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"Es ist Jihad, Mann": An der syrischen Front mit der FSA


Es ist ein kalter Dezembertag in Nordsyrien und die Sonne steht kurz vor dem Mittelpunkt des Himmels. Der neunzehnjährige Becker und ich gehen durch eine leere Gasse in einem alten Markt der Altstadt von Aleppo. Aleppo ist seit 5000 v. Chr. Von Menschen besetzt. Es wurde einst von Alexander dem Großen erobert. Die Altstadt, durch die wir gehen, wurde zwischen dem 12. und 15. Jahrhundert n. Chr. Erbaut. Es wurde von Mongolen und in der jüngeren Geschichte von Osmanen erobert. Jetzt sind es und seine Ruinen Schauplatz von heftigen Block-für-Block-Kämpfen zwischen dem Assad-Regime und der Freien Syrischen Armee (FSA). Becker ist ein Kämpfer für die FSA.

Die Gasse wird durch Splitterlöcher im Wellblechdach beleuchtet, das sie bedeckt. Licht strömt durch und ein dicker muffiger Geruch hängt schwer in der gekühlten Luft. Vor uns hören wir nur das Plätschern von Granatenexplosionen und das Knistern von sporadischem Maschinengewehrfeuer. Ruhig senkt Becker den Kopf und verlässt schnell die Gasse in ein verlassenes Gebäude, einen der wenigen Wege, die vor Scharfschützen verborgen sind. Solche „Wege“ werden oft durch alte Mauern und Katakomben von Gebäuderesten geklopft und stellen die einzigen Verbindungen zwischen den Frontlinien her. Becker trägt eine AK-47, die auf dem Rücken schwingt, während er durch das dunkle Gebäude geht. Er trägt keine Körperschutzkleidung und glaubt, wie viele FSA-Kämpfer, dass dies Allah das Recht verweigern würde, ihre Todeszeit und ihren Todesort zu bestimmen. Becker hat diese Reise hunderte Male gemacht. Es ist eine Spur zwischen dem kleinen Raum, in dem er nachts schläft, und der Front.

Wir durchqueren ein anderes Haus und betreten dann eine dunkle Gasse. Die geschwärzten Steine ​​sind von Explosionen und Feuer gezeichnet. Am Ende der Gasse bereiten FSA-Kämpfer ihre Waffen vor und bemerken nicht, dass Becker und ich uns nähern. Viele FSA-Kämpfer scheinen die Bewachung der Hintertür als streng optional zu betrachten. "Allah ahkbar", sagt Becker laut und macht die Männer auf unsere Anwesenheit aufmerksam. Sie heben den Kopf und lächeln, als sie ihn sehen. Einer der Männer rennt auf uns zu und umarmt Becker. Sie alle freuen sich sehr, ihn zu sehen, ihm auf den Rücken zu klopfen und ihn vorne willkommen zu heißen. Aus ihrer Begrüßung und anderen kleinen Zeichen geht hervor, dass diese Gruppe von FSA-Kämpfern Becker wie einen Bruder liebt. Einige nennen ihn sogar ihren Prinzen. Becker spricht ruhig mit dem Gruppenleiter darüber, was sie tun werden. Nach dem Gespräch wickelt er ein rotes Tuch um seinen Kopf, um die Scharfschützen darüber zu informieren, dass er bei der FSA ist, und gibt mir dann eines, um dasselbe zu tun. Das Tragen der falschen Farbe kann tödlich sein.

Die Männer warteten auf Becker und freuen sich, dass er sich ihnen für diesen Tag anschließt. Als Gruppe beginnen sie durch die Trümmer des letzten Gebäudes zwischen ihnen und der Front. Becker klopft mir auf den Rücken und wir gehen in die Dunkelheit. Das Maschinengewehrfeuer wird lauter.

