierig und jeder Korb hat ein durchschnittliches Gewicht von 80 kg.

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Achtung

Auf dem Weg in den Krater warnt ein Schild Möchtegern-Abenteurer mit den Worten: "Gefährlich: Untergehen ist verboten." In der Nähe der Stelle, an der die Bergleute den Schwefel tatsächlich ernten, wird der Rauch sehr intensiv. Sie können nicht sehen, wohin Sie gehen, was sehr gefährlich sein kann. Sie können nur anhalten und warten, bis der Wind in eine andere Richtung weht.

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Wiederauftauchen

Ein Bergmann steigt auf. Sie tragen leere Wasserflaschen und hoffen, dass einige Touristen sie auffüllen. Der Weg ist steil, felsig und reif mit übelriechenden giftigen Gasen - die Bergleute verschwinden und tauchen direkt wieder auf. Einige sind besser vorbereitet als andere. Einige haben Masken, andere haben richtige Stiefel, aber die meisten scheinen leider schlecht ausgerüstet zu sein.

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Schwefelrohre

Der geschmolzene Schwefel tritt tiefrot aus den Rohren aus und färbt sich beim Abkühlen und Aushärten allmählich unheimlich leuchtend gelb. Die Echos im Krater während der Arbeit der Bergleute sind zehnmal so hoch wie oben. Die Akustik ist wie in einem Konzertsaal - jeder Klang wird verstärkt und ist deutlich zu hören.

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Eine andere Welt

Große Schwefelbrocken werden aus dem Pool entfernt, damit sie in überschaubare Größen zerbrochen werden können. Dies geschieht normalerweise, indem sie mit Steinen geschlagen werden, da den Bergleuten die richtigen Werkzeuge fehlen. Während des Abstiegs hört man das Husten und Stöhnen der Bergleute - es ist ein Klischee, die Szene mit Dantes Höllenkreisen zu vergleichen, aber die Ähnlichkeit ist da. Es gibt nicht genügend Sauerstoff und der Rauch ist extrem giftig.

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Das Herz des Vulkans

Der Kratersee ist mit einer Lösung aus Schwefelsäure und Chlorwasserstoff bei einer Temperatur von etwa 33 ° C (91 ° F) gefüllt. Am Wasser wartet der flachsgelbe Schwefel auf die Bergleute. Normalerweise dauert es mindestens eine Stunde, um den Schwefel zu schneiden und in Eimer zu laden. Dann wird der Tag wirklich unmenschlich. Bergleute müssen Lasten mit einem Gewicht von 75 bis 90 kg die gesamten 5 km zurück zur 4WD-Strecke tragen.

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Einsamer Kampf

Die Bergleute entkommen dem Rauch so schnell sie können. In ihm zu atmen ist fast unmöglich. Dies ist einer der giftigsten Orte auf dem Planeten. Zu dieser verzweifelten Gruppe gehören Männer jeden Alters, die für ihren Tageslohn arbeiten. Solidarität scheint nicht zu existieren, und jeder muss sich um seine eigene Last kümmern und sie tragen.

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Flip Flops und ein Schal

Die meisten Bergleute haben keine Masken, Handschuhe oder Stiefel. Zumindest legen sie sich ein Stück feuchtes Tuch über den Mund, um das Atmen zumindest ein wenig zu erleichtern. Einige Bergleute können die Strecke zweimal am Tag absolvieren, eine Handvoll für drei. Es gibt nicht genug Wasser zum Trinken und gegen Ende des Tages werden sie regelmäßig Touristen eher um Wasser als um Geld bitten.

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Trek

Die Wanderung mit vollen Körben ist unglaublich herausfordernd - die Bergleute halten mehrmals an, um sich auszuruhen. Es dauert lange, bis man sich endlich von den Gasen des Vulkans befreit. Infolge des Gewichts erleiden viele Arbeiter schreckliche Verletzungen an Rücken und Schultern - das charakteristische Zeichen eines Schwefelbergmanns. Es ist ein Beweis dafür, wie ungerecht ein Mangel an angemessenen Arbeitsrechten und Schutzmaßnahmen sein kann.

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Auszahlen

Für jedes Kilogramm gehärteten gelben Schwefels erhält ein Bergmann 900 Rupiah (ungefähr 9 Cent eines US-Dollars); 65 kg entsprechen 54.900 Rupiah (5,70 US-Dollar). Gleichzeitig zahlen Touristen 15.000 Rupiah (1,55 US-Dollar) pro Person für die Reise an die Spitze von Ijen und 30.000 (3,11 US-Dollar) für jede Kamera, die sie mitbringen. Touristen erhalten kein Ticket, das die Zahlung belegt. Es ist eine informelle Transaktion. Nichts von diesem Geld geht an die Bergleute.

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Betrug

Die Behörden ("Polizei") am Ijen-Ausgangspunkt belügen Touristen und sagen ihnen, dass jeder Bergmann 600.000 Rupiah (62 US-Dollar) pro Tag verdient und dass ihre Arbeitsbelastung und das Tragen selbst in keiner Weise zu belastend oder schädlich sind.

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Narbenbildung

Auf dem Weg nach unten halten die Bergleute an, damit Touristen sie fotografieren können. Sie verlangen eine geringe Gebühr pro aufgenommenem Bild. Einige Touristen lehnen ab. Es ist einen Versuch wert - eine so einfache Chance für Geld im Vergleich zur harten Arbeit des Tages.

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Porträt

Ein alter Bergmann raucht eine Zigarette und legt seine Schulter frei. Er beschwert sich über die Bezahlung. Er kann nur eine Reise pro Tag machen. Als er jünger war, konnte er es zwei- oder dreimal tun. Diese fortlaufende Praxis in Ost-Java ist ein bösartiger Mechanismus und eine kranke Show. Es scheint, dass hinter zwei Verbrechen dieselbe Hand steckt: Ausbeutung von Arbeitskräften ohne sichere Vorschriften und Erpressung einer Gebühr von Touristen für den Zugang zu einem Naturgebiet, in dem ein lukrativer und illegaler Bergbau unkontrolliert abläuft.

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