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Reisen nach Detroit, der Heimatstadt, in der ich nie gelebt habe

Reisen nach Detroit, der Heimatstadt, in der ich nie gelebt habe

Wenn ich heutzutage nach Detroit reise, dann hauptsächlich für Fußballspiele oder Beerdigungen.

Ich denke, es ist seltsam, mich als "Reisender" nach Detroit zu bezeichnen, dem Ort, an dem ich geboren wurde und wo ich bis zu meinem 22. Lebensjahr lebte.

Lassen Sie mich das zurücknehmen. Ich wurde in einem Krankenhaus in Detroit geboren. Ich bin jedoch in einem Vorort aufgewachsen und habe in meinem ganzen Leben wahrscheinlich nur ein paar Tage unterhalb der 8 Mile Road verbracht - ja, das ist eine echte Straße, nicht nur der Name des Films über Eminem.

Selbst wenn ich nach Detroit fliege, betrete ich die Stadt nicht wirklich. Mein Flugzeug landet am Flughafen Detroit Metro in Romulus und dann nehme ich ein Taxi zum Haus meiner Mutter in den nordwestlichen Vororten, in denen ich aufgewachsen bin. Wenn es ein Fußballspiel gibt, fahren wir nach Ann Arbor. Wenn es eine Beerdigung gibt, gehen wir zum Friedhof in Birmingham.

Letzten Sommer war ich überrascht, als mir ein Freund in New York erzählte, dass er mit seinem Freund ein Wochenende in Detroit verbracht hatte. Im Urlaub.

Und sie hatten es genossen.

Ich habe über Künstler gelesen, die in die Stadt gezogen sind, um die niedrigen Mieten von Detroit zu nutzen, und über Pläne, Detroits freie Grundstücke in ein Netzwerk lokaler Bio-Bauernhöfe zu verwandeln.

"Aber was hast du dort gemacht?" Fragte ich ungläubig.

Sie waren zum Detroit Institute of Arts und zum Motown Museum gegangen und hatten im Whitney, einem restaurierten historischen Herrenhaus, einen Brunch gehabt.

"Detroit ist großartig", schwärmte er.

Als gebürtiger Südost-Michiganer bin ich völlig verblüfft über die Faszination anderer für meine Heimatstadt, die ich und alle drei meiner Brüder nur zu gern in „echte“ Städte wie Chicago oder Washington, DC oder New abreisen wollten York. Und doch kommt Detroit laut Chrysler-Anzeigen mit Eminem und Clint Eastwood zurück.

(Ich wünschte, ich könnte es glauben, aber ich habe den Detroit-is-Coming-Back-Film zu oft gesehen.)

Es ist wahr, dass es der Autoindustrie heutzutage dank des gut bekannt gewordenen Rettungspakets der Regierung besser geht. Gleichzeitig habe ich über Künstler gelesen, die in die Stadt gezogen sind, um von den niedrigen Mieten in Detroit zu profitieren. Ich höre auch immer wieder von Plänen, Detroits freie Grundstücke in ein Netzwerk lokaler Biobetriebe umzuwandeln.

Tatsächlich ist Detroits Ruinenzustand zu einer Industrie für sich geworden. Der aktuelle Dokumentarfilm Detropia nahm mich mit auf eine anmutig geschossene Tour durch Detroits verfallende großartige Gebäude, während ein heißes neues Buch, Detroit City ist der richtige Ort: Das Leben nach dem Tod einer amerikanischen Metropole Mark Rollelli, ein Reporter von Rolling Stone (und mein Kollege Alaun von der University of Michigan), beschreibt die Geschichte des Niedergangs der Stadt.

Ich war froh, dass ich gesehen habe Detropia, aber ich war noch glücklicher, Binellis Buch gelesen zu haben, in dem viele Informationen, die der Film in einem künstlerischeren, aber frustrierend elliptischen Stil präsentiert, ausführlich erklärt werden.

Ich lernte nicht nur aus Binellis sorgfältigen Nachforschungen, sondern schätzte auch die Offenheit, mit der er Einzelheiten über seine Erfahrungen mitteilte, als er außerhalb der Stadt aufwuchs und hineinschaute. Insbesondere nickte ich anerkennend, als er schrieb: „Als ich in der Stadt aufwuchs In den achtziger Jahren wurden die Unruhen jedoch mit der zwanghaften Regelmäßigkeit eines neuen Grolls beschworen. Das war natürlich in den Vororten, wo der Groll nicht immer höflich zum Ausdruck gebracht wurde. “

Wie viele weiße Kinder meiner Generation, die in den Vororten aufgewachsen waren, hatte auch ich meinen Anteil an schrecklichen Geschichten über die Unruhen in Detroit gehört, die ich mehr als einmal als „Dschungel“ bezeichnet hörte.

Obwohl meine Eltern und ihre Kohorten alle dort aufgewachsen waren, waren sie nie zurückgegangen, um die Straßen zu besuchen, auf denen sie zur Schule gingen oder mit dem Wagen zum Kaufhaus des Flaggschiffs Hudson fuhren.

Die wenigen Male, als wir in die Innenstadt fuhren, um ein Theaterstück, ein Baseballspiel oder eine Kunstausstellung zu sehen, stellte mein Vater immer sicher, dass alle Autotüren verschlossen waren, und wenn wir von der Autobahn abfuhren, fuhr er manchmal rote Ampeln, um nicht anzuhalten . Jedes Mal, wenn wir unter einer Brücke vorbeikamen, zuckte ich zusammen, weil ich befürchtete, jemand könnte einen schweren Stein auf das Dach unseres Autos fallen lassen.

All dies fand vor mehr als 20 Jahren statt, aber selbst in den letzten Jahren war ich bei Familientreffen, bei denen ich gut gemeinte Vorstadteltern und Großeltern belauscht habe, die ihre Kinder dafür bestraft haben, dass sie es gewagt haben, das Lob der Stadt zu singen. "Detroit", seufzen sie und verdrehen die Augen.

Diese Dinge sind nicht angenehm zu bekennen, aber sie sind wichtig zu konfrontieren und zu versuchen zu verstehen. Denn wenn Hoffnung auf ein echtes Comeback in der Motor City bestehen soll, müssen die Menschen einbezogen werden, die außerhalb der Stadtgrenzen leben, und diejenigen, die auf die Frage, woher sie kommen, eine kurze Pause einlegen, bevor sie antworten: „Detroit . Nun, nicht genau Detroit, aber ... "


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