Becker verließ die High School in seinem letzten Jahr, um sich denjenigen anzuschließen, die gegen das Assad-Regime protestierten. Während des Protestes wurde er verhaftet und gefoltert; Er weiß nicht, warum er ausgewählt wurde oder aus welchem ​​Grund er freigelassen wurde. Als sich die Proteste zu gewaltsamen Aufständen wandten, trat Becker der FSA bei. Er fühlt jetzt, dass die Revolution in seiner persönlichen Verantwortung liegt. Auf die Frage nach dem Grund erklärte er ohne zu zögern, dass er seiner Familie und dem Islam verpflichtet sei. Beide Aufgaben brachten ihn zur FSA. Wie die meisten FSA-Kämpfer hält er seine religiösen Überzeugungen ernst und glaubt nicht nur, dass er für Syrien, sondern auch für Gott kämpft. Becker lebte kurz zuvor in Rumänien. Er sei gegangen, erklärt er, weil er bemerkt habe, dass die Frauen ihn zu mögen schienen, und er sei nach Hause zurückgekehrt, um nichts gegen den Islam zu unternehmen.

Wenn Becker nicht an der Front oder auf Patrouille ist, studiert er den Koran oder reinigt seine Waffe. Er sieht natürlich aus, wenn er beides tut. Er vermisst es immer noch, Fußball zu spielen.

Die Gruppe von Kämpfern verlässt die Dunkelheit beim Joggen, eine Datei über den Trümmern eines zerstörten Gebäudes und in den Hof eines anderen. Das Maschinengewehrfeuer ist ohrenbetäubend und konstant. Explosionen schaudern genau auf dem Boden, auf dem wir alle stehen. Ein Kämpfer schießt durch eine Tür und alle paar Sekunden bricht ein lautes Knacken einer Scharfschützenrunde die Luft. Becker schaut in meine Richtung und fragt, ob es mir gut geht. Ich bin es nicht, aber "Yah, ich bin ein guter Mann" kommt heraus. Er und ein anderer Kämpfer hocken auf dem Boden und strategisieren. Sie wissen, dass sich Assads Streitkräfte im nächsten Gebäude befinden, aber es gibt keine einfache Möglichkeit, sie zu vertreiben.

Der Mann, der durch die Tür schießt, wechselt die Position mit einem Mann hinter sich, lässt ihn sich umdrehen und stellt sich neben mich. Seine Augen sind glasig und nackt. Seine Hände waren mit Staub und Asche bedeckt. Er zieht eine Schachtel Zigaretten aus der Tasche und gibt mir eine, bevor er eine andere in den Mund nimmt. Becker sieht zu mir auf und dann wird die Tür durchgeschossen. Er muss einen Scharfschützen ausschalten, wenn er das Haus übernehmen will, aber er weiß nicht, ob er es kann. Eine Salve von Rufen ertönte von beiden Seiten der Linie; Assads Männer sind ein paar Meter entfernt und die FSA schreit, dass sie sich ihrer Seite anschließen und sie im gleichen Atemzug verfluchen.

Eine weitere Granatenexplosion in der Nähe erschüttert die Luft, und Becker und der Mann stehen auf und schauen mit einem Stück Glas um die Ecke der Tür. Die Gasse ist frei, aber sie wissen nicht genau, wie viel der Feind davon sehen kann. Sie müssen das Risiko eingehen oder sie werden niemals das nächste Gebäude erobern. Sie beide springen heraus und ich folge ihnen, während die anderen Kämpfer in ihrem Feuer innehalten. Der Staub setzt sich in der Gasse ab, von wo aus gerade Kugeln getroffen wurden, und Becker dreht sich um und bittet mich, für einen Moment dort zu bleiben, wo ich bin, und fährt dann mit erhobenem Waffen bis zum Ende der Gasse weiter. Ich hocke an einer Wand in der Gasse und ein dritter Kämpfer kommt, um meinen Rücken zu beobachten. Becker erreicht langsam das Ende der Gasse und zielt ein paar Momente vor dem Schießen auf sein Zielfernrohr. Das laute Knacken des Gewehrs unterbricht die momentane Stille, und dann duckt er sich, während einige eingehende Schüsse abgefeuert werden. Er erhöht erneut und schießt noch ein paar Runden. Ein Kämpfer kommt durch die Tür, durch die wir gerade mit einer russischen PK gekommen sind, und beginnt, in das angrenzende Gebäude zu jagen. Als Staub und Asche die Gasse wieder verstopfen, kehrt Becker zu mir zurück und wir ziehen uns durch den Innenhof in die Dunkelheit und vorübergehende Sicherheit der Gebäude zurück.

