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Wie man in einem chinesischen Zug kommuniziert

Wie man in einem chinesischen Zug kommuniziert

Eine Reihe hohler Fischaugen starrt mich von der Metallschale aus an. Ich gebe vor, meinen Arm zu beißen und dann heftig den Kopf zu schütteln. Es überrascht nicht, dass es nicht funktioniert. Wie mimt man "Ich bin Vegetarier"? Die Frau mir gegenüber trägt immer noch ihr erwartungsvolles Lächeln und die Fische gehen nirgendwo hin.

Soweit ich das beurteilen kann, bin ich der einzige Ausländer in diesem gesamten Zug. Die Kunming Station war voller Reisender - Familien, Studenten, Soldaten, die alle durch grimmig effiziente Sicherheitskontrollen und Röntgenaufnahmen gefiltert wurden -, aber ich hatte keine anderen offensichtlichen Touristen gesehen. Wenn ich jetzt an einem grauen Oktobermorgen durch regenspritzige Fenster schaue, kann ich sehen, dass wir endlich die Zersiedelung hinter uns gelassen haben und irgendwo hoch, irgendwo bewölkt sind, irgendwo, wo Menschen in kleinen Steinhäusern zu leben scheinen, umgeben von etwas anderem als Schlamm und Einsamkeit mit Panoramen, die sich wahrscheinlich nie zeigen.

Ich fühle mich plötzlich sehr weit von zu Hause entfernt.

Besiegt gebe ich meine Ausweichbemühungen auf und nehme das Angebot eines knusprigen kleinen Flussfisches an, der fachmännisch auf einem langen Holzstab aufgespießt ist. Meine Begleiterin, die meine Fähigkeiten weit übertrifft, teilt mir mit, dass sie um 4 Uhr morgens aufgewacht ist, um sie zu grillen. Das ist genug, um mich zum Essen zu verurteilen.

Sie ist ungefähr so ​​alt wie ich, denke ich, obwohl der Vergleich durch kulturelle Unterschiede und mein eigenes Versagen, mein Selbstbewusstsein an mein Alter anzupassen, verzerrt ist. Kurz nach den Einführungen produzierte sie ein zerknittertes Foto ihres kleinen Sohnes in einem übergroßen Wintermantel und einige von ihr in verschiedenen Hotellobbys.

Sie kann kein Englisch und ich spreche offensichtlich kein Chinesisch, also murmle ich bedeutungslos und nicke. Was ich normalerweise mache, wenn ich mit Fotos konfrontiert werde, egal in welchem ​​Land ich mich befinde.

Die anderen Leute in unserer Kutsche sind größtenteils Männer mittleren Alters, leicht rau und leicht laut, mit billigen Lederjacken und großen Taschen, die mit "New York, New York", "Happy Smile" und anderen solchen Slogans verziert sind. Ich kann spüren, wie sie mich mit leichtem Unglauben ansehen, während sie mit ihren kleinen Gläsern den Korridor entlang schlurfen und ständig Tee aus dem freien heißen Wasser unten im Dirigentenfach nachfüllen.

In der Tat, abgesehen von der Musik - ein ErhuDie eindringlichen Sturzflüge, die mit modernem Pop durchsetzt sind - das Hauptgeräusch im Zug ist das unaufhörliche Schlürfen von grünem Tee und das damit einhergehende Räuspern. Nun, das und das zeitweise Quietschen eines Babys, fest in Rosa gehüllt, das sofort in Tränen ausbrach, als es mich sah.

Beckham, Big Ben, Bond; Ich bin immer absurd dankbar für jedes kulturelle Klischee, das ich in die Hände bekommen kann.

Vorsichtig knabberte ich an dem Fisch, der überwiegend aus Knochen und Schuppen zu bestehen scheint, und schaue zu meinem neuen Freund auf. Um 5.30 Uhr war sie nackt und streng gewesen, die Haare zurückgekratzt und der Mantel bis zum Kinn zugeknöpft. Aber als der Zug aus Kunming herausrutschte, durch die schmutzige graue Weite der Vororte und in die Berge, begann eine langsame Transformation.

Aus ihrer Visitenkarte, die mit einer einzigen roten Rose verziert ist, und aus ihren beneidenswerten Scharadenfähigkeiten erfahre ich, dass sie eine Kosmetikerin ist, die nach Chengdu reist, um Make-up-Kurse zu unterrichten. Und jetzt, während der Zug über die geschwungenen Gleise rattert, vorbei an Betonhäusern, die an Berghängen thronen, Tälern, die von Nebel und Regen bedeckt sind, tristen kleinen Stationen mit einem einsamen Wachmann, der in Militärblau auffällt, sehe ich verzaubert zu, wie mein Begleiter perfekt schnippt schwarze Linien über jedem Auge.

