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Eine kurze Geschichte meiner Beziehung zu Starbucks

Eine kurze Geschichte meiner Beziehung zu Starbucks

Als Indiens erste Starbucks in Mumbai eröffnet wurden, war die Warteschlange so lang, dass die lokale Chai-Wallahs machte einen Mord, indem er Tee und Kaffee an diejenigen verkaufte, die in der Schlange auf Tee und Kaffee warteten.

Ich fand es nicht seltsam, dass die Menschen in Indien so lange auf Starbucks warten würden. Der Glamour von Starbucks war der Glamour des Auslandes, und als Kind, das in Indien aufwuchs, war Starbucks-Kaffee für mich genauso legendär wie die Meerjungfrau in seinem Logo. Wäre ich im Alter von 10 Jahren nie nach Amerika gezogen, hätte ich in dieser Schlange gewartet und 5-Rupien-Chai getrunken. Aber ich bin umgezogen, 6711 Seemeilen entfernt nach Closter, New Jersey - eine Burg mit einem verlassenen Schulgebäude, reichen und nicht so reichen Teilen, einer Korea-Stadt, drei gefrorenen Joghurtgelenken, fünf Massagesalons, zehn Nagelstudios, und ein Starbucks.

Früher gab es in der Closter Dock Road ein unabhängiges Kaffeehaus namens Mr. Rohrs. Das Mädchen, das in der Voralgebra vor mir saß, sagte mir einmal, wenn Sie beim Backen dorthin gingen, sah es aus wie in Hogwarts. Die Leute gingen nicht mehr zu Mr. Rohr, als sich die Starbucks im nahe gelegenen Einkaufszentrum öffneten. Die Starbucks waren früher eine unabhängige Buchhandlung, und alle Leute, die dort gearbeitet haben, arbeiten jetzt in der öffentlichen Bibliothek.

Als ich zum ersten Mal eingeladen wurde, mit Leuten in der Innenstadt abzuhängen, trafen wir uns in Starbucks. Ich war in der fünften Klasse und hatte mein Outfit fünf Tage im Voraus geplant. Es regnete stark an diesem Tag. Von Kopf bis Fuß in Limited Too gekleidet, spähte ich in den Laden, mein Regenschirm klapperte gegen das Fenster.

"Wir haben uns entschieden, woanders hinzugehen und wussten nicht, wie wir dich erreichen können", sagte mir mein Freund am darauffolgenden Montag. Nur die beliebten Kinder hatten damals Handys.

"Es ist Ja wirklich OK!!" Ich bestand darauf, etwas zu eifrig. Spuren von Indien blieben immer noch in meiner Stimme.

Ich ging in den nächsten Jahren umsichtig auf die Starbucks zu und erwartete, dass die Ernüchterung nach Kaffeebohnen riechen würde. Ich fühlte mich auf der Straße bei Mr. Rohr wohler, mit dem königlichen Löwenlogo und dem Barista, der in seinen Pausen Gitarre übte. Es mag schwierig sein, einen Löwen zu jagen, aber eine Meerjungfrau existiert nicht.

Ich stieg schließlich in diesen Starbucks ein, nicht ohne Gewalt. Ich stellte sicher, dass ich ein Markenzeichen hatte, an dem mich die Baristas erkennen würden - eine „kurze“ Getränkebestellung. Meine Freundin Camilla und ich würden lügen, um Lehrer zu ersetzen, die auf die Toilette gehen, zu Starbucks gehen und zurückkehren. Ich habe dort für meine SATs studiert. Ich wurde gebeten, im Sitzbereich im Freien zu promoten, und versenkte mein Gesicht in jugendlichem Elend in das Netz des Tisches, nachdem ich mich mit jemand anderem verabredet hatte. Er bekam einen Job als Klavierspieler auf Kreuzfahrtschiffen, und ich bin ein freiberuflicher Schriftsteller, der immer noch zu Hause lebt. Ich gehe immer wieder zu Starbucks, um zu arbeiten, obwohl ich immer irritiert gehe. Ich denke, wenn Sie alleine sind, hat selbst der oberflächlichste Ausdruck der Anerkennung in den Augen der Menschen ein gewisses Gewicht.