Abseits der Front fragte ich Becker nach Syrien. Er spricht darüber, wie seine sunnitischen Brüder, die Mehrheit in Syrien, seit langem unter Assads Regime verfolgt werden. Mit ruhigem Ernst erklärt er, wie die Sunniten von der Regimearmee und den Alawiten, der Minderheit, zu der Assad gehört, geschlachtet werden.

Becker glaubt, wie viele FSA-Kämpfer, dass Assad durch das Töten von Sunniten den Islam selbst angreift. Diese Überzeugung brachte Becker nach Aleppo. Er kämpft für den Islam, gegen die Verfolgung des islamischen Volkes durch andere islamische Menschen (obwohl er dies bestreiten würde). Deshalb hat der 19-jährige ehemalige Fußballstar aus den Vororten von Aleppo ein Maschinengewehr in die Hand genommen.

Nachts versucht Becker unter dem Flackern einer generatorbetriebenen Beleuchtung in einem kleinen Betonraum zu erklären, was er gesehen und durchgemacht hat, während er sein Bestes tut, um die Mörsergranaten zu ignorieren, die zufällig in Räume krachen, ähnlich denen, in denen wir sitzen. Becker sagt immer wieder, dass wir Assads Truppen zu nahe sind, als dass sie Mörser auf uns anwenden könnten. In den vergangenen Monaten sind viele seiner engsten Freunde im Krieg gestorben. Ohne eine Träne spricht er über seinen besten Freund von der High School, der sich dem Kampf mit ihm angeschlossen hat und erst vor kurzem von Scharfschützen des Regimes in Aleppo erschossen wurde. Er zieht ein Telefon aus der Tasche und zeigt ein Foto des toten, beerdigten Körpers des jungen Mannes, seine Augen geschlossen, sein Gesicht den kaltweißen bläulichen Umhang des Todes.

Vor dem Krieg klingt Beckers Leben so, als ob sich die meisten Teenager darauf beziehen könnten. Jetzt ist er jeden Tag von Kämpfen, Entbehrungen und dem Tod umgeben. Durch unsere Gespräche wird deutlich, dass er nicht oft an die Zukunft denkt. Er ist ein Fatalist; er denkt an Sieg und Islam. Er muss sein, um das zu tun, was er tut. Er weiß, dass er gegen ein fortschrittliches Militär mit der ganzen Ausstattung der modernen Kriegsführung kämpft. Seine Armee besteht aus alten Stämmen, modernen Fanatikern und Studenten.

Becker weiß auch, dass seine Revolution eine schwach einheitliche Front hat. Zivile Soldaten wie er tun, was sie können, während die verzweifeltsten und gefährlichsten Kämpfe häufig von der hartnäckigen islamischen Front Al-Nusra geführt werden, die kürzlich von der Regierung der Vereinigten Staaten als terroristische Organisation eingestuft wurde. Trotz des langsamen Zusammenbruchs der syrischen Gesellschaft und der täglichen Nachricht von zivilen Massakern hofft Becker immer noch auf Frieden. Er träumt von einem Land, das vom Islam regiert wird, aber für alle Menschen frei ist, Muslime und Christen, Alawiten und Sunniten. Ein solcher Ort ist weit weg und er weiß es. "Inshallah", sagt er. So Gott will.

In dieser Nacht sprachen wir über Amerika. Als ich Becker zum ersten Mal traf, sagte ich ihm, ich sei aus Chicago und er, als er hörte, wie Panzer- und Mörsergranaten in der Ferne explodierten, fragte mich mit besorgter Stimme: "Ist es dort nicht sehr gefährlich?" Becker macht sich Sorgen um mich und möchte, dass ich Muslim werde.