Als nächstes kräuselt sie Wimpern mit einer Metallzange zum Gehorsam, malt scharfe Konturen auf die leere Leinwand ihrer Wangen und schüttelt schließlich, indem sie ihr elastisches Haarband entfernt, eine dicke Masse schwarzer Locken aus, die eindeutig viel Zeit und Geld gekostet haben erschaffen.

Wir sehen uns plötzlich vorsichtig an. Ich habe sie "vorher" und "nachher" gesehen und werde zweifellos einen Kommentar abgeben, während sie mit dieser Anomalie konfrontiert ist, einer einzelnen weißen Frau auf der zweiten Koje eines chinesischen Zuges, und zweifellos auch einen unausgesprochenen Druck verspürt sprechen. Aber sprechen ist effektiv das, was keiner von uns tun kann, da unsere Worte so gut wie keine Bedeutung für einander haben und, sobald sie aus dem Mund sind, einfach in der Luft hängen und nicht in der Lage sind, ihr beabsichtigtes Ziel zu erreichen.

Ich lächle stattdessen. Viel.

"Boobibron", sagt sie.

Ich lächle noch mehr und versuche, meine Augen sicherer zu machen.

"Boobibron."

Und jetzt kann ich trotz meiner Bemühungen spüren, wie mein Lächeln stockt.

Noch ein paar Fehlversuche und sie greift in ihre große Kosmetiktasche, fischt einen Lippenstift heraus und gibt ihn weiter.

"Bobbi Brown!" Die Erleichterung in meiner Stimme ist übertrieben. "Bobbi Brown!" Ich schreie es praktisch triumphierend aus. In den nächsten Minuten werden Markennamen ausgetauscht. Klinik. "Ja! Ja!" Dior. Chanel. Es stellt sich heraus, dass wir beide relativ fließend Kosmetik sprechen.

Sie ist wahrscheinlich überrascht. Ich weiß, wie schlecht ich aussehen muss. Nachdem ich vor Sonnenaufgang in einem billigen Hostelzimmer in Kunming aufgewacht war, zog ich mich im Dunkeln und in Eile an, und selbst an einem guten Tag ist mein Gesicht zweifellos eher "vorher" als "nachher".

Sie nimmt ihr Handy aus der Tasche und nickt wütend, während sie durch ihre Nummern blättert. Einen Moment später schiebt sie es mir über den Tisch zu und ich höre mich ein vorsichtiges "Hallo?" Mary antwortet und stellt sich als Englischlehrerin meiner Freundin aus Kunming vor. Ich habe nicht das Herz, ihr zu sagen, dass sich der Unterricht noch nicht auszahlt.

Ich bin als Beobachter besetzt, schaue von einem stillen Standpunkt aus auf die Dinge, bin schockierend Analphabet und gezwungen, mit einer dummen Show clownhafter Gesten zu kommunizieren.

"Wie gefällt dir Yunnan?"

Ich schaue auf den langen grauen Fleck des Berges.

"Es ist sehr schön."

"Sie sind Englisch. William und Katherine. "

Ich brauche einen Moment, um die Namen zu platzieren. Die königliche Ehe war vor weit über einem Jahr und Reisen in Asien bedeutet, dass ich nicht mit den westlichen Nachrichten in Kontakt stehe. Aber seltsamerweise führt meine völlige Gleichgültigkeit gegenüber der englischen Kultur, wenn ich in ihr lebe, in solchen Situationen zu einem seltsamen Patriotismus, wenn sie einen einfachen Einstieg in die Verbindung zu bieten scheint. Lady Di, Regenwetter, Beckham, Big Ben, Bond; Ich bin immer absurd dankbar für jedes kulturelle Klischee, das ich in die Hände bekommen kann.

Nach ein paar weiteren zufälligen Fragen ist das Gespräch beendet und ich gebe das Telefon zurück, gleichzeitig erleichtert und verwirrt, als hätte ich ein Vorstellungsgespräch für eine Stelle, für die ich mich nicht beworben hatte, erfolgreich bestanden.

Wir sind nur zwei Stunden in einer 24-Stunden-Reise. Ohne Vorwarnung kommt eine große Frau, atemlos und aufgeregt, zu uns ans Fenster. Ihre Wangen sind zwei polierte Äpfel. Die Augen huschen zwischen dem anomalen Westler und dem Tablett mit gegrilltem Fisch hin und her.