Ich nippe an meinem „kurzen“ Getränk und starre Dolche auf die gesprächigen Teenager, die sich über ihren iPhones zusammengekauert haben. Sie scheinen nur über die Gespräche zu sprechen, die sie anderswo führen, auf Facebook, Instagram oder Snapchat, obwohl viele meiner Gespräche in diesen stattfinden gleiche Orte (OK, vielleicht nicht Snapchat). Die Starbucks hatten früher ein einfaches, waldgrün-schwarzes Layout, als ich der gesprächige Teenager war, der schrill über die Witze meiner Freunde lachte und bemerkte, aber Blicke ignorierte, die ältere Leute hinter ihren Zeitungen auf mich richteten. Jetzt sind sepia-getönte Bilder von afrikanischen Männern und Frauen zu sehen, die auf fair gehandelten Kaffeefarmen arbeiten, wobei gelegentlich einheimische Lateinamerikaner irgendwo in die Collage eingefügt werden. Dadurch sieht der Laden überfüllter aus als er bereits ist.

"Ich denke, es ist beleidigend", sagte mir mein Freund.

"Ich denke, es ist Globalisierung", wollte ich erwidern, seltsamerweise defensiv gegen mein Ersatzhaus, obwohl ich ihr zustimmte.

Witzig - als ich mehr ein Closter-Einheimischer wurde, umrundeten meine Starbucks den Globus.

Als ich das letzte Mal dort war, bemerkte ich, dass Herr Neblung, mein Weltgeschichtslehrer der 6. Klasse, in der Schlange wartete. Er sah gut aus, wahrscheinlich Mitte 30, und hatte das gleiche längliche Gesicht. Mir wurde klar, dass er in meinem Alter gewesen sein musste, als er anfing zu unterrichten. Ich mochte ihn, weil sein Name wie Neptun klang, der mein Lieblingsplanet war. Er wusste, dass ich gerade aus Indien gezogen war und zeigte mir Bilder von ihm, wie er in den Dörfern von Tamil Nadu barfuß Gitarre spielte, was mich nicht weniger heimwehkrank machte, aber ich schätzte die Geste trotzdem.

Ich habe extra lange gebraucht, um halb und halb in meinen Kaffee zu geben, um die am wenigsten unangenehme Art und Weise zu planen, wie ich Hallo sagen konnte, aber ich habe mich entschlossen, zu meinem Tisch zurückzukehren und ihm stattdessen auf dem Weg nach draußen zu winken. Ich erinnere mich, dass er uns bei unseren Gruppenprojekten viel kreative Freiheit gegeben hat; Eine Gruppe unterrichtete die Klasse über das alte Rom nach dem Vorbild von TLCs "Wasserfällen" ("Don't Go Chasing Charlemagne"). Wir haben Pyramiden aus leeren Halloween-Bonbonschachteln oder Domino-Zuckerwürfeln errichtet. Ich liebte seine Klasse aus dem gleichen Grund, aus dem ich Neptun, seine Fotos und anfangs Starbucks liebte - es war in den Glamour anderer gehüllt.

Als Herr Nublung an meinem Tisch vorbeiging, versuchte ich meine Hand zu heben oder einen Gruß auszusprechen, konnte es aber nicht, als würden sich die Worte in Zuckerwatte in meiner Luftröhre verwandeln. Er sah gehetzt und zielstrebig aus, während ich den Raum wie ein bitterer Poltergeist bewohnte. Ich sah zu, wie er in sein Auto stieg und wegfuhr, und stellte mir vor, was ich gesagt hätte, wenn sich die Zeit nur eine Minute zurückgezogen hätte.

Herr Neblung? Können Sie sich an mich erinnern? Ich bearbeite jetzt Bücher. Ich schneide alle meine Haare ab und lasse nicht länger Leute über mich treten. Indiens erstes Starbucks wurde vor einigen Wochen in Bombay eröffnet. Es tut uns leid, Mumbai. Das ist der postkoloniale Name. Die Meerjungfrau ist nach Mumbai gekommen.

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