Ich fragte ihn, wie seine Eltern sich fühlten, als er für die FSA kämpfte. Anfangs, sagte er, waren sie dagegen. Als er erklärte, wofür er kämpfte, kamen sie vorbei. Ich fragte ihn warum. Er dachte einen Moment nach und versuchte mir zu vermitteln, was er seinen Eltern erklärte. Dann machte er eine Pause und versuchte, es in etwas zu übersetzen, das ein Amerikaner verstehen würde. Er lächelte nur und sagte: "Es ist Jihad, Mann."

1

Ziele

Becker richtet seine Waffe auf feindliche Stellungen in der Altstadt von Aleppo.

2

Gebete

Zackaria, Becker und Saed (von rechts nach links) von der Miliz der Freien Syrischen Armee Abu Bakrstand für das Abendgebet in ihren Wohnräumen in der Altstadt von Aleppo.

3

Alte Freunde

Becker begrüßt einen alten Freund während seines Wachdienstes in der Altstadt von Aleppo.

4

Wunden

Becker reinigt die Wunde von Muhammad mit dem Spitznamen The Hammer, nachdem er während kurzer Gefechte mit Assads Regimetruppen Granatsplitter genommen hatte.

5

Schutt

Becker klettert durch die Trümmer eines Gebäudes, um Scharfschützenfeuer in den Straßen von Alppo zu vermeiden.

6

Vorbereiten

Becker bereitet eine Spritze für einen verwundeten Freund vor, nachdem er mit Kämpfern des syrischen Regimes über einer Moschee in Aleppo zusammengestoßen ist.

7

Unterstände

Becker steht in den kleinen Wohnungen seiner Miliz in der Nähe der Front der Schlacht um die Altstadt. Von rechts nach links: Becker, Muhammed, Doktor, Saed und Zackaria.

8

Die Kämpfer

Becker und einige seiner FSA-Kämpfer.

9

Geht kaputt

Saed, Makmood und Becker scherzen während einer Pause von den Patrouillen mitten am Tag mit meinem Helm.

10

Testen

Becker testet den Umfang einer neuen Waffe.

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Warten

Becker wartet auf das Okay, um eine der vielen Scharfschützengassen in der Altstadt von Alppo zu überqueren.

12

Kurze Spaziergänge

Becker geht an die Front des Kampfes um Aleppo.

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Erschöpft

Becker nimmt sich einen Moment Zeit, um sich nach einem kurzen Zusammenstoß mit den Regimetruppen, die den angrenzenden Block kontrollieren, auszuruhen.

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Raucht und lächelt

Becker und sein enger Freund Doktor machen während einer Patrouille um Aleppo eine Pause. Obwohl die Mehrheit der FSA stark raucht, tut Becker dies selten. Wenn er seine Rauchgewohnheiten erklärt, nimmt er sich einen Moment Zeit, um das Wort "einatmen" nachzuschlagen und sagt, wann immer er raucht, atmet er nicht ein.

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Alte Gewohnheiten

Während Jets über den Kopf fliegen, jongliert Becker mit einigen Kindern einen Fußball. Obwohl viele Einwohner von Aleppo vor den Kämpfen geflohen sind, gibt es immer noch eine große Zivilbevölkerung, die entweder nicht bereit oder nicht in der Lage ist zu gehen. Vor dem Krieg war Becker ein Fußballstar, eine Sportart, die er sehr vermisst.

16

Dschihad

Becker liest den Vers im Koran, der vom Jihad spricht, nachdem er den religiösen Text in einer zerstörten Moschee gefunden hat. Ich habe diese Aufnahme ursprünglich unbelichtet gemacht, aber als er es bemerkte, bat er mich, sie noch einmal zu machen und ihm zu erlauben, die Seite in diese zu ändern. Er war später enttäuscht, als ich alle meine digitalen Fotos auf seinen Computer übertrug, dass dieser Film nicht dazu gehörte.

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