"Schwester", sagen die beiden Frauen gemeinsam, und ich lächle zweifelnd, unfähig, die geringste Ähnlichkeit mit der Familie zu erkennen. Nach dem Ton ihrer Stimmen streiten sie sich über etwas zwischen sich, aber dann ist es Lachen und Lächeln, und ich gebe den Versuch, zu interpretieren, wieder auf. So oft werde ich auf dieser Reise durch Westchina als Beobachter gesehen, der die Dinge von einem stillen Standpunkt aus betrachtet, schockierend Analphabeten ist und gezwungen ist, mit einer Dummheit von clownartigen Gesten und aufgewühlten Gesichtern zu kommunizieren.

Menschen, die sich unterwegs getroffen haben, waren unglaublich tolerant. Angesichts dieser Verrücktheit würde der durchschnittliche Brite wahrscheinlich wegschauen oder grinsen. Stattdessen überraschten mich die meisten Chinesen, die das Pech hatten, meinen Weg zu kreuzen, mit ihrer Freundlichkeit, führten mich zur Bank, wiesen auf falsche Abbiegungen hin, zeichneten Karten auf Menüs und lächelten die ganze Zeit geduldig und ohne offensichtliche Anzeichen von Spott.

Die Schwester unterbricht meinen Gedankengang, indem sie sich vorbeugt und ihre Daumen fest auf beide Seiten meiner Nase legt. Ich zucke bei der unerwarteten Intimität zusammen, aber ihre automatische Leichtigkeit lässt mich genauso schnell entspannen. Langsam und methodisch beginnt sie, verschiedene Teile meines "Vorher" -Gesichtes zu drücken und zu drücken, zieht ihre Finger über meine Stirn, streicht mit den Handflächen über die Wangen, bevor sie auf meinen Kopf klopft und auf eine Handvoll Haare zieht, die mir wahrscheinlich ähneln Edward Scissorhands noch mehr als sonst, was aber auch seltsam beruhigend ist.

Sie zeigt mir dann, wie ich meine Hände und Unterarme massiere und sie mit einem Wrestlergriff zermahlen kann, damit ich mein Lächeln sicher fixieren muss. Zweifellos schien ich diese Intervention sehr zu brauchen, und als eine andere Frau im Korridor innehält, um die Show zu sehen und die Massage zu einer kräftigen Schultermassage übergeht, frage ich mich, wie um alles in der Welt ich sie zurückzahlen werde.

In meiner Tasche befindet sich ein zerfetztes Blatt mit „Nützlichen Reisesätzen“, das aus dem Internet heruntergeladen wurde - ein Pinyin-Überlebensleitfaden, der sich angesichts der entscheidenden Bedeutung von Tönen für das Verständnis des grundlegendsten chinesischen Ausdrucks bisher als völlig nutzlos erwiesen hat.

Ni zhen hao.”

Du bist so nett, hoffe ich, dass ich es gerade gesagt habe, aber wer zum Teufel weiß das?

Ni zhen haoIch versuche es noch einmal mit einer etwas anderen Melodie und untersuche ihr Gesicht auf Anzeichen von Empörung oder tödlicher Beleidigung.

Bu ke qie", Antwortet sie und mit einem plötzlichen Verständnisblitz finde ich den Satz auf meiner Liste mit Eselsohren:" Sei nicht so förmlich. "

Für den kürzesten Moment erröte ich vor dem unerwarteten Erfolg. Ich bin jetzt seit Monaten alleine unterwegs und irgendwie hat sich die Anonymität, nach der ich mich normalerweise im Leben sehne, in letzter Zeit erstickt. Tag für Tag wortlose Verkäufer und Sackgassen, nicht entzifferbare Menüs und Straßenschilder, Augen, die starrten, ohne jemals wirklich zu sehen; Zu viele Bezugspunkte lösten sich gleichzeitig und ließen mich gefährlich in einem Raum schweben, der sofort von allem um mich herum entfernt war.

Hier jedoch - genährt, akzeptiert und, wie kurz auch immer verstanden - finde ich, dass meine menschlichen Grundbedürfnisse auf einfachste und freundlichste Weise auf wundersame Weise erfüllt werden.

Die beiden Frauen lächeln mich an und schieben das Fischtablett noch einmal über den Tisch, und diesmal nehme ich ohne zu zögern eines.

Xie xie ni.”

Und sie werden nie genau wissen, wie dankbar ich wirklich bin, hier in dieser neonbeleuchteten Kutsche, irgendwo bergig und hoch, Richtung Norden nach Chengdu